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Réflexion et socialisme

NOUS, c'est nous – Briarpatch Magazine

Craig et Marc Kielburger. Photo via WE.org.

Le 30 juin 2017, un tipi a été érigé sur la pelouse de la Colline du Parlement pour protester contre les célébrations coloniales du Canada 150. Partout au Canada cette année-là, de l'argent a été donné à des organisations pour promouvoir le 150e anniversaire du Canada, et des manifestations dans tous les coins ont contesté et contesté le célébrations, rappelant aux Canadiens le racisme, le colonialisme et le génocide sur lesquels le Canada a été bâti. La confrontation avec Canada 150 a été au cœur de la contradiction du Canada: fort et libre, sauf si vous êtes autochtone, noir ou racialisé; tolérant, mais uniquement dans des circonstances spécifiques; divers, sauf pas en position de pouvoir; un croisé pour (ou de) l'équité dans le monde.

Cent quarante et un jours plus tôt, WE Charity a annoncé qu'elle s'était associée au gouvernement du Canada pour coordonner une campagne nationale qui célébrerait le 150e anniversaire du Canada appelée NOUS sommes le Canada. Un élément central du travail était le programme scolaire qui devait arriver dans les salles de classe partout au Canada en janvier 2017. Il était coordonné par les écoles WE et devait se concentrer sur quatre thèmes principaux: «l'autonomisation des jeunes, l'environnement, la diversité et l'inclusion, et la réconciliation. " Ils ont promis de mobiliser plus d'un million de jeunes, d'amasser 1 million de dollars pour les organisations canadiennes et de générer 1 million d'heures de bénévolat. Une partie du financement comprenait 1,5 million de dollars pour accueillir un concert sur la Colline du Parlement le 2 juillet 2017.

Ils avaient prévu 100 000 spectateurs pour le concert du 2 juillet. La GRC a estimé qu'une foule de 14 000 personnes est sortie.

Le gouvernement fédéral qui sous-traitait l'éducation publique à un organisme de bienfaisance aurait dû sonner l'alarme à l'époque: quelle entreprise un organisme de bienfaisance privé a-t-il pour élaborer un programme scolaire public, financé par le gouvernement fédéral?

Je n’ai trouvé nulle part le programme d’études Canada 150 de WE. Les liens vers les packs de programmes étaient morts et les documents que je pouvais trouver n’avaient pas été archivés. Je n'ai pas non plus trouvé de rapport sur les activités, si ces objectifs ont été atteints ou non. J'ai trouvé une affiche, blanche avec une grande superposition rouge des libéraux (ou du Canada?) Qui dit simplement «NOUS sommes le Canada – UNIS au Canada», réalisée dans un faux style de sérigraphie. Je n’ai trouvé aucune preuve du million d’heures de bénévolat ou des organisations qui ont reçu le million de dollars amassés. Il existe un site Web Track Your Impact pour Canada 150 qui présente 15 exemples d'enfants faisant des choses, comme collecter des piles, lire à d'autres enfants ou acheter les célèbres bracelets Rafiki de WE, mais il est peu probable qu'un million de personnes aient participé à si peu d'activités.

Le gouvernement fédéral qui sous-traitait l'éducation publique à un organisme de bienfaisance aurait dû sonner l'alarme à l'époque: quelle entreprise un organisme de bienfaisance privé a-t-il pour élaborer un programme scolaire public, financé par le gouvernement fédéral? Mais tout cela était tellement prévisible canadien. Qui de mieux pour enseigner aux enfants et aux adolescents canadiens la réconciliation, la diversité et l'environnement que deux frères autodidactes qui sont devenus autant un symbole du Canada que Tim Hortons et le hockey?

Alors que le scandale du WE se poursuit dans une autre semaine, de nombreuses personnes se demandent à haute voix: «Pourquoi est-ce devenu la crise que cela a?» Le contrat au cœur du scandale a été annulé il y a longtemps. Les étudiants qui étaient disposés et capables de travailler pour un salaire inférieur au salaire minimum ont dû trouver autre chose à faire. Le gouvernement fédéral a commis des erreurs beaucoup plus importantes au cours de la pandémie: du CERB étant trop petit et couvrant trop peu de personnes, à son rôle dans la gestion des établissements de soins de longue durée et de retraite appartenant à Revera, où des centaines de personnes sont décédées. Et pourtant, rien n'a abouti au même niveau d'attention que NOUS. Pourquoi donc?

