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Réflexion et socialisme

«Nous sommes sur le point de faire quelque chose de grand»: un organisateur de la libération noire sur les prochaines étapes du mouvement

Depuis que la nation a éclaté après le mois de mai 25 La police a tué George Floyd, les organisateurs noirs et les membres de la communauté ont travaillé 24 heures sur 24 pour canaliser les manifestations de masse en victoires tangibles. Nikita Mitchell, 26, est le coordinateur national de The Rising Majority, formé en 2017 par le Movement for Black Lives, une coalition qui comprend Black Lives Matter. Rising Majority est dirigé par des Noirs et des personnes de couleur, et rassemble les mouvements sociaux dans une gauche antiraciste et anticapitaliste pour une démocratie radicale. Nikita a parlé avec En ces temps à la fin de juin d'Oakland, en Californie, après une autre des nombreuses nuits blanches. Elle a partagé ce que ressentait ce moment après des années d'organisation, le plan de la majorité montante pour un "été chaud », comment maintenir la pression pour un changement radical et où Biden et Trump s'intègrent.

"La demande de dissoudre la police et de financer la population a un réel intérêt. Ce n’est pas une nouvelle demande, mais c’est devenu un cri de ralliement unifié."

Beaucoup d'organisateurs me disent qu'ils sont épuisés à essayer de suivre – le mouvement, la pandémie. Comment continuez-vous?

NM: En tant que personne qui fait partie des communautés du mouvement depuis longtemps, cela m’inspire profondément de voir ce niveau d’analyse, de rêve, d’imagination. Nous assistons à une accélération de la prise de conscience du public non seulement pour défendre la vie des Noirs – je pense qu'une grande partie de cette fondation s'est produite en 2013, 2014, 2015– mais la nécessité de transformer les systèmes à la racine. Pour moi, c’est énergisant. Il en va de même pour le niveau de mobilisation – à travers le pays, dans le monde, à partir d'Oakland. Nous sommes à l'aube de quelque chose de grand, d'historique. Cela me permet de continuer quand je suis fatigué.

Depuis combien de temps organisez-vous?

NM: Je ne peux pas parler du mouvement sans parler de ma grand-mère, Dolores Bosley. Elle est de Bastrop, en Louisiane. Elle a grandi dans une maison pour des gens qui travaillaient dans une filature de coton et pour des métayers. Elle voulait que je comprenne deux choses. Premièrement, l'héritage des Noirs. Deuxièmement, je suis intrinsèquement précieux en tant que personne. J'attribue les graines de ma conscience à ma grand-mère.

Mon chemin dans les mouvements s'est fait par le travail de justice éducative au lycée, à 14 , à travers un groupe appelé Youth Together. Depuis que ma famille a émigré à Oakland, Castlemont High School était le lycée où nous allions tous, dans une communauté historiquement noire, latino et polynésienne de grande pauvreté.

Un jour, ils ont suspendu 80étudiants pour une politique de téléphone portable – pour les téléphones portables qui sortent de leurs poches, pour marcher avec un téléphone. Cela a vraiment mis les gens en colère. De plus, des flics extérieurs ont été amenés à faire face à la violence, aux tensions raciales, alors que nous savions que la solution n'était pas la police. Nous avons donc atterri sur le modèle de la justice réparatrice. Cette campagne a abouti à une résolution à l'échelle de la ville pour faire de la justice réparatrice le principal modèle de réduction des méfaits dans les écoles.

J'ai continué à m'organiser à l'université. L'organisation syndicale avec UNITE HERE a solidifié mon engagement à l'organisation à long terme. Ce qui m'a ramené dans le travail de brutalité anti-policière a été le début de Black Lives Matter. J'ai eu une demande, comme une réunion secrète, " Les Noirs viennent à cet endroit. » Je connaissais Alicia Garza et quelques autres fondateurs du mouvement, et je me suis présenté. Ce fut le début du chapitre BLM Bay Area.

Après des années d'organisation pour des vies noires, êtes-vous surpris par les nouvelles manifestations de masse?

NM: Un mouvement ne meurt jamais. Il y a des cycles: des moments où c'est vraiment intense, des moments de construction de mouvement. Je ne suis donc pas surpris. Considérez le temps et les conditions: la convergence de Covid avec l'illégitimité continue de notre gouvernement. Trump et notre gouvernement n'ont pas protégé les gens pendant Covid, mais ont plutôt protégé les intérêts des entreprises. Vous avez également des policiers qui assassinent des Noirs. Cela ressemblait à un claquement de paille.

