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Réflexion et socialisme

"Nous ne l'avons pas suffisamment saigné": quand le problème est normal

Illustration de Labani Jangi.

La saignée était un traitement médical courant depuis près de 3 000 ans.

Il s'est développé autour d'une idée, originaire d'Hippocrate et plus tard très populaire en Europe du Moyen Âge: qu'un déséquilibre des quatre humeurs du corps – sang, flegme, bile noire, bile jaune – provoquait la maladie. Environ 500 ans après Hippocrate, Galien a déclaré que le sang était l'humour le plus important. Ces idées et d'autres, motivées par l'expérimentation chirurgicale et, souvent, la superstition, ont conduit à saigner le corps, le débarrassant du mauvais sang, si vous le souhaitez, pour sauver le patient.

Les sangsues étaient utilisées pour la saignée, y compris la sangsue médicinale Hirudo medicalis. Nous ne saurons jamais combien de personnes ont perdu la vie en 3000 ans à cause de ce traitement, combien d'humains sont devenus des cadavres, saignés à mort par les délires médico-idéologiques de leurs médecins. Nous savons que le roi Charles II d'Angleterre s'est fait prélever quelque 24 onces de sang avant de mourir. Les trois médecins de George Washington l'ont vidé de grandes quantités de sang (à sa propre demande) pour le guérir d'une infection de la gorge – il est mort peu de temps après.

Covid-19 nous a donné une autopsie brillante et approfondie du néolibéralisme, voire du capitalisme lui-même. Le cadavre est sur la table, dans une lumière éblouissante, chaque veine, artère, organe et os nous regardant en face. Vous pouvez voir toutes les sangsues – privatisation, globalisme corporatif, concentration extrême de richesse, niveaux d'inégalité invisibles dans la mémoire d'homme. L'approche sanglante des maux sociaux et économiques qui a vu les sociétés drainer les travailleurs des bases d'une existence humaine décente et digne.

La pratique médicale vieille de 3000 ans a atteint son apogée en Europe au 19ème siècle. Son discrédit n'est venu qu'à la fin des XIXe et XXe siècles – mais la doctrine et la pratique sont encore dominantes dans les disciplines de l'économie, de la philosophie, des affaires et de la société.

Certains des médecins sociaux et économiques les plus puissants du cadavre avant nous, l'analysent de la même manière que les médecins, par exemple, dans l'Europe médiévale. En tant que regretté Alexander Cockburn, éditeur fondateur de CounterPunch, a dit une fois, lorsque les medicos du Moyen Âge ont perdu leur patient, ils ont probablement secoué la tête tristement et ont dit: "Nous ne l'avons pas suffisamment saigné." Précisément comme la Banque mondiale et le Fonds monétaire international se plaignent depuis des décennies que les dommages horribles de leur traitement choquant et respectueux, d'ajustement structurel parfois presque génocidaire – n'étaient pas parce que leurs «  réformes '' allaient trop loin, mais parce que leurs réformes, hélas , ne sont pas allés assez loin, en fait n'ont pas été autorisés à le faire, par les bruyants et les grands non lavés.

L'inégalité, soutenait le fou idéologiquement, n'était pas une chose si terrible. Il a favorisé la compétitivité et l'initiative individuelle. Et nous en avions besoin de plus.

Les inégalités sont désormais au cœur de tout débat que nous avons sur l'avenir de l'humanité. Les dirigeants le savent.

Depuis plus de 20 ans maintenant, ils fustigent la suggestion selon laquelle l’inégalité a quelque chose à voir avec les problèmes de l’humanité. Au début de ce millénaire, le Brookings Institute a mis en garde contre cette discussion débilitante sur les inégalités. Moins de 90 jours avant que Covid-19 ne balaye le monde, L'économiste magazine, l'Oracle de Delphes du néolibéralisme, a lu les entrailles de poulet avant lui et a publié un article de couverture amer: "Illusions d'inégalité: Pourquoi les écarts de richesse et de revenu ne sont pas ce qu'ils apparaissent. »

Pourrait se révéler les derniers mots les plus célèbres depuis Tarzan – "qui a graissé la vigne?"