La réponse est simple: Craig et Marc Kielburger ont bâti un empire qui est jusqu'à l'os une allégorie du Canada lui-même. Ils ont été une source d’inspiration pour la riche élite canadienne et ont offert à des milliers de jeunes Canadiens l’occasion de travailler au développement mondial. La marque Kielburger a joué un rôle clé dans la transformation de la compréhension populaire de la solidarité internationale: plutôt que la solidarité avec les gens du monde entier, en tant que Canadiens, notre travail consiste à sauver ceux qui en ont besoin partout dans le monde. Nous sommes appelés à libérer les enfants (de quoi? Je ne sais pas), en achetant des swag WE (sWEg?), En participant à des excursions, en faisant du bénévolat au nom de WE et en faisant des choses en Afrique. La prescription parfaite pour la culpabilité blanche collective du Canada. Et donc, alors que chaque fil connecté à WE est tiré et qu'un autre scandale est révélé, de nombreux Canadiens regardent et s'émerveillent de la façon dont l'une des organisations les plus célèbres du Canada, et ses deux chefs de file célèbres, se séparent si incroyablement en ligne. Bien sûr, le CERB, l'Accord sur les tiers pays sûrs, Black Lives Matter, la défondation de la police, les travailleurs étrangers temporaires et littéralement tout ce qui touche au COVID-19 est plus important, mais cette crise a des jambes. Et il a des jambes pour la raison la plus fondamentale: NOUS est une bête que seul un pays comme le Canada pourrait créer.

La marque Kielburger a joué un rôle clé dans la transformation de la compréhension populaire de la solidarité internationale: plutôt que de la solidarité avec les gens du monde entier, en tant que Canadiens, notre travail consiste à sauver ceux qui sont dans le besoin partout dans le monde.

Marc et Craig ont vieilli à la même époque que moi: l'époque où le changement social ne passait plus par des mouvements sociaux de masse, mais plutôt par l'action individuelle. En tant qu'adolescent grandissant dans le sud de l'Ontario, j'avais très peu de liens avec les frères ou leur travail, mais leur message de Libérer les enfants a fait écho dans toutes les organisations de justice sociale que j'ai vues dans mon école secondaire. Le développement international est devenu le programme universitaire de choix pour les jeunes passionnés et progressistes. Les Kielburgers ont aidé le Canada – en particulier les jeunes Canadiens – à repenser notre rôle d'aider les autres. Ils nous ont mis au défi de créer des clubs Me to WE dans les lycées où nous pourrions nous impliquer pour aider d'autres enfants – mais qui ne nous ont laissé aucun lien matériel avec les luttes dans nos communautés locales, et ne nous ont offert aucun moyen de continuer notre «activisme» au-delà notre lycée vit.

En même temps, ils ont offert aux entreprises et au Canada politique un accès à des jeunes enthousiastes et militants qui voulaient honnêtement et vivement changer le monde. Il n’est donc pas trop surprenant que le Parti libéral du Canada considère cette organisation comme un partenaire stratégique pour attirer les jeunes dans son parti. Ou mieux encore, utiliser la plateforme construite par les Kielburgers pour promouvoir leur marque tout en contribuant à Free the Children. La meilleure partie était que WE Charity pouvait sembler non partisan, car les politiciens de tous bords sautaient sur l'occasion de se produire sur la scène principale des Kielburgers – un mélange de méga église évangélique, d'infopublicité de bien-être Tony Robbins et annuel Soirée JUNO Awards. Sauver des enfants dans le monde n'est pas simplement un idéal libéral, bien qu'il recoupe le mieux la marque de politique sociale et économique néolibérale des libéraux: un travail positif et indescriptible quelque part dans le monde, avec peu de choses à montrer et aucun impact ou confrontation. aux fondements de ce qui crée l'inégalité et l'injustice mondiales.

WE a longtemps offert au monde de l'entreprise ce qu'il offre aux partis politiques: un accès direct aux jeunes et des activités pour eux de blanchir leur profil d'entreprise.

