Catégories
Réflexion et socialisme

Pauvres blancs et esclavage dans le sud d'Antebellum

Pendant des années, il y a eu une lutte de longue date à Charlottesville, en Virginie, pour retirer une statue de 6 mètres de haut de Robert E. Lee d'un parc local. Le 12 août 2017, lors d'un rassemblement Unite the Right, des affrontements ont éclaté entre des partisans de la statue, qui ont défilé sous des drapeaux confédérés, et des contre-manifestants pacifiques. Pendant le rassemblement, la contre-manifestante Heather Heyer a été tuée et 19 autres ont été blessées lorsqu'une voiture a délibérément pénétré dans la foule. Cette statue est l'un des 1700 monuments confédérés aux États-Unis.

À la suite du meurtre policier de George Floyd, les demandes de suppression des statues confédérées et d'autres symboles ont augmenté rapidement.

Certaines tentatives récentes pour nettoyer notre corps politique de la Confédération ont été timides et opportunistes. Par exemple, une statue du président confédéré Jefferson Davis s'est tenue pendant des générations dans la capitale de l'État du Kentucky, Frankfort. En juin, il a été enlevé en grande pompe avec le gouverneur Andy Beshear debout devant et au centre. Qu'est-ce qui lui est arrivé? At-il été emmené dans un dépotoir? Non. On lui a simplement donné une nouvelle maison sur le site historique de l'État où Davis est né.

D'autre part, une statue du général confédéré Albert Pike a été incendiée par des manifestants à Washington DC le 19 juin.

Dans l’ouest, l’université du Nevada à Las Vegas a enlevé sa statue de Hey Reb et plusieurs milliers de personnes ont signé une pétition appelant à la poursuite de l’action – la retraite de la mascotte Johnny Reb de l’école.

Suite à une campagne de pétition qui a recueilli plus de 30 000 signatures, le conseil scolaire de Montgomery, en Alabama, a voté le 12 juillet pour changer les noms de trois lycées nommés d'après les dirigeants confédérés. Le 3 juin, anniversaire de Jefferson Davis (jour férié), les manifestants ont enlevé la statue de Robert E. Lee devant le lycée qui portait son nom. La statue faisait face au nord, censée être à la recherche d'ennemis.

Le surnom des équipes de Quartz Hill High School dans la vallée de l'Antelope en Californie du Sud était, jusqu'à très récemment, les Rebels. Cela a été changé. Après 56 ans, soutenu par 5400 signatures sur une pétition, Quartz Hill a également abandonné sa mascotte Johnny Rebel. L'école distribuait des drapeaux confédérés lors de jeux et d'assemblées. Juste une relique culturelle inoffensive? Ce n'est pas un hasard si le ministère de la Justice a publié une conclusion selon laquelle les autorités locales avaient travaillé pour chasser les Noirs des logements sociaux dans la région de Quartz Hill.

Ce ne sont pas seulement des statues et des écoles qui sont sous le microscope. Il y a plusieurs séquoias géants dans le centre de la Californie qui portent le nom de personnages confédérés, notamment le général Lee, le cinquième plus grand séquoia du monde. Il est récemment apparu que le National Park Service avait discrètement supprimé les noms des arbres de sa documentation promotionnelle.

Dans le cadre d'un article quotidien intitulé «Aujourd'hui dans l'histoire», en juin, l'Associated Press a fourni aux journaux de tout le pays une citation de Jefferson Davis: «Ne soyez jamais hautain envers l'humble; ne soyez jamais humble envers les hautains.

Ces propos de Davis sont apparus dans plus de deux douzaines de journaux au milieu des manifestations mondiales provoquées par le meurtre de George Floyd à Minneapolis.

La citation de Davis est apparue dans le Pittsburgh Post-Gazette au cours d'une semaine où ce journal a dit à un journaliste noir qu'elle ne serait pas chargée de couvrir les manifestations et a chargé un photojournaliste noir de photographier les réouvertures d'une église et d'un glacier au lieu des manifestations qu'il devait tourner.

Après avoir reçu de nombreuses objections, l'Associated Press s'est excusé d'avoir publié le devis.

Bien qu’il existe une tendance croissante à se séparer de la cause perdue de la Confédération, tout le monde ne veut pas se dissocier de l’héritage de l’esclavage. La ville côtière du nord de la Californie de Fort Bragg, du nom du général confédéré Braxton Bragg, a refusé de changer de nom malgré un mouvement local généralisé pour y parvenir.

En 2005, l'American Film Institute a publié une liste des plus grands films américains, choisis par un «panel bleu» de 1 500 initiés d'Hollywood. Le numéro 44 sur la liste était Naissance d'une nation, D.W. Ode de Griffiths à la Confédération et au Klan.

Douglas Southall Freeman, qui a remporté un prix Pulitzer pour sa biographie en quatre volumes de Robert E. Lee, a décrit son sujet comme «celui d'une petite compagnie de grands hommes dans lesquels il n'y a aucune incohérence à expliquer, aucune énigme à résoudre. "

Jusqu'à récemment, il y avait des vitraux consacrés aux dirigeants confédérés à la cathédrale nationale de Washington, DC. Robert E. Lee et Stonewall Jackson ont été représentés profondément dans la prière tandis que le drapeau de bataille confédéré volait au-dessus de leur tête.

