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Réflexion et socialisme

Percées lors d'une épidémie – en ces temps

Les solliciteurs de Down Home partagent des histoires personnelles sur la pandémie pour trouver des points communs.

Jasmine Wright dit à la suite des pertes d'emplois provoquées par Covid-19, «les yeux des gens commencent à s'ouvrir».

GREENSBORO, N.C. — Dan Bayer est assis à une table en stratifié dans le duplex de location de son partenaire vers le dîner du 7 mai, appelant à froid les habitants du comté de Cabarrus, un comté rural principalement blanc au milieu de la Caroline du Nord. Après 50 minutes de raccrochements et de numéros déconnectés (et deux personnes qui ont signé la pétition qu'il fait circuler), Bayer s'entretient avec un Afro-américain de 59 ans. Bayer demande comment il s'en sort pendant la pandémie.

"Nous allons bien ici", dit l'homme. Avec un air traînant d'une enfance passée dans la plaine côtière de la Caroline du Nord, Bayer, un homme blanc aux longs cheveux gris, facilite la conversation vers les soins de santé. L'homme lui dit: "Medicaid est quelque chose dont beaucoup de gens ont besoin." Bayer est d'accord et raconte l'histoire d'un ancien colocataire, un employé de restaurant non assuré atteint de diabète. «Il avait toujours des attaques», explique Bayer. «Il y a beaucoup de gens qui souffraient avant même les circonstances actuelles.»

Bayer, 51 ans, est un solliciteur de Down Home North Carolina, une organisation à but non lucratif progressiste fondée en 2017 pour «renforcer le pouvoir de la classe ouvrière multiraciale de l'État dans les petites villes et les zones rurales». Au cours des trois dernières semaines, dans un État comptant l'un des plus hauts niveaux de citoyens non assurés, Bayer et d'autres bénévoles ont tenté de convaincre les résidents du comté de Cabarrus de signer une pétition demandant à l'Assemblée générale de la Caroline du Nord et au gouverneur Roy Cooper d'étendre la couverture de Medicaid à un demi-million de Caroliniens du Nord de plus. La Caroline du Nord est l'un des 14 États rouges, principalement dans le Sud, où les républicains ont refusé l'argent de la Loi sur les soins abordables pour élargir l'admissibilité à Medicaid.

L'État a voté presque exclusivement pour les candidats républicains à la présidentielle depuis 1968, alors que le parti national exploitait la réaction des conservateurs blancs contre les gains en matière de droits civiques. Mais les marées pourraient changer. En 2016, une mince majorité de Caroliniens du Nord a voté pour Donald Trump, mais a également élu Cooper, un défenseur de l'expansion démocrate et Medicaid.

Down Home compte désormais des sections dans cinq comtés ruraux, principalement blancs, du centre et de l'ouest de la Caroline du Nord, qui ont subi de graves pertes d'emplois, soit environ 350 000 emplois dans le secteur de la fabrication depuis l'ALENA au début des années 90. Grâce à une prospection approfondie, Down Home a identifié le manque de soins de santé abordables comme une préoccupation majeure pour ses comtés, également durement touchés par la consolidation des exploitations agricoles.

L'organisatrice de la section du comté de Cabarrus, Jasmine Wright, 28 ans, qui est afro-américaine, dit à la suite des pertes d'emplois provoquées par Covid-19, "les yeux des gens commencent à s'ouvrir." L'expansion de Medicaid fournirait des soins de santé à des centaines de milliers de travailleurs licenciés d'emplois à faible revenu. Seuls le Colorado et la Louisiane ont subi plus de pertes d'emplois que la Caroline du Nord pendant la pandémie. Lors d'un appel, une femme blanche de 81 ans a dit à Wright que la meilleure chose à faire était de prier pour le président et de reconnaître son autorité. La réponse de Wright a été de ramener le problème à la maison. «Vous leur demandez de devenir un peu personnels, et je le deviens», dit-elle. Il s’est avéré que le gendre de la femme a perdu son emploi et sa couverture sanitaire à la suite de la pandémie. La femme a fini par signer la pétition.

Avant Covid-19, la stratégie d'organisation de Down Home était axée sur le partage d'histoires sur les porches avant. Bayer a déjà utilisé des signaux provenant des cours des gens – qu'ils gardent un jardin, aient des animaux ou affichent des affiches politiques – pour entamer des conversations. Maintenant, les solliciteurs partagent des histoires personnelles sur la pandémie pour trouver des points communs. Bayer, qui a travaillé dans des usines, des entrepôts et comme chauffeur-livreur, commence ses appels: «Je suis Dan. Je suis avec Down Home North Carolina. Nous sommes un groupe communautaire. Nous travaillons sur le renforcement du pouvoir des gens qui travaillent. … Nous appelons simplement des gens pour savoir comment ils vont en ce moment. … Comment ça va? "

Les comtés de Down Home sont également confrontés à des efforts de recrutement de groupes suprémacistes blancs actifs. La suprématie blanche manifeste a été un récit dominant tout au long de l'histoire de la Caroline du Nord, explique Todd Zimmer, un co-fondateur de Down Home. "Il a été utilisé comme un coin pour empêcher l'émergence de coalitions de cause commune qui sont multiraciales", dit-il. «Cela ressemble généralement à une structure de pouvoir blanche fomentant et perpétuant l'oppression des personnes de couleur. … Une stratégie politique suprémaciste blanche désavantage non seulement les personnes de couleur mais aussi tous les pauvres parce que les gens à faible revenu, quelle que soit leur race, ont beaucoup de préoccupations et de problèