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Réflexion et socialisme

Nous avons dû déchirer ce Mothafucka: l'héritage du soulèvement de L.A.

Le soulèvement de Los Angeles a commencé après le passage à tabac du travailleur de la construction afro-américain Rodney King. Le 3 mars 1991, le LAPD a arrêté King et quatre policiers l'ont battu à un pouce de sa vie. Ce qui rend le cas de King unique par rapport à d'autres exemples de brutalités policières, c'est que ses coups ont été enregistrés. Ces images se sont rapidement répandues à travers le pays. La police a tenté de justifier leur abus de pouvoir, affirmant à tort que King était sous PCP et qu'il les avait attaqués. La colère était si répandue que les procureurs ont inculpé les officiers en question, espérant apaiser le tollé général.

Cependant, un verdict de «non-culpabilité» était presque garanti lorsque le lieu a été transféré dans la vallée de Simi, presque entièrement blanche. Le 29 avril 1992, les agents ont été acquittés de toutes les accusations. Ce n'était pas le seul exemple de justice niée. Treize jours avant le passage à tabac de King, une fille noire de 15 ans, Latasha Harlins, a été tuée par le propriétaire coréen du dépanneur Soon Ja Du, qui l’a accusée de vol de jus d’orange. Ja Du n'a été condamné à aucune peine de prison pour le meurtre, mais seulement à la probation et au service communautaire. Ces événements ne semblaient être que des exemples supplémentaires de l'injustice systémique que ces communautés avaient subie à maintes reprises.

Baiser la police

Au cours du procès, Rodney King était devenu un symbole de l'expérience quotidienne des jeunes Noirs dans les rues de Los Angeles, qui n'avaient rien connu d'autre que la brutalité du LAPD, exacerbée par les tensions sociales causées par le chômage et la pauvreté. Maintenant, les gens ont refusé d’accepter le verdict du tribunal et ont rendu le leur. En moins d'une heure après le verdict, des centaines de personnes se sont rassemblées dans les rues devant les magasins et devant les postes de police. Ils ont crié «Pas de justice! Pas de paix!" et "Fuck the Police!"

La colère s'est transformée en action. Le résultat a été cinq jours de révolte dans tout L.A.Les résidents ont pillé et détruit des entreprises locales. Le gros des dommages matériels a été causé aux entreprises coréennes. Selon Mike Davis, les Coréens-Américains étaient considérés comme une «communauté d'intermédiaires entre les habitants du ghetto, des Noirs et des Mexicains et les grandes capitales». La foule a renversé des voitures, brûlé le drapeau américain et renversé au moins une voiture de police. Dans le centre-ville, des manifestants ont attaqué des symboles du pouvoir, tels que l'hôtel de ville, les palais de justice et les bureaux de la droite L.A. Times. La police a attaqué des manifestants qui ont riposté en leur lançant des briques et des bouteilles.

Le soulèvement n'était pas seulement une révolte noire contre la suprématie blanche et la brutalité policière, mais un soulèvement multiracial. Pendant des années, les flics ont utilisé la justification de la «guerre des gangs» pour terroriser les quartiers noirs et latinos. En 1987, le chef de la police Daryl Gates a institué «Operation Hammer», un effort anti-gang de grande envergure qui a permis au LAPD de justifier des services de police plus intensifs dans les communautés noires et latino-américaines. Mais pendant la révolte, les gangs en guerre des Bloods et des Crips ont déclaré une trêve. La trêve a non seulement mis fin à une décennie de combats entre les gangs, mais a aidé à diriger leur colère justifiée contre le système. Craignant l'unité des gangs, le LAPD a intentionnellement sapé la trêve pour alimenter les conflits entre eux. Mais le soulèvement n'a pas pu être arrêté – les Noirs, les Blancs, les Latinos et les Asiatiques ont tous participé au pillage et au siège du LAPD au Parker Center. Dans les arrestations qui ont suivi, 52% étaient des Latinos, 10% des Blancs et 38% des Noirs.

Le 1er mai, le gouverneur Pete Wilson a demandé l'aide du gouvernement fédéral. Le président George H. W. Bush a invoqué l'Insurrection Act, en fédéralisant la Garde nationale de Californie. Aux côtés de la Garde nationale, l'armée américaine et le Corps des Marines des États-Unis (au nombre de plus de 20 000) ont tous été envoyés pour «rétablir l'ordre» en intimidant les communautés.