Qui était Robert E. Lee? Il était le général en chef des armées des États confédérés, le chef militaire suprême dans une guerre au cours de laquelle un ménage sur trois dans le sud prétendument aimé de Lee a perdu au moins un membre de sa famille.

Lee était également un investisseur prospère dans les banques et les chemins de fer et il possédait deux cents esclaves. Selon son ancien esclave Wesley Norris, Lee poussait fréquemment ses surveillants à fouetter les esclaves de Lee. Il existe 58 écoles aux États-Unis qui portent le nom de Robert E. Lee. Malgré les objections de certains selon lesquelles supprimer les symboles confédérés "efface l'histoire", le fait est qu'aucune de ces écoles n'enseigne à ses élèves la véritable histoire de

Le système esclavagiste sur lequel Lee a bâti sa richesse a été décrit avec précision dans une lettre écrite avant la guerre civile du général mexicain Teran au Texas à ses supérieurs à Mexico. «Ils extraient leurs dents», a écrit Teran, «ont mis les chiens sur eux pour les mettre en pièces, le propriétaire d'esclaves le plus indulgent est celui qui fouette ses esclaves.

Et pourtant, nous entendons encore beaucoup parler des nobles traditions des «institutions du sud» et du fait que la guerre civile n’était pas une question d’esclavage. Mais si le problème n’est que la fierté du Sud, pourquoi les plus de cent mille Blancs du Sud et les centaines de milliers d’esclaves du Sud qui se sont battus pour l’Union ne sont-ils pas honorés? La Confédération ne représente qu'une seule institution du Sud: l'élevage forcé et la vente d'êtres humains qui ont été travaillés à mort au profit de riches propriétaires d'esclaves.

L'idée que tous les Blancs du Sud font partie d'une unité indivisible sous-tend la Confédération et les diverses manières dont elle est toujours célébrée. Pourtant, un examen plus approfondi de l'histoire montre qu'il y a toujours eu deux Suds blancs. Avant la guerre civile, les propriétaires d’esclaves ont mis fin par la force à la pratique traditionnelle de l’utilisation commune des terres par la population blanche pauvre pour élever de la nourriture et du bétail. Pendant la guerre civile, il y a eu des désertions massives de Blancs de l'armée confédérée tandis que les épouses des soldats ont mené des émeutes du pain à travers le Sud. Après la guerre civile, il y avait à peine six millions de métayers blancs survivant sur la terre avec cinq millions de métayers noirs. Le drapeau confédéré ne représente qu'un côté de ces équations inégales – le 1% du Sud.

Keri Leigh Merritt s'est immergée dans tout, des archives judiciaires aux comptes de journaux contemporains pour écrire son livre Hommes sans maître: Pauvres Blancs et esclavage dans l'Antebellum South, ce qui montre clairement que le Sud blanc était tout sauf uni. Merritt a découvert une pauvreté massive et extrême des blancs à la veille de la guerre civile (jusqu'à un tiers de la population blanche du sud), un État policier spécialement conçu pour que cela reste ainsi, et un degré d'unité entre une partie de la population blanche. esclaves pauvres et noirs. Hommes sans maître dément le concept du Sud comme une retraite rurale idyllique, où chacun connaissait sa place et était heureux d'y être. Le Sud était une société de classe exceptionnellement brutale et ne se définissait pas uniquement par la couleur.

«À la veille de la sécession», écrit Merritt, «les esclavagistes ont continué à emprisonner les pauvres blancs pour de petits montants de dette, à fouetter publiquement les voleurs et à vendre aux enchères les débiteurs et les criminels pour leur travail au plus offrant.

Les lois sur le vagabondage d'après-guerre civile qui ont ensuite été utilisées pour contraindre le travail des Noirs ont d'abord été élaborées avant la guerre civile pour contrôler les blancs pauvres. Il en va de même pour le tristement célèbre système pénitentiaire du Sud. «Les postes de garde et les prisons de chaque siège de comté, ville et ville ont été construits dans le but principal de priver de leur liberté les pauvres blancs gênants ou suspects.

Merritt documente comment les enfants blancs pauvres étaient obligés de travailler comme apprentis non rémunérés tandis que les adultes blancs sans moyens étaient souvent vendus à la cour.

Pourtant, c'est l'entrée des esclaves des plantations dans la guerre civile qui a inversé la tendance et a déclenché la déclaration de la proclamation d'émancipation en 1863. Cela a peut-être libéré les esclaves, mais l'esclavage est resté comme la pilule empoisonnée de l'histoire américaine. Nous n'avons pas encore échappé à son héritage.

La côte américaine des esclaves, une histoire épique de Ned et Constance Sublette, détaille de nombreux liens entre les XIXe et XXIe siècles. En fait, si vous remplacez les mots «capitalisme financier» par «esclavage avant la guerre» dans l'avant-dernier paragraphe du livre, vous aurez une description précise de l'Amérique en 2020.

