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Réflexion et socialisme

«Nous sommes ici en train d'étouffer à mort»: ce que c'est que d'être sans-abri en première ligne des incendies climatiques

Les incendies provoqués par le changement climatique qui font rage dans l'ouest des États-Unis ont craché de la fumée et des cendres dans l'air au-dessus des villes et villages fortement peuplés, soumettant les habitants à des conditions respiratoires dangereuses, en plus de la menace directe des enfers eux-mêmes. Parmi les endroits touchés se trouve San Francisco, où la fumée a assombri le ciel de midi dans des teintes de rouge et d'orange, ou a créé un épais brouillard jaune moutarde qui engloutit les maisons et les bâtiments. L'air est non seulement alarmant, mais insalubre à respirer: les autorités ont exhorté les habitants de San Francisco à rester à l'intérieur, en particulier les personnes atteintes de maladies cardiaques ou pulmonaires, ainsi que les enfants. Pour ceux qui peuvent rester à l'intérieur, une nécessité qui aggrave souvent l'isolement et la dépression de l'époque pandémique, certains respirent à l'aide de filtres à air.

Mais dans l'une des villes les plus inégales du pays, beaucoup n'ont même pas cette option. D'innombrables travailleurs de la région, comme les ouvriers agricoles, ont continué à se présenter à leurs travaux extérieurs de peur de perdre leur emploi et leurs revenus s'ils ne le faisaient pas. Et puis il y a des gens qui dorment dehors parce qu’ils n’ont pas de maison: à partir de 2019, il y avait à peu près 8,000 personnes sans logement à San Francisco.

Les personnes non logées ont déjà une espérance de vie bien inférieure à celle de la plupart des gens aux États-Unis, 52 ans et souffrent de taux plus élevés de problèmes de santé chroniques. Comme le raconte Olivia Glowacki, directrice du développement de la Coalition de San Francisco contre les sans-abri En ces temps, "En général, les personnes sans abri, leur santé est 25 ans de plus que leur âge réel. Pour un 25 ans, leur santé est comme ils sont 50. Tout cela est lié à la privation de sommeil, à une alimentation inadéquate ou pas du tout, et à toutes sortes de choses comme ça. " Rejetés par la société, et souvent criminalisés pour leur existence même, les personnes sans logement se retrouvent désormais aux premières lignes d'une nouvelle phase de la crise climatique, obligées de respirer un air malsain sans protection ni soutien social, alors qu'elles sont plus susceptibles d'être vulnérables aux effets dangereux.

En ces temps a parlé avec Shanna Couper Orona, qui passe "Couper », a 47militant sans logement âgé d'un an vivant à San Francisco. Couper est une ancienne pompière handicapée qui utilise ses compétences pour agir en tant que médecin de rue pour des personnes sans logement à travers la ville. Elle a parlé à En ces temps sur ce que cela fait de survivre à des conditions apparemment apocalyptiques, comment la mauvaise qualité de l’air affecte les personnes plus vulnérables qu’elle et ce qu’elle aimerait voir la ville faire pour soutenir sa population sans logement. "Les gens ici, quand ils se réveillent, ils ne peuvent plus respirer ou ils ont le nez ensanglanté », dit-elle. "C’est effrayant, et vers qui doivent-ils se tourner? Il n'y a personne pour se foutre d'eux.

Sarah Lazare: Pouvez-vous me raconter votre histoire? Quel genre de plaidoyer faites-vous?

Couper Orona: Je suis un médecin de rue, là-bas pour aider les gens. J'irai partout où les gens ont besoin d'aide. Je ne les refuserai jamais. Je fais du bénévolat avec la Coalition on Homelessness et je fais de la réduction des méfaits avec la Homeless Youth Alliance. Nous organisons une soirée entre femmes deux fois par semaine pour les femmes sans logement où elles peuvent obtenir de la nourriture, des fournitures et des fournitures de réduction des risques. Je suis un pompier handicapé – j’ai été blessé au travail. J'utilise mes compétences que j'ai acquises en tant que pompier dans la rue. La plupart des gens n'iront pas à l'hôpital s'ils ont un abcès ou une blessure grave. Il y a de la gêne, de la honte d'être méprisés parce qu'ils ne sont pas logés. "Oh mon Dieu, cette personne est toxicomane. Je vais dans les campements pour vérifier les gens. Les gens viennent me chercher à toute heure de la journée. Je suis content qu’ils viennent me chercher. Je marche toujours avec un sourire sur mon visage parce que c’est difficile ici et je veux faire sourire les gens.