Mais je suis enthousiasmé par le niveau de mobilisation. Dallas est absent depuis deux semaines d'affilée, Minneapolis depuis un mois. Je pense à Black organisant des projets à Oakland. Ils s’efforcent depuis longtemps de faire sortir la police des écoles et ils sont sur le point de gagner.

Parlons de la victoire. Qu'est-ce qui est gagnable maintenant?

NM: La demande de défund la police et de financer la population a un réel intérêt. Ce n’est pas une nouvelle demande, mais c’est devenu un cri de ralliement unifié. Ce que cela signifie, c'est tirer littéralement tous les fonds des services de police et les transférer vers des programmes qui assurent réellement la santé communautaire.

Pour la majorité montante, notre plate-forme est la démocratie radicale – il ne suffit donc pas de simplement transférer de l’argent de la police vers des programmes destinés au peuple. Le contrôle communautaire est un élément clé pour soutenir ce changement. Au fur et à mesure que le mouvement s'organise, le contrôle communautaire et la budgétisation participative deviennent des exigences supplémentaires.

Quels types de programmes nécessitent des investissements?

NM: C’est une question difficile – elle requiert les gens. Cela explique en partie pourquoi les budgets participatifs sont une chose si cool.

Personnellement, quand je pense à la sécurité et au bien-être de la communauté, je pense à des emplois de qualité qui ne soutiennent pas les intérêts capitalistes – emplois verts, collectifs. Une réinvention de ce à quoi pourrait ressembler notre système économique. Conseillers dans les écoles. S'assurer que chaque jeune a de la nourriture. Et si l'insécurité alimentaire et du logement n'était pas quelque chose dont, chaque jour, vous devez vous réveiller et naviguer? Santé – Les démocrates parlent de soins de santé universels, mais Covid-19éclairé les véritables échecs de notre système.

Alternatives à la police – qu'est-ce qui vous passionne là-bas?

NM: Je crois maintenant à la justice transformatrice. La justice réparatrice est un cadre important avec des outils utiles, mais elle vise à "normal. » Pour les Noirs, les pauvres, les homosexuels, les personnes trans et non binaires, la normale est toujours un lieu de violence.

La justice transformatrice pose la question suivante: qu'est-ce qui doit réellement changer, de sorte que la violence et les préjudices causés à une personne ou à une communauté en particulier ne restent pas possibles de la même manière?

Un de mes bons amis m'a formé à la justice réparatrice en grandissant. Sa sœur a été assassinée alors qu'il parlait de justice réparatrice. Il lui aurait été très facile de recourir à la violence, y compris la violence de l'enfermement du gars. Ce qu'il a décidé de faire, c'est de créer un processus de justice réparatrice.

La mère de cette personne est venue rencontrer la mère de mon ami. Ils ont eu des conversations non seulement sur le crime, pas seulement sur la violence, mais sur la manière dont leurs enfants sont arrivés là où ils se trouvent. meurtre. La mère de mon amie est ensuite allée rencontrer le type qui a assassiné sa fille. Après un certain temps, ils ont eu une véritable conversation sur le préjudice causé. La justice ne peut pas être rendue en dehors des personnes directement touchées.

Rien de tout cela n'enlève le fait que sa fille a été assassinée, la tristesse, la rage. Ce qu'il a fait, c'est créer une ouverture pour la justice d'une manière que le système actuel ne permettrait jamais.

Que s'est-il passé du côté de la justice pénale?

NM: Vous n’avez pas vraiment le choix du système de justice pénale, malheureusement. Il a fini par aller en prison, qui – selon mon ami – se sentait vide après le processus qu'ils ont traversé. La mère de mon ami et cette personne avaient une relation – une relation ténue, bien sûr, mais une relation – et donc la punition semblait vide et ne concernait pas la justice, pour personne. Le système est toujours un site de terreur et de contrôle. Nous devons repenser la façon dont nous gérons les dommages et dire sans vergogne que les prisons ne sont pas le moyen de le faire.

Et c’est difficile à retenir, vous savez, pour les gens qui parlent de démantèlement de la police – que, dans une situation sans police et sans prisons, la justice sera plus intime. Cela me semble difficile, en tant que survivante de violence sexuelle, d'être comme: Comment puis-je avoir une conversation sur la justice qui regarde quelqu'un directement dans les yeux? J'y retourne tout le temps. À quoi cela ressemble-t-il de supprimer ces systèmes qui ne sont mis en place pour rendre justice à personne et d’avoir un véritable processus communautaire?

Un grand nombre de ces solutions sont locales, où une grande partie du budget de la police est contrôlée. Que voyez-vous à un niveau national plus large?

