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Réflexion et socialisme

Nous avons besoin d'une politique humaine pour les réfugiés maintenant

La maltraitance bipartite des réfugiés depuis 2001 est un élément clé de la politique en Australie. Depuis lors, le mouvement pour les droits des réfugiés a contraint les gouvernements à concéder certains droits, mais une victoire décisive est restée insaisissable.

En 2001, le premier ministre de l'époque, John Howard, se dirigeait vers ce qui ressemblait à une certaine défaite aux élections de novembre. Trois ans plus tôt, il avait obtenu moins de la moitié des voix des deux partis préférés après avoir annulé sa promesse de 1996 de ne jamais mettre en place une taxe sur les produits et services (TPS).

La TPS – qui taxe plus les pauvres que les super riches – est entrée en vigueur en 2000 et n'était pas populaire. C'est l'une des nombreuses politiques qui ont rendu la vie beaucoup plus difficile aux travailleurs. Les politiques anti-classe ouvrière étaient l'une des principales raisons de l'impopularité de Howard.

En août 2001, le navire norvégien MV Tampa a ramassé quelques réfugiés bloqués en mer et les a amenés en Australie – le pays le plus proche ayant signé la Convention de 1951 sur les réfugiés.

Le capitaine du navire respecte le droit international et les règles de la mer. Mais Howard a décidé de fabriquer un coup politique. En violation du droit international et australien et en contradiction avec la pratique passée, Howard a déclaré que les réfugiés ne pouvaient pas venir en Australie.

Cela a été suivi presque immédiatement de mensonges francs et effrontés au sujet des réfugiés, comme l'affirmation – connue à l'époque comme fausse – selon laquelle les réfugiés étaient prêts à jeter leurs enfants «par-dessus bord».

Depuis lors, la politique australienne en matière de réfugiés n'a pas porté sur le bien-être des réfugiés. Il s'agissait de faire des victimes des boucs émissaires afin de mettre en œuvre plus facilement un plan néolibéral d'attaques contre les gens ordinaires. Le programme du gouvernement comprenait la TPS, WorkChoices, des réductions d'impôt pour les riches et des réductions des services gouvernementaux. Cela continue jusqu'à ce jour.

Tous les politiciens qui ont fait référence à la «protection des frontières» à propos des réfugiés ont menti. En effet, les frontières du pays n’ont pas été menacées.

La détention obligatoire – que ce soit à terre ou à l'étranger – est beaucoup plus coûteuse que l'approche alternative, humaine, d'évaluation des demandes d'asile pendant que les réfugiés vivent dans la communauté.

L'idée que les politiques rigoureuses de l'Australie «sauvent des vies en mer» est fausse. Premièrement, les réfugiés meurent en détention – la cruauté tue des gens. Deuxièmement, faire reculer les bateaux tue également des gens.

Aujourd'hui, il est clair que la politique gouvernementale ne concerne pas les réfugiés. Quiconque passe un peu de temps à connaître les réfugiés à Kangaroo Point, dans le centre de Brisbane, peut voir qu'il n'y a aucune raison logique de les garder enfermés.

Permettez-moi de le répéter: il n'y a aucune raison logique pour cette politique.

Ces personnes sont enfermées depuis sept ans. Ils ont été étroitement surveillés par les autorités australiennes pendant tout ce temps. Ils ont tous passé plusieurs contrôles de sécurité.

La plupart, sinon la totalité, se sont révélés être des réfugiés. Elles sont ne pas "demandeurs d'asile". Les autorités australiennes ont évalué leurs cas et ont constaté qu'ils remplissaient les critères pour être désigné «réfugié».

Ils ont été amenés en Australie pour des soins médicaux, ce qui a été largement refusé. Beaucoup ont des membres de leur famille qui vivent ici. Il y a des pères qui ne peuvent pas embrasser leurs enfants. Un jeune de 22 ans est en détention depuis l'âge de 15 ans. Parmi les détenus, il y a un homme de 80 ans.

Ces gens n'ont commis aucun crime. Il n'y a aucune excuse pour enfermer des innocents pendant un jour, encore moins sept ans. Pire encore, c'est de les enfermer sans date de fin en vue.

De plus en plus de membres de la communauté se joignent à la campagne pour libérer les réfugiés à Kangaroo Point car ils sont arrivés à la même conclusion: la politique australienne en matière de réfugiés est manifestement et cruellement cruelle pour les personnes qui ont fui pour sauver leur vie.

Le fait qu'une telle cruauté soit utilisée pour se détourner d'autres attaques commence à être mieux compris.

La campagne créative, enthousiaste et déterminée pour libérer les réfugiés de Kangaroo Point gagne chaque jour un nouveau soutien. Il a mis fin au transfert forcé des réfugiés vers une autre prison. Ce que nous faisons maintenant peut avoir un impact décisif sur la politique australienne. Nous devons avoir la confiance nécessaire pour continuer à faire pression pour mettre fin à la politique cruelle qui ne profite qu'aux milliardaires et à leurs partisans.

(Alex Bainbridge est le coordinateur national de l'Alliance socialiste.)

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