J'adore ma ville, mais je suis gêné par ma ville. Notre ville n'a pas le dos. Nous existons et sommes ici. Aidons-nous les uns les autres. Notre gouvernement municipal n’en a rien à foutre. C’est vraiment triste. Donnez une chance aux gens. Nous sommes laissés ici pour mourir et sommes ignorés. La pandémie que nous traversons, personne n'était prêt pour. Ils ont fermé leurs portes et se sont éloignés de nous et nous ont laissés ici pour nous débrouiller seuls. Je suis ici tous les jours et je vois la souffrance.

Moi aussi, je suis sans logement. Je vis dans un camping-car dans la rue ici à San Francisco. Je suis sans logement depuis un peu moins de cinq ans.

Sarah: Je suis sûre que vous savez que les incendies ont créé un air fumeux dangereux et dangereux à respirer, et beaucoup à San Francisco restent à l'intérieur et filtrent leur air, essayant de protéger leurs poumons et leur santé. Comment la mauvaise qualité de l'air affecte-t-elle les personnes qui n'ont pas cette option et qui dorment dans la rue ou dans leur véhicule?

Couper: Il y a beaucoup de personnes âgées ici, beaucoup de gens qui souffrent d'asthme. Je fais beaucoup de traitements contre l’asthme dans la rue, essayant d’amener les gens à porter des masques. Les plus jeunes ont du mal à respirer. Ils ont peur parce qu’ils n’ont jamais eu d’asthme auparavant, peur parce qu’ils ne savent pas quels effets cela aura sur eux plus tard. Les gens diront, "Je n'ai pas pu respirer la nuit dernière, »ou "J'ai eu le nez en sang la nuit dernière. Est-ce que je vais bien? » J'essaye d'apporter un peu de calme, d'expliquer ce que fait leur corps, ce que va faire la fumée. Mais nous ne savons pas vraiment ce qu’il y a dans cette fumée. Les personnes qui souffrent d'asthme en sont beaucoup plus affectées. Il leur est difficile de contrôler leur asthme.

Je ne vois pas la ville ici. Ils ne sont préparés à rien. Nous sommes ici en train de s'étouffer et la ville ne fait rien. Il n’y a rien ici.

Sarah: Pouvez-vous décrire ce que c'est que de passer autant de temps sans protection contre la mauvaise qualité de l'air?

Couper: L’autre jour, je ne savais pas si c’était le jour ou la nuit. Le ciel était rouge vif. Je pensais que c'était l'aube toute la journée. Toute la ville était couverte de fumée, mais elle était rouge, orange. Respirer ce jour-là était piquant dans la gorge. J'ai mis ma tête dans mon oreiller et je respirais dans mon oreiller comme si c'était un respirateur. J'avais l'impression de pouvoir mâcher l'air – c'était épais et piquant dans ma gorge. Je sais ce que c’est de manger de la fumée – j’ai été pompier pendant de nombreuses années. J'étais habitué à ça.

Les gens ici, quand ils se réveillent, ils ne peuvent plus respirer ou ils ont le nez ensanglanté. C’est effrayant, et vers qui doivent-ils se tourner? Il n'y a personne pour se foutre d'eux.

Je me suis senti plus seul ce jour-là. Il n'y avait personne dehors. Je ne pouvais plus respirer. Je me suis senti vraiment effrayé et seul, et je suis une personne très forte et solidaire. Mais les gens qui ne le sont pas, comment se sentent-ils maintenant? Cela me traversait la tête. Peur, seul, en colère, triste. Les gens qui la traversent ont peur en ce moment parce qu’ils ne peuvent pas respirer. Ils peuvent s'étouffer à cause de l'air uniquement.