Ensuite, il fait exploser les chiffres relatifs au revenu et à la richesse, tente de discréditer les sources de ces chiffres; dit que ces croyances ridicules persistent «même dans le monde de la polarisation, des fausses nouvelles et des médias sociaux».

Covid-19 nous a donné une autopsie authentique, démystifiant les sorciers du néolibéralisme – pourtant leur réflexion domine, les médias d'entreprise, qui sont occupés à trouver des moyens ne pas lier la destruction des trois derniers mois en aucune façon au capitalisme.

À quel point nous sommes prêts à discuter des pandémies et de la fin possible de l'humanité. Quelle réticence à discuter de la fin du néolibéralisme et du capitalisme.

La recherche est lancée: à quelle vitesse pouvons-nous surmonter le problème et «revenir à la normale». Mais le problème n'était pas de revenir à la normale.

Le «normal» était le problème. (Les cagiers des élites dirigeantes se sont tournés vers l’expression "la nouvelle normalité").

La normale pré-Covid – en janvier 2020, nous avons appris d'OXFAM que les 22 hommes les plus riches du monde avaient plus de richesse que toutes les femmes d'Afrique.

Que les 2 153 milliardaires du monde détiennent plus de richesses que 60% de la population de la planète.

La nouvelle norme: les milliardaires américains, nous dit l'Institut d'études politiques de Washington D.C., ont ajouté plus de richesse en seulement trois semaines de la pandémie – 282 milliards de dollars – que la richesse totale ils détenaient en 1990 (240 milliards de dollars).

Une normale où des milliards de personnes vivaient dans la faim dans un monde débordant de nourriture. En Inde, au 22 juillet, nous avions plus de 91 millions de tonnes métriques de céréales alimentaires «Surplus» ou stocks régulateurs incombant au gouvernement – et au plus grand nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde. La nouvelle norme? Le gouvernement distribue très peu de ces céréales gratuitement, mais sanctionne la conversion d'énormes stocks de riz en éthanol – pour en faire un désinfectant pour les mains.

L'ancienne normale, à l'époque où nous avions près de 50 millions de tonnes de céréales «  excédentaires '' gisant dans les marais, a été parfaitement résumée par le professeur Jean Dreze en 2001: si tous nos sacs de céréales vivrières «étaient alignés d'affilée, ils s'étireraient sur un million de kilomètres, soit plus du double de la distance entre la Terre et la Lune. » La nouvelle norme – ce chiffre a atteint 104 millions de tonnes au début de juin. Deux routes vers la lune? L'une est une autoroute pour les super-riches, une autre une voie de service en terre battue pour les migrants qui s'y aventureront pour les servir.

La «  normale '' était une Inde où les agriculteurs à plein temps ont perdu ce statut au rythme de 2000 toutes les 24 heures, pendant 20 ans entre 1991 et 2011. En d'autres termes, la population des agriculteurs à plein temps dans le pays a diminué de 15 millions pendant cette période.

Aussi: 315000 agriculteurs se sont suicidés entre 1995 et 2018, comme le montrent les chiffres (énormes sous-estimations) du National Crime Records Bureau. Des millions de personnes sont devenues des ouvriers agricoles ou ont émigré de leurs villages – puisque de nombreuses professions connexes avaient également disparu – à la recherche d'un emploi.

Illustration de Labani Jangi.

La nouvelle norme: des dizaines de millions de migrants rentrent dans leurs villages depuis les villes et les villages après qu’un Premier ministre ait donné à une nation de 1,3 milliard un préavis de seulement quatre heures pour un verrouillage total. Certains ont parcouru plus de mille kilomètres, pour rejoindre leurs villages où ils avaient correctement calculé leurs meilleures chances de survie. Ils ont péniblement atteint des températures de 43 à 47 degrés Celsius en mai.

La nouvelle normalité est le retour de millions de personnes à la recherche de ces moyens de subsistance que nous avons détruits ces trois dernières décennies.

Près de 10 millions de personnes sont allées en train au cours du seul mois de mai – des trains organisés avec la plus grande réticence gouvernementale et seulement bien après un mois de verrouillage. Les migrants de retour, déjà démunis et affamés, ont été contraints de payer le plein tarif aux chemins de fer publics.