Ce n’était pas que des politiciens. La WE Charity a également attiré un grand nombre de partenariats d’entreprises: publicité gratuite par l’intermédiaire du Jim Pattison Group, une société d’affichage appartenant à l’un des hommes les plus riches du Canada; vols gratuits pour envoyer «les enfants et le personnel» à WE Day depuis Westjet; repas gratuits de Freshii pour le personnel lors des réunions; téléphones et services de télécommunications gratuits de TELUS; matériel et logiciel gratuits de Microsoft; et des conseils financiers et des services de stratégie gratuits de KPMG. Et Goodlife, antisyndical, qui refuse de payer un salaire décent à ses entraîneurs personnels, donne au personnel de WE un accès gratuit à la salle de sport. Nous justifions ces partenariats comme suit: «Nous pensons que les partenariats entre entreprises et organismes de bienfaisance peuvent contribuer positivement à influencer les secteurs à but lucratif et non lucratif pour atteindre un plus grand bien social et changer le monde.»

De bons mots qui sonnent totalement creux quand on considère les dégâts que beaucoup de ces entreprises font pour le bien public. Il est littéralement impossible pour bon nombre de ces organisations de s'engager dans une bonne citoyenneté tout en tirant le plus de profit possible de leurs employés et clients. Par exemple, les grandes entreprises de télécommunications luttent avec acharnement pour maintenir le coût des services de télécommunications à un niveau déraisonnablement élevé, et les grandes banques avec lesquelles NOUS sommes partenaires (comme RBC) font des profits de milliards de dollars sur les Canadiens grâce aux frais d'utilisation et au paiement de faibles impôts.

Il y a aussi peu de détails sur ce qui se passe après l'annonce d'un programme ou d'une promesse. Un partenariat entre WE et Chartwells a promis de «débloquer» 1,4 million de repas en vendant quelque chose appelé le WE Special. Chartwells est l’un des plus importants fournisseurs de nourriture de campus au Canada. Grâce à la vente du WE Special dans les cafétérias Chartwells, l'argent des étudiants a été «contribué à l'engagement de permettre 1,4 million de repas dans les communautés partenaires de WE Charity dans le monde». Chartwells appartient à Compass Group, une société britannique de plusieurs milliards de dollars. Dans leur rapport annuel 2019, ils ne répertorient pas les dons faits à WE Charity, ni aucun partenariat avec eux non plus, bien qu'il existe une section solide sur la responsabilité sociale des entreprises et le travail caritatif que l'entreprise a engagé l'année précédente. Si l'argent des étudiants était collecté par Chartwells, donné à WE et envoyé à l'étranger pour «débloquer» de la nourriture pour les gens, on pourrait penser qu'il y aurait plus d'informations publiées par WE sur comment, où et quand ces repas ont été fournis.

Marc et Craig ont vieilli à la même époque que moi: l'époque où le changement social ne passait plus par des mouvements sociaux de masse, mais plutôt par l'action individuelle.

WE offre depuis longtemps au monde de l'entreprise beaucoup ce qu'il offre aux partis politiques: un accès direct aux jeunes et des activités pour blanchir leur profil d'entreprise, notamment à travers des partenariats stratégiques avec des entreprises comme Chartwells qui misent sur une image positive auprès des jeunes. Journal étudiant de l’Université Simon Fraser Le sommet a cité un administrateur principal de Simon Fraser qui a fait référence au programme Chartwells-WE comme une partie des raisons pour lesquelles c'est une bonne nouvelle que Chartwells a repris plusieurs points de vente de services alimentaires sur le campus en 2019.

Ce mélange d'actions corporatives et politiques sous couvert d'activisme social progressiste est ce qui sous-tend le capitalisme progressiste. Il a pour but de semer la confusion chez les gens ordinaires qui peuvent être grugés sur leurs vols, mais qui voient alors que WestJet est un grand partisan de Freeing the Children. Cela va de pair avec le programme pro-corporatif des libéraux et leur rhétorique progressiste.

Mais les questions demeurent: que faisons-nous réellement? À qui la vie de WE Day s'améliore-t-elle matériellement? Dans quelle mesure cette pieuvre d'organisations et de sociétés entretenait un mythe et dans quelle mesure aidait-elle réellement les gens?

