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Réflexion et socialisme

Pas de jeux: les athlètes professionnels font grève pour les vies noires

Alors que les manifestations continuent de éclater Dans les rues de Kenosha, au Wisconsin et dans le monde entier, indignés par l'horrible fusillade de Jacob Blake par la police, les athlètes professionnels des États-Unis ont refusé de jouer dans un acte de solidarité et d'indignation face à la violence raciste continue perpétrée par l'État. Cette étonnante démonstration de solidarité avec le mouvement antiraciste qui fait rage dans les rues depuis trois mois exige que les flics responsables d'avoir tiré sur Blake dans le dos soient arrêtés et exige que justice soit faite pour les deux manifestants qui ont été assassinés par des justiciers de droite alors qu'ils combattu contre la police. En tout, plus d'une douzaine de matchs de sports professionnels ont été reportés à la suite des débrayages.

Les grèves de solidarité ont commencé lorsque les membres des Milwaukee Bucks ont refusé de participer au cinquième match des éliminatoires de la NBA contre les Orlando Magic, déclenchant une série d'actions similaires dans les équipes et les sports. Les joueurs de la WNBA, de la NBA, de la MLB et de la MLS ont tous organisé des débrayages du terrain ou ont refusé de jouer en solidarité avec le mouvement Black Lives Matter et Jacob Blake. Leurs actions ont commencé quatre ans jour pour jour après que Colin Kaepernick des 49ers de San Francisco a pris un genou pour la première fois en signe de protestation contre le racisme structurel, les inégalités et le meurtre de Noirs sanctionné par l'État par la police.

Depuis plus d’un mois, les athlètes de la NBA vivent et jouent dans la «bulle» de la NBA à Disney World, un complexe protégé pour héberger les joueurs et empêcher la propagation de Covid-19 pendant la saison de basket-ball. Cela faisait partie d'un effort, sous la pression de riches propriétaires d'équipes mais initialement soutenu par de nombreux joueurs, pour relancer la saison sportive au milieu de la pandémie, ce qui a empêché les matchs en personne. Cependant, depuis la sortie de la vidéo de la fusillade de Jacob Blake, les tensions se sont accrues à l’intérieur de la bulle parmi les joueurs indignés par la violence continue infligée aux Noirs par la police et les injustices raciales enracinées dans la société américaine. Il y a eu de nombreuses discussions pour savoir si la saison devait se poursuivre et quelles mesures les joueurs pourraient prendre pour protester contre ce dernier acte de brutalité policière. Mercredi, ces tensions ont atteint un point d'ébullition lorsque les Bucks ont refusé de saisir le tribunal. Dans un communiqué publié par l'équipe, les joueurs ont expliqué leurs raisons de boycotter le jeu:

Au cours des derniers jours, dans notre État d'origine, le Wisconsin, nous avons vu la vidéo horrible de Jacob Blake abattu sept fois dans le dos par un policier à Kenosha, et la fusillade supplémentaire de manifestants… Nous demandons justice pour Jacob Blake et exigez que les officiers soient tenus responsables.

Quatre minutes avant le début du match, les joueurs de l'Orlando Magic ont emboîté le pas, quittant le terrain et boycottant le match en solidarité avec leurs camarades des Bucks. Selon les rapports d'ESPN, peu de temps après avoir annoncé leur refus de jouer, les Bucks étaient au téléphone depuis leur vestiaire avec Le procureur général du Wisconsin Josh Kaul et le lieutenant-gouverneur Mandela Barnes pour présenter leurs demandes. Les joueurs peuvent faire l'objet de représailles de la part de la direction et de la NBA pour avoir refusé de jouer, parce que leurs actions violent une clause contre la grève dans leur contrat; bien que l'équipe appelle l'action un «boycott», elle risque une amende de 5 millions de dollars pour ne pas se présenter au match.