Normal était un secteur de la santé majoritairement privé, si cher que pendant des années, le plus grand nombre de faillites individuelles aux États-Unis provenait des dépenses de santé. En Inde, 55 millions d'êtres humains sont tombés sous le seuil de pauvreté en raison des dépenses de santé en une seule année de cette décennie.

La nouvelle norme: un contrôle encore plus grand des entreprises sur les soins de santé. Et le profit des hôpitaux privés dans des pays comme l'Inde. Cela comprend, entre autres, gagner de l'argent grâce aux tests Covid. Cette tendance vers un plus grand contrôle privé – alors même que quelques pays capitalistes comme l'Espagne et l'Irlande ont nationalisé tous les établissements de santé privés. Tout comme la Suède, les banques ont nationalisé au début des années 90, uniquement pour les soigner et les nourrir à nouveau avec des ressources publiques et les remettre en propriété privée. L'Espagne et l'Irlande feront très probablement de même avec le secteur de la santé.

Il était normal que l'endettement des individus et des nations augmente et augmente. Devinez quelle sera la nouvelle normalité?

À bien des égards, la nouvelle norme en Inde ressemble un peu à l'ancienne. Dans la pratique quotidienne, nous continuons à fonctionner comme si ce sont les pauvres qui sont la source et les porteurs du virus, et non les classes volantes qui ont été les pionniers de la mondialisation des maladies transmissibles il y a deux décennies.

La violence domestique a toujours été «normale» dans des dizaines de millions de foyers indiens.

La nouvelle norme? Même les chefs de police de sexe masculin dans certains États expriment leurs craintes face à une telle violence, mais sont encore plus gravement sous-déclarées qu’auparavant, car «l’auteur est maintenant (plus) à la maison» en raison du verrouillage.

La normale pour New Delhi était qu'il y a longtemps, elle a battu Pékin dans la course pour devenir la capitale la plus polluée du monde. Les retombées agréables de notre crise actuelle sont que le ciel de Delhi est plus propre qu’il ne l’a été depuis des décennies, avec l’arrêt de l’activité industrielle la plus sale et la plus dangereuse.

La nouvelle norme: couper la cacophonie de l'air pur. L'une des mesures les plus importantes de notre gouvernement au milieu de la pandémie a été de vendre aux enchères et de privatiser des blocs de charbon dans le pays pour faire pression pour une augmentation massive de la production.

Il était toujours normal que les mots changement climatique soient largement absents du discours public ou politique. Bien que le changement climatique dirigé par les agences humaines ait depuis longtemps dévasté l'agriculture indienne.

La nouvelle norme est trop souvent l'ancienne normale sur les stéroïdes.

État après État indien, les lois du travail ont été suspendues ou simplement violées. L'étalon-or du droit du travail – la journée de 8 heures – a été abandonnée dans les États qui en ont fait une journée de 12 heures. Dans certains États, ces quatre heures supplémentaires viennent sans paiement d'heures supplémentaires. L'État de l'Uttar Pradesh a également suspendu 38 lois du travail existantes pour étouffer toute possibilité de manifestation organisée ou individuelle.

Henry Ford a été l'un des premiers capitalistes à adopter la journée des 8 heures en 1914. La Ford Motor Co. a vu ses bénéfices presque doubler au cours des deux années suivantes. Le smart set avait compris qu'au-delà de ces huit heures, la productivité chutait fortement. La nouvelle norme: les capitalistes indiens qui cherchent essentiellement ce qui équivaut à une proclamation du travail forcé par ordonnance. Acclamé par les appels d'éminents rédacteurs en chef des médias nous exhortant à ne jamais «gâcher une bonne crise». Après tout, nous avons ces salauds à genoux, raisonnent-ils. Lâchez les sangsues. C’est de la folie de perdre cette opportunité de mener des «réformes du travail».

Dans l’agriculture, une situation effrayante se développe. Rappelez-vous que des millions de petits agriculteurs marginaux à travers le Tiers Monde se sont tournés vers les cultures de rapport au cours des 3-4 dernières décennies, persuadés, forcés, poussés à le faire par les formulations typiques de la Banque et du FMI: les cultures de rapport sont exportées, sont payées en devises fortes – les dollars entrent dans votre pays et vous libèrent de la pauvreté.