Les réponses expliquent en partie pourquoi ce scandale fait toujours la une des journaux. Chaque nouvelle révélation remet en question le travail qui se cache derrière le battage médiatique. Ils ont reçu de plus en plus d'argent du gouvernement fédéral pour mettre en œuvre divers programmes. Au moment où le Canada a été enfermé en quarantaine, ils avaient reçu plus de 5 millions de dollars. Il n'était pas trop difficile de les imaginer soumissionner et gagner un énorme contrat pour administrer un programme fondé sur plusieurs croyances libérales modernes importantes: les étudiants ne méritent pas d'être payés autant que les gens moyens et les étudiants doivent le faire. bénévole pour «redonner» à leurs communautés et à l'aide. Vous pouvez voir ces hypothèses intégrées dans tous les programmes pour étudiants libéraux, des frais de scolarité qui ont doublé et triplé en 10 ans, à l’obsession de financer la vie des étudiants par la dette.

Le 4 janvier 2017, alors que le programme WE are Canada était en cours de déploiement dans le cadre des célébrations du 150e anniversaire du Canada, le gouvernement de la Colombie-Britannique a annoncé qu'il accordait 200000 $ à WE Charity pour pouvoir offrir l'accès au programme WE are Canada. aux élèves des écoles publiques de la Colombie-Britannique. Le programme avait été annoncé des mois plus tôt, dans le cadre du partenariat fédéral Canada 150. Il n'y avait aucune mention que le programme, qui, selon la ministre du Patrimoine canadien de l'époque, Mélanie Joly, atteindrait «plus de 6 000 écoles canadiennes» ne serait pas mis en œuvre en Colombie-Britannique. En effet, il semble que WE ait été payé deux fois pour développer le programme d'études de Canada 150.

À peine trois ans plus tard, le programme a été supprimé du site Web de WE Charity, ce qui est étrange étant donné qu'il était financé par des fonds publics et, je suppose, aurait pu être mis en œuvre d'autres années (sans mettre l'accent sur le 150e anniversaire de la Confédération). Mais comme pour tant de choses liées à cet organisme de bienfaisance, l'argent public semblait couler sur la base de bonnes paroles et de promesses. Il a offert au gouvernement libéral un autre endroit pour justifier et promouvoir son projet favori. Il a peut-être créé ce qu'il était censé créer, mais un manque total de transparence et de responsabilité pour l'utilisation des fonds gouvernementaux remet en question le programme lui-même.

NOUS fascine l'establishment blanc du Canada de la même manière qu'il le reflète: une bonne intention superposée à une bonne intention, tissée à travers une toile complexe qui rend impossible de savoir exactement quelle partie du battage médiatique est vraie, et dans quelle mesure elle est pure griffe.

Avance rapide de trois ans à partir de 2017 et le projet de payer WE pour administrer un programme de bénévolat étudiant fragmentaire et problématique fait enfin sauter le couvercle de cet organisme de bienfaisance, dont l'ubiquité lui a permis un accès incroyable aux gens moyens, pour vendre une image néolibérale de l'aide qui répond à un exercice de marque qui vend l'identité canadienne au Canada blanc, en particulier au Canada politique ou corporatif.

La route de l'enfer est pavée de bonnes intentions et il n'y a pas plus de gens bien intentionnés que les Canadiens, diront les Canadiens. Les Canadiens blancs se disent qu'être gentil et aider les autres est dans notre sang, même si nos actions causent du tort. Nous fascine l'establishment blanc du Canada de la même manière qu'il le reflète: une bonne intention superposée à une bonne intention, tissée à travers une toile complexe qui rend impossible de savoir exactement quelle partie du battage médiatique est vraie, et dans quelle mesure elle est pure griffe. Et plutôt que de remettre cela en question, les milieux d’affaires et l’establishment politique du Canada ont été assez heureux d’avancer, de participer à la grippe, dans l’espoir de s’absoudre de notre culpabilité collective des Blancs.

Nora Loreto est une écrivaine et militante basée à Québec. Elle est rédactrice en chef de l'Association canadienne des médias syndicaux.

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