En ce moment, je marche et je regarde le centre-ville, et vous voyez toute la brume, vous pouvez voir la fumée sur les bâtiments. Je pourrais presque le couper si j'avais un couteau maintenant. C’est étrange et étrange. J'espère que nous pourrons avoir du vent, chasser de la fumée. Quand le vent vient, les gens sont tellement soulagés.

Sarah: Êtes-vous inquiet de la façon dont cela affectera votre santé à long terme et celle de vos amis?

Couper: J'essaye de ne pas trop penser à moi. J'étais comme, "Cela va probablement me foutre en l'air plus tard. Les gens avec qui je traite et qui ont des problèmes médicaux majeurs dans la rue, je m'inquiète. J’espère que leur asthme ne s’aggravera pas, j’espère qu’ils sont capables de respirer. Les gens demandent, "Est-ce que toute cette fumée va raccourcir ma durée de vie? J'essaie de donner la meilleure réponse possible, mais je ne suis pas un scientifique. Je ne sais pas. Je leur dis de faire attention à leur environnement et à leur respiration.

Personne ne dit, "Hé, résidents, cela pourrait vous affecter plus tard dans la vie, alors faisons A, B et C pour que vous puissiez être protégé. " Personne ne fait ça. Nous respirons juste l'air.

Sarah: Qu'aimeriez-vous voir de la ville en ce moment?

Couper: Tout d'abord, merde – faites en sorte que vos mots comptent. Si vous dites que vous allez faire quelque chose, comme donner gratuitement des purificateurs d’air demain, alors faites-le. Nous avons besoin de personnes dignes de confiance au sein du gouvernement municipal. Je veux voir de vrais résultats et des solutions. Je veux qu'ils découvrent comment assurer la sécurité de nos résidents. Notre maire est en sécurité – elle est dans une maison. Découvrons un moyen de nous mettre tous en sécurité et de ne pas souffrir dans la rue, sans nous soucier de l’endroit où vous allez dormir et de l’endroit où vous allez manger. Nous devrions pouvoir être en sécurité, en sécurité, nourris et sentir notre appartenance. La plupart des gens ont l'impression de ne pas du tout appartenir. Je dirais aux dirigeants de la ville, "Venez voir à quoi cela ressemble, parlez aux résidents non logés au lieu de supposer que vous savez ce qu’ils veulent et de prendre une décision à leur place. » Vous les traitez comme de petits bébés – pas cool. Je voudrais qu’ils sortent et voient ce que c’est, viennent parler aux gens, se rassemblent en voisins. Nous devons travailler les uns avec les autres pour traverser cette merde.

Sarah: Craignez-vous que le changement climatique continue de créer ces conditions de fumée et d'air insalubre, année après année?

Couper: Pour être honnête, je n’ai pensé qu’un peu à cela. J'espère que ce n'est pas de la merde pour cette année et l'année d'après. J'essaie de faire ce que je fais maintenant et de vivre dans le présent, parce que je ne sais pas ce qui se passerait si nous foutions la merde, mais j'espère que non.

Sarah: Y a-t-il quelque chose que vous n'avez pas encore dit et que vous voulez vous assurer que nos lecteurs le sachent, en particulier ceux qui vivent dans d'autres régions des États-Unis et du monde et ne savent peut-être pas ce que c'est à San Francisco en ce moment?

Couper: Que nous sommes des gens forts ici, que nous sommes respectueux, que nous existons, et ce n’est pas parce que nous sommes sans logement que nous ne sommes pas comme tout le monde. Quand j'étais enfant, quand ma mère était au travail, si maman devait travailler tard, la mère de ma meilleure amie nous faisait venir dîner. Je resterais là-bas jusqu'à ce que ma mère soit à la maison. Ce qui nous manque actuellement dans la société, ce sont les voisins qui aident les voisins. Il y a un manque d'empathie et d'attention. "C'est de leur faute s'ils sont sans abri. » Pas vrai. Ils n’ont pas choisi d’être sans abri. Si vous voyez quelqu'un qui est sans abri, dites bonjour, demandez-lui de raconter une histoire. Ce sont vos voisins, qu'ils aient ou non une maison.

Je veux que les gens se soucient les uns des autres. Si quelqu'un a besoin d'aide, si vous le voyez sur le terrain, demandez-lui s'il va bien. Ne enjambez personne.

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