Nous savons à quel point cela s'est bien passé. Les petits agriculteurs de rente, en particulier ceux du coton, constituent le groupe le plus important parmi les suicides d’agriculteurs. Un groupe aussi très endetté.

Maintenant, ça empire. Une grande partie de ce que nous appelons le rabi la récolte – récoltée normalement vers mars-avril – est invendue ou, si périssable, est morte dans les champs en raison du verrouillage. Des millions de quintaux de cultures commerciales, dont des centaines de milliers de quintaux de coton, de canne à sucre et d'autres cultures, se sont empilés sur les toits des maisons des agriculteurs (au moins en coton).

La vieille norme: les fluctuations mortelles des prix ont paralysé les petits agriculteurs de rente en Inde et dans le tiers monde. Nouvelle normalité: qui achètera ses récoltes de la saison en cours lorsque celles-ci seront récoltées dans des mois?

Selon les mots du Secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, «Nous sommes confrontés à la récession mondiale la plus profonde depuis la Seconde Guerre mondiale, et à l'effondrement le plus large des revenus depuis 1870.» L'effondrement mondial des revenus et de la consommation n'exempte pas l'Inde et va très probablement dévaster les agriculteurs de cultures commerciales d'ici. L'année dernière, notre plus grand marché d'exportation pour le coton était la Chine. Aujourd'hui, les relations avec la Chine sont à leur pire depuis des décennies et les deux pays sont en difficulté. Qui achètera les quantités gigantesques de coton, de canne à sucre, de vanille et d'autres cultures commerciales qui s'accumulent dans de nombreux pays, dont l'Inde? A quels prix?

Et avec toutes ces terres consacrées aux cultures commerciales et avec un chômage qui fait rage – que se passe-t-il si vous manquez de nourriture? Guterres prévient: «… nous pourrions voir des famines aux proportions historiques.»

Il y a une autre chose que Guterres a dit à propos de Covid-19: «Il expose partout des erreurs et des mensonges: le mensonge selon lequel les marchés libres peuvent fournir des soins de santé pour tous; la fiction selon laquelle les soins non rémunérés ne sont pas du travail. »

Normal: les élites indiennes ne peuvent cesser de se vanter de leurs prouesses sur Internet, de notre ascension en tant que superpuissance logicielle, de leur clairvoyance et de leur brillance dans la création de la deuxième super Silicon Valley du monde à Bengaluru, Karnataka. (Et d'ailleurs, ce sont de toute façon les Indiens qui alimentent tous les progrès dans la Silicon Valley I). Ce narcissisme est normal depuis environ 30 ans.

Sortez de Bengaluru pour vous rendre dans le Karnataka rural et découvrez les réalités enregistrées par l'Enquête nationale par sondage: à peine 2% des ménages du Karnataka rural avaient des ordinateurs en 2018 (dans l'État très ridiculisé de l'Uttar Pradesh, ce chiffre était de 4%). À peine 8,3% des ménages ruraux du Karnataka avaient accès à Internet. Et le Karanataka rural abrite 37,4 millions d’êtres humains, soit 61% de la population de l’État. Bengaluru, Silicon Valley 2, représente environ 14%.

La nouvelle norme est que les entreprises qui font pression pour «l’éducation en ligne» vont gagner des milliards. Ils étaient déjà dans les gros dollars – mais vont maintenant doubler leur valeur très facilement. La gigantesque exclusion des marginalisés imposée par la société, la caste, la classe, le sexe et la région est maintenant légitimée par la pandémie (ne peut pas empêcher les enfants d'apprendre, n'est-ce pas?). Arrêtez-vous n'importe où dans la campagne indienne, y compris dans l'état le plus riche du Maharashtra, et voyez combien d'enfants possèdent un smartphone sur lequel ils peuvent télécharger leurs «leçons» en pdf. Combien ont réellement accès au net – et si oui, quand l'ont-ils utilisé pour la dernière fois?