Au moment où la rébellion a été réprimée cinq jours plus tard, le tollé avait fait 63 morts, près de 2 400 blessés et près d'un milliard de dollars de dégâts matériels et de pertes financières. Alors que L.A.était l'épicentre de la révolte, de plus petites manifestations à San Francisco, Las Vegas, New York et Atlanta se sont élevées pour soutenir leurs frères et sœurs à L.A.

Soulèvement culturel

Même si la rébellion a été de courte durée, son héritage a eu un impact énorme sur la culture américaine. Quand Spike Lee a sorti le film Malcolm X plus tard cette année-là, il a recoupé la célèbre introduction du drapeau brûlant pour inclure des images de la rébellion tandis que les téléspectateurs pouvaient entendre une voix off de l'un des discours de Malcolm X. Cette même année, quelques mois seulement après le soulèvement, Ice Cube sort son album Le prédateur, qui traitait directement des événements de la rébellion, en se concentrant particulièrement sur les questions de marginalisation économique, les tensions raciales entre les Afro-Américains et les Coréens-Américains et la violence policière. Dans le morceau "We Had to Tear This Mothafucka Up", Ice Cube rappe qu'il "ne peut pas faire confiance à un cracker en uniforme bleu". Dans «Quand vont-ils tirer», il ajoute: «Pour nous, l'oncle Sam est Hitler sans four, brûlant notre peau noire, achetant mon quartier puis poussant la fissure.» L'album classique du Dr Dre The Chronic est sorti un mois plus tard et a explicitement décrit le besoin de rébellion, avec Daz Dillinger chantant: "Ils se demandent pourquoi je suis violent et ne comprennent pas vraiment la raison pour laquelle je me prends la loi en main."

Tout un tas d'art et de musique a surgi pour préserver la mémoire du soulèvement de L.A. Des musiciens de tous les genres ont créé des chansons rappelant la rébellion: Sublime, En Vogue, Bratmobile, Rage Against the Machine, pour n'en nommer que quelques-uns. Tupac Shakur a écrit la chanson «Keep Ya Head Up» et l'a dédiée à Latasha Harlins. L'artiste pionnier Thornton Dial peint Haut de gamme (acier), une pièce expressionniste abstraite qui a capturé la frénésie et la violence du soulèvement. Cependant, ce n'est pas seulement l'effusion artistique qu'il faut retenir, mais le militantisme. Le soulèvement de Los Angeles a prouvé que ce système d'oppression enraciné doit être combattu de front, que le système de «justice» ne protège que les personnes au pouvoir et que le seul moyen de démanteler le système est la force.

L'héritage

Jusqu'au récent soulèvement de Minneapolis, le soulèvement de Los Angeles était la plus grande perturbation civile aux États-Unis depuis les années 1960. Comme l'insurrection de 2020, la rébellion a démontré que des millions de personnes ont dit "Assez!" Pourtant, contrairement à la rébellion de Rodney King, la vague actuelle de manifestations a le potentiel de forcer finalement l'abolition de la police, un système qui a été créé pour protéger les biens des riches en supprimant les grévistes – ne pas pour protéger le peuple. De plus, les pouvoirs de la technologie ont été limités en 1992: Internet était nouveau, il n'y avait pas de médias sociaux et personne n'avait de téléphone-appareil photo. Cette technologie peut être utilisée aujourd'hui pour documenter la violence policière et diffuser les images comme jamais auparavant. En gardant les incendies allumés (au figuré et au sens littéral), le soulèvement actuel peut perpétuer l'héritage du soulèvement de L.A. jusqu'à ce que la police soit définitivement démantelée. Tant en 1992 qu'en 2020, le soulèvement a incité les gens à se rebeller, à développer le sens de la combativité requis contre le système, à créer un art révolutionnaire et à exploiter le pouvoir potentiel de l'unité multiraciale pour défier la classe dirigeante.

Mais il y a une autre leçon cruciale du soulèvement de 1992 de L.A. Cela ne pouvait aller que si loin. Le pouvoir spontané et la colère de la foule n'étaient pas exploités dans une organisation avec un programme clair et la capacité d'opérer à grande échelle. Tout en échouant, ce qui s'est passé en 1992 a montré que le peuple a le pouvoir. Cela montrait que les gens faisaient attention. Et cela a montré que le sort des «misérables de la Terre» n'est jamais une loi de la nature – lorsque les gens ripostent, il peut être révoqué.

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