Après cette démonstration des Bucks et du Magic et au milieu de rumeurs selon lesquelles d’autres équipes suivaient l’avance des Bucks, la NBA et la National Basketball Players Association (NBPA) ont été obligées de reporter trois autres matchs pour éviter de nouvelles actions de protestation. Néanmoins, d'autres joueurs et personnalités du sport se sont exprimés pour montrer leur solidarité avec les athlètes, dont LeBron James qui a tweeté:

John Carlos, le sprinter américain qui a soulevé son poing lors d'un salut au Black Power lors de l'hymne national aux Jeux olympiques de 1968, également a exprimé son soutien. S'adressant à TIME, il a reconnu la grande influence que ces manifestations pourraient avoir:

Je les respecte vraiment pour avoir fait ça… Parce qu'il faut presser le tube de dentifrice pour que les gens répondent. Et leur boycott permet aux pouvoirs en place, qu'il s'agisse de la NBA ou de toute organisation professionnelle ou entreprise, de savoir qu'ils doivent élever la voix. Ils doivent prendre au sérieux la situation.

Mais les actions des Bucks n’ont été que le début d’une nuit d’action de grande envergure menée par des sportifs de tout le pays.

Six autres équipes de la NBA ont refusé de jouer en séries éliminatoires mercredi. Dans un tour époustouflant, l'équipe de LeBron James, les Los Angeles Lakers, ainsi que les Los Angeles Clippers ont même voté pour boycotter le reste de la saison NBA pour protester contre la mort de Blake et pour exiger la fin de la violence policière. Si le vote aboutit, une grève de cette ampleur pourrait mettre en péril toute la saison de basket-ball, mettant la pression sur les propriétaires d'équipes et le reste de l'industrie du sport qui veulent sécuriser leurs bénéfices de la saison.

Dans la WNBA, des membres des Washington Mystics se sont rendus au tribunal avec des chemises qui épelaient le nom de Jacob Blake sur le devant; le dos de leurs chemises était marqué de sept trous pour représenter les sept fois où Blake a été abattu dans le dos par deux bureaux de police, le laissant dans un état critique et paralysé de la taille vers le bas. Les Mystics ont ensuite quitté le terrain avant le match. Quatre autres équipes qui devaient avoir des matchs ce soir-là ont également refusé de jouer en solidarité avec les Bucks, les Mystics et le mouvement contre le racisme dans les rues. Comme l'a déclaré l'attaquant d'Atlanta Dream Elizabeth Williams dans une déclaration à ESPN: «Nous sommes solidaires de nos frères de la NBA et continuerons cette conversation avec nos frères et sœurs de toutes les ligues et cherchons à mener une action collective.»

La vague de protestations des équipes sportives s'est étendue au-delà du basket-ball, à d'autres sports qui ont historiquement été plus hésitants à intervenir dans de telles actions collectives. Mercredi soir, le baseball a été secoué lorsque le Les Milwaukee Brewers ont refusé de jouer leur match avec les Reds de Cincinnati. Ils ont rapidement été suivis par les Dodgers et Giants de Los Angeles, qui devaient jouer à San Francisco, ainsi que les Padres et les Mariners de Seattle à San Diego.

En football, cinq matchs de la MLS ont également été reportés dans le cadre d'une manifestation collective mercredi soir. Les joueurs des matchs entre Atlanta United et Inter Miami, FC Dallas et Colorado, Portland et San Jose, Real Salt Lake et LAFC, et LA Galaxy et Seattle ont tous refusé de jouer en signe de soutien avec le mouvement antiraciste et les manifestations. organisé par la NBA.