Considérez également: combien de filles abandonnent l'école parce que leurs parents nouvellement au chômage en faillite sont incapables de payer leurs frais de scolarité? C'était aussi la vieille norme de retirer les filles de l'école pendant une crise financière, un processus maintenant sévèrement accéléré sous le verrouillage.

La normale pré-pandémique était une Inde dirigée par une alliance de fondamentalistes socio-religieux et de fondamentalistes du marché économique, des partenaires heureusement mariés cohabitant dans un lit appelé les médias d'entreprise. De nombreux dirigeants étaient idéologiquement à l'aise dans les deux camps.

La normale était un Rs. L'industrie des médias (et du divertissement) de 2000 milliards qui, pendant des décennies, ne se souciait pas des migrants dont ils étaient fascinés et mystifiés par les mouvements après le 25 mars. Aucun journal ou chaîne «nationale» n'avait un correspondant syndical à plein temps, ni correspondant agricole à temps (par opposition au «  correspondant agricole '' ridiculement appelé, dont le travail est de couvrir le ministère de l'agriculture et, de plus en plus, l'agro-industrie). Les rythmes – à plein temps – n'existaient pas. En d’autres termes, 75% de la population n’ont pas fait de nouvelles.

Pendant des semaines après le 25 mars, des présentateurs et des rédacteurs en chef qui ne connaîtraient pas un migrant s’il leur donnait un coup de pied dans les dents, ont tenu bon sur le sujet. Quelques-uns ont tristement admis que nous, dans les médias, devions essayer de mieux raconter leurs histoires. Dans le même temps, les propriétaires d'entreprises ont licencié plus de 1 000 journalistes et travailleurs des médias, supprimant toute possibilité de couvrir les migrants avec profondeur et cohérence. Beaucoup de ces licenciements étaient prévus bien avant la pandémie et les pires contrevenants sont parmi les entreprises de médias les plus rentables du monde – avec d'énormes réserves de liquidités.

Le normal sous n'importe quel autre nom pue tout de même.

Maintenant, un homme dirige le pays dans une émission de télé-réalité sporadique. Toutes les autres chaînes existantes diffusent cette auto-adulation syndiquée principalement aux heures de grande écoute. Cabinet, gouvernement, Parlement, tribunaux, assemblées législatives, partis d'opposition, ne comptent pour rien. Notre statut d'assistant technique ne nous a pas permis de tenir un seul jour d'une seule session du Parlement. Non. Pas de Parlement virtuel, en ligne et télévisé – près de 140 jours après le verrouillage. D'autres pays sans un iota de notre légendaire puissance cérébrale technologique l'ont fait sans effort.

Il se peut que dans certains pays européens, les gouvernements tentent de relancer des éléments d'un État-providence avec hésitation ou partiellement qu'ils ont passé quatre décennies à démanteler. En Inde, c’est l’approche sanglante médiévale de nos médicaments du marché qui prévaut. Les sangsues sont à la recherche d'un butin et d'une sortie. Ils n’ont pas suffisamment saigné les pauvres. Les vers parasites doivent faire ce pour quoi ils ont évolué.

Que font les mouvements progressistes? Ils n'ont jamais accepté la vieille norme. Mais ils ont quelque chose de plus ancien à remonter – les luttes pour la justice, l’égalité et le droit à une vie digne tout en préservant la planète.

Le «développement inclusif» est une sangsue morte que vous ne voulez pas raviver. Le cadre est la justice, le but est de mettre fin aux inégalités. Le processus – une variété d'itinéraires, certains déjà là, certains inexplorés, certains abandonnés – est ce sur quoi nous serons tous angoissés.

Les mouvements d'agriculteurs et d'ouvriers agricoles, par exemple, se dirigent vers de graves problèmes s'ils ne prennent pas en compte les problèmes du changement climatique (qui ont déjà dévasté l'agriculture en Inde); s'ils ne se situent pas et ne lient pas leurs combats à une approche agroécologique. Les mouvements ouvriers doivent non seulement se battre pour une plus grande part du gâteau, mais poursuivre une quête anormale plus ancienne, celle de la propriété de la boulangerie.