NM: Les plans de relance constituent une opportunité clé. Au milieu d'une pandémie où 125 ,000 des gens sont morts et 33 millions de personnes ont perdu leur emploi, le plan de relance a prévu850millions à "la sécurité publique. » Nous savons, pour les suprémacistes blancs et les capitalistes, que "sécurité publique »désigne les budgets de la police et les centres de détention ICE, lorsque les gens ont besoin de tests Covid, annulations et gels de loyer, aide à l'emploi. Donc, un objectif fédéral pour nous, ce sont les plans de relance à venir, comme un endroit où nous pouvons rediriger les fonds vers les gens.

La deuxième chose dont nous parlons est le désinvestissement de la suprématie blanche, du capitalisme racial et de la lutte contre les Noirs. Une partie de l'analyse sur laquelle nous travaillons porte sur la manière dont la violence et la terreur sanctionnées par les États sont protégées et rendues possibles par le gouvernement fédéral. Parlons donc de la suppression du financement des forces militarisées au niveau national et à l’étranger – parce que la fonction de ces systèmes est en fin de compte de protéger le capital et la suprématie blanche. Et nous comprenons Trump comme une figure de proue de cela en ce moment. Par exemple, lorsque Trump a menacé d'appeler l'armée à des manifestants pour défendre la propriété. Comme si ce bâtiment cible était plus important qu'une âme vivante et respirante.

Trump n'est pas le premier, mais il est dangereux. Nous réfléchissons donc également à la manière de dénoncer l’illégitimité du gouvernement en ce moment. Quand nous demandons, "Que signifie financer les gens? » Vous comprenez ce concept; Je comprends ce concept; Trump ne comprendra jamais. Ses intérêts personnels le mettent contre le peuple.

Alors parlons-nous de faire campagne contre Trump ici?

NM: C’est une question directe! (rires) La majorité montante et le Mouvement pour les vies noires parlent de mobilisation qui fait de Trump la figure de proue. Nous ne nous excusons pas que lui et les siens doivent partir. Et nous sommes convaincus que nous devons faire ce travail au sein de notre écosystème. Ce qu'il faut pour faire sortir Trump, c'est une mobilisation soutenue, mais une mobilisation soutenue ne devrait pas se limiter à le faire sortir. Il est clair que nous avons besoin d’une campagne nationale pour démanteler la police et financer la population.

Et puis il y a Biden. (rires) Oh, Biden. Ce n’est pas comme si Biden était bien meilleur. Biden a des intérêts similaires à Trump, non? Mais il a un plan d'action différent pour la manière de faire violence à notre peuple. C’est un candidat néolibéral et nous avons connu l’impact du néolibéralisme.

Que dites-vous des propositions de réforme de la police de Biden: les étranglements, la formation sur les préjugés raciaux, la police de proximité?

NM: Ils ne respectent pas les gens qui ont perdu des gens à cause de la brutalité policière. Un manque de respect envers le peuple brutalement réprimé par la police. C’est un manque de respect de dire aux personnes qui demandent clairement de défund, "Nous allons vous donner une réforme! » Si ce n'est pas du néolibéralisme… (rires)

Biden va essayer de donner des concessions aux gens – dont certaines peuvent sembler être une réduction des méfaits parce que "maintenant vous ne serez pas étouffé »- mais une concession qui ne transforme pas réellement les systèmes qui permettent la violence est une concession que notre mouvement devrait remettre en question.

C’est un défi. On nous a vendu le rêve que la loi sur les droits civiques était le summum; ce n'est pas. Comment investir dans une lutte proactive à long terme? Venez Trump ou Biden, c’est l’œuvre du mouvement.

Comment les mouvements engagent-ils et éduquent-ils tous ces nouveaux manifestants?

NM: Lorsque les mobilisations ont vraiment commencé à se réchauffer, la majorité montante a fait un programme d'éducation politique. Nous avons eu une session virtuelle avec Angela Davis, Jamila Woods, N’Tanya Lee de LeftRoots, Kayla Reed d'Action St.Louis, Karissa Lewis de Movement for Black Lives, Timmy Rose de Dissenters et Greisa Martínez Rosas de United We Dream. Cet enseignement avait environ 360 ,000vues, donc je pense que les gens ont faim de sortir dans la rue, de donner un sens à ce moment. L'éducation est une partie de ce que fera ce mouvement dans les prochaines semaines.

Comment maintenir la pression pour le changement? Les manifestations de rue peuvent-elles persister?

NM: Nous avons besoin d'une combinaison de tactiques. Chez The Rising Majority, nous appelons à un "été chaud »d'organisation intense. Nous savons également que les gens seront fatigués: nous avons besoin que les organisations détiennent une énergie soutenue pour une lutte proactive à long terme.

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