Ces grèves historiques de solidarité en soutien à la lutte contre le racisme et la terreur policière montrent que le mouvement dans les rues – qui fait rage à nouveau à Kenosha – est loin d'être terminé. Beaucoup de ces athlètes sont noirs et subissent le même type de profilage racial et de maintien de l'ordre raciste que Blake, Breonna Taylor, George Floyd et d'innombrables autres Noirs aux États-Unis ont vécu et continuent de vivre quotidiennement. De plus, la participation des sportifs à ces manifestations s'est étendue à une grande variété de sports, y compris ceux comme le baseball avec des joueurs et des supporters historiquement plus conservateurs et blancs. Cela démontre la grande profondeur du soutien au mouvement pour la vie des Noirs et le potentiel qu'il a de s'étendre à de plus grands secteurs. Les efforts collectifs de ces athlètes de haut niveau envoient un message clair aux capitalistes qui veulent que les affaires se déroulent comme d'habitude au milieu d'une pandémie, d'une crise économique et du meurtre systématique de Noirs par la police: nous exigeons un changement.

Ces manifestations ont inspiré d'autres athlètes à défier leur direction et leurs organisations à prendre position contre le racisme perpétré par l'État. Naomi Osaka, la double championne de tennis majeure, a annoncé mercredi qu'elle ne jouerait pas dans le match de demi-finale de l’Open occidental et du sud. L'ensemble du tournoi a été contraint d'être suspendu. Même la LNH, qui a été particulièrement tiède sur la question de l'injustice raciale et d'autres problèmes sociaux, est pressé par ses joueurs de prendre des mesures plus fortes lutter contre les inégalités raciales et se joindre au soutien du mouvement contre la terreur policière. L’interdiction des sports de mercredi soir n’est peut-être que le début d’un mouvement de grève plus large au sein de l’industrie du divertissement sportif contre la violence et l’exploitation des Noirs aux États-Unis.

Compte tenu de la portée et de la visibilité des sportifs, ces actions ont le potentiel d'inspirer l'ensemble de la classe ouvrière, qui devrait y voir un exemple (malgré les énormes différences de salaires et de conditions des athlètes par rapport à la grande majorité des travailleurs). potentiel d'action collective coordonnée contre le profit capitaliste. Cependant, une grande partie de cette plate-forme a jusqu'à présent été utilisée comme un moyen de semer des illusions dans le processus électoral pour remédier à l'injustice raciale et canaliser le soutien au mouvement vers des votes pour le Parti démocrate en novembre. Une grande partie de la rhétorique utilisée par les équipes pour expliquer les grèves de solidarité, y compris la puissante déclaration des Bucks, a été centrée sur la nécessité de réformes des pratiques policières et la nécessité de retirer le vote (pour les démocrates) – par opposition à l'appel sur toute la classe ouvrière pour se soulever contre la violence policière. Bien que les actions des athlètes aient mis l'horrible fusillade de Jacob Blake par la police au niveau public indéniable pour de larges secteurs, leur solution est de redonner confiance aux mêmes politiciens qui ont laissé les tireurs de Blake partir en liberté, protégé la police et réprimé. le mouvement dans les rues avec la garde nationale et les flics anti-émeute. Mais semer des illusions dans le Parti démocrate et un système bourgeois qui se nourrit du racisme et de la violence ne mettra pas fin à la terreur policière. Joe Biden et Barack Obama ont tous deux a exprimé son soutien aux actions des joueurs, mais leurs propres bilans raciaux montrent clairement qu'ils ne sont pas du côté du mouvement contre la police, pas plus que le Parti démocrate qu'ils représentent – un parti qui a réprimé le mouvement dans les rues et qui travaille pour le mouvement tout en soutenant les institutions qui assurent l'exploitation violente des personnes de couleur par l'État.

Pour arracher le racisme américain à ses racines et mettre fin à l'injustice raciale et à la terreur policière, toute la classe ouvrière doit se soulever contre les actions brutales de la police qui a tiré sur Blake dans le dos alors que ses enfants regardaient et contre l'État. qui permet le meurtre de Noirs et de manifestants qui luttent contre le racisme. Les actions des athlètes à travers le pays devraient servir de catalyseur à toute une série d'actions de grève, menées par la classe ouvrière et opprimée, pour rompre avec un système qui ne veut rien de plus que le retour au même statu quo raciste.

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