Certains objectifs sont clairs: l'annulation de la dette du tiers monde, par exemple. En Inde, pour mettre fin à l'endettement de notre propre Quart Monde.

Démanteler les monopoles corporatifs. Commencez par les expulser entièrement de la santé, de l'alimentation et de l'agriculture et de l'éducation.

Mouvements pour forcer les États à une redistribution radicale des ressources; taxer la richesse, ne serait-ce que pour les 1% les plus riches, pour commencer. Imposer les multinationales qui s'en sortent en ne payant presque pas d'impôts. Aussi en rétablissant et en améliorant les systèmes fiscaux que tant de pays ont régulièrement démantelés depuis des décennies.

Seuls les mouvements de masse peuvent contraindre les pays à mettre en place des systèmes nationaux universels de santé et d'éducation. Nous avons besoin de mouvements populaires autour de la justice sanitaire, de la justice alimentaire, etc. – certains sont déjà inspirants, mais sont marginalisés dans la couverture médiatique des entreprises.

Nous devons également, ici et dans le monde, mettre l’accent sur les droits énoncés dans la Déclaration des droits de l’homme des Nations Unies que les médias d’entreprise ont tout simplement supprimés du discours public. Les articles 23 à 28, qui incluent «le droit de former et d’adhérer à des syndicats», le droit au travail et à un salaire égal pour un travail égal, une rémunération qui assure une existence digne de la dignité humaine, de la santé – et bien plus encore.

Dans notre pays, nous devons propager les principes directeurs de la politique de l’État de la Constitution indienne et rendre certains d’entre eux – droit au travail, droit à l’éducation, à l’alimentation, etc. – justiciables et exécutoires. C’est l’âme d’une Constitution issue de la lutte pour la liberté de l’Inde. Plus d'un arrêt de la Cour suprême ces 30 à 40 dernières années a jugé que les principes directeurs sont aussi importants que les droits fondamentaux.

Les gens sont plus susceptibles de se rallier autour de leur Constitution et de son héritage de lutte pour la liberté que autour de manifestes individuels.

Au cours des 30 dernières années, chaque gouvernement indien a violé ces principes et droits chaque jour – avec l'imposition du marché et l'effacement de la morale. Toute la voie du «développement» était basée sur des exclusions: des personnes, leur implication, leur participation et leur contrôle.

Vous ne pouvez pas combattre la pandémie actuelle – sans parler de celles à venir – sans la participation des populations. Le succès du Kerala dans la lutte contre le coronavirus repose précisément sur l’implication de sa population dans les comités locaux, dans la construction de réseaux de cuisines fournissant à beaucoup de nourriture bon marché; recherche, isolement et contrôle des contacts – ceux-ci fonctionnaient mieux dans cet État grâce à la participation populaire. Il y a là d'énormes leçons qui vont au-delà de la confrontation aux périls de cette pandémie.

Au cœur de tout mouvement progressiste se trouve la croyance en la justice et l'égalité. Dans la Constitution indienne – «Justice, sociale, économique et politique…» à laquelle, à notre époque, nous devons également ajouter la justice de genre et la justice climatique. La Constitution a reconnu qui serait le moteur de cette justice et de cette égalité. Pas des marchés, pas des entreprises, mais «Nous, le peuple».

Mais au cœur de tous les mouvements progressistes se trouve également une croyance globale dans le monde non pas comme un produit fini mais comme un travail en cours – avec de nombreux revers et d'immenses programmes inachevés.

Comme le légendaire combattant de la liberté, le capitaine Bhau – qui a eu 97 ans en juin – me l'a dit un jour. «Nous nous sommes battus pour l'indépendance et la liberté. Nous avons atteint l'indépendance. »

À l’approche du 73e anniversaire de cette indépendance, il vaut la peine de se battre pour cet agenda inachevé de liberté.

L’illustrateur Labani Jangi, originaire d’une petite ville du district de Nadia, au Bengale occidental, prépare un doctorat sur la migration de main-d’œuvre bengali au Centre d’études en sciences sociales de Kolkata. Elle est une peintre autodidacte et adore voyager.

Cet article a été publié pour la première fois dans Frontline magazine.

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