«L'esclavage d'Antebellum nécessitait un complexe d'institutions sociales, juridiques, financières et politiques structurées pour maximiser les profits qui ne revenaient qu'à une petite élite, tout en laissant le reste de la population pauvre … Il existait au prix de tout le reste de la société, y compris les notions les plus élémentaires de l'humanité.

La violence exceptionnelle qui définit les États-Unis a ses racines dans les patrouilles d'esclaves et les guerres pour acquérir le territoire des esclaves. Le waterboarding et d'autres techniques de torture découlent de la sauvagerie visitée sur les esclaves pour essorer chaque once de profit. En 1830, le futur président James Polk a pris la parole à la Chambre pour chanter les louanges du fouet, tout comme les membres du Congrès rhapsodisent aujourd'hui les frappes de drones et les bombardements.

La réduction de la science au charabia égoïste des élites puissantes n’a pas commencé avec le COVID-19, elle a commencé avec l’esclavage, les universités américaines les plus éminentes promouvant une pseudoscience de la hiérarchie raciale. Avance rapide jusqu'en 1966, lorsque l'industrie du tabac, qui a ses racines dans le travail non rémunéré d'innombrables esclaves, a donné à l'American Medical Association vingt millions de dollars. Ensuite, l'AMA a produit consciencieusement une étude affirmant que le tabagisme n'était pas un danger pour la santé. En 2020, la directrice de la santé publique du comté d'Orange (Californie), Nicole Quick, a été chassée de ses fonctions par des menaces de mort pour avoir insisté sur le fait que la distanciation sociale et les masques étaient scientifiquement nécessaires à la sécurité.

La vague continue de négation du changement climatique trouve son centre organisationnel dans les États de la Confédération. La Caroline du Nord, la Louisiane et le Tennessee ont tous adopté des projets de loi affirmant que le changement climatique n’est pas réel.

Bien que l'un soit vivant et l'autre mort, Donald Trump et Robert E. Lee jouent tous deux un rôle similaire en tant que héros populiste, promouvant l'idée absurde que les gens ordinaires ont des amis dans les hauts lieux. Les entités politiques flexibles et les médias sèment cette confusion afin d'empêcher l'unité de ceux qui ont vraiment des intérêts fondamentaux en commun.

Comme l'a dit le rappeur Murs dans une vidéo de 2017: «Je sais que la majorité des sudistes n'étaient pas des propriétaires d'esclaves et qu'ils ont eu la fin brute de la révolution industrielle et bien d'autres conneries, mais nous aussi. Nous devons nous débarrasser de ce drapeau. C'est littéralement juste un morceau de tissu qui nous divise. "

Le drapeau confédéré nous divise non seulement en promouvant le racisme, mais en renforçant l'idée que les Noirs et les Blancs ont des intérêts fondamentalement différents. Ce n'est pas vrai. Par exemple, des études exhaustives récentes sur les expulsions montrent que sur les 900 000 jugements d'expulsion prononcés en 2016, le pourcentage parmi les ménages noirs est deux fois plus élevé que pour les blancs, ce qui est inévitable compte tenu de l'héritage de l'esclavage. Mais en chiffres bruts, deux fois plus de ménages blancs ont été expulsés. Mis à part les nombres et les ratios, il y a clairement une base pour l'unité indépendamment de la race. Certaines des racines les plus fortes de ce rapprochement se trouvent dans les États de l'ancienne Confédération.

Neuf des dix villes ayant les taux d'expulsion les plus élevés se trouvent dans le Grand Sud. La ville avec le taux d'expulsions le plus élevé est North Charleston, en Caroline du Sud, à 13 km de Fort Sumter, où la guerre civile a commencé. La ville avec le deuxième plus grand nombre d'expulsions est Richmond, VA, l'ancienne capitale confédérée.

L'éradication des noms, des signes et des symboles de la Confédération, qui font tellement partie de notre tissu national, peut-elle aider à construire l'unité afin de permettre un changement structurel plus profond? Il y a du scepticisme à ce sujet. Au cours de la lutte pour changer le nom de Fort Bragg, en Californie, Javier Silva de la tribu indienne Sherwood Valley Pomo a déclaré qu'ils ne voulaient pas changer le nom car ce ne serait qu'un geste vide. Des sentiments similaires ont été exprimés par de nombreuses personnes à travers le pays.

Tous les gestes resteront vides à moins qu'ils ne soient remplis d'éducation et d'organisation basée sur les leçons apprises. La Confédération représentait des intérêts commerciaux et non des intérêts raciaux. Pourtant, son hypothèse sous-jacente selon laquelle tous les Blancs ont des intérêts communs continue de tourmenter notre pays, au Nord comme au Sud, amenant les gens à considérer les ennemis comme des amis et les amis potentiels comme des ennemis. La vraie nature de classe de la Confédération et du Sud esclave doit être reconnue car elle est toujours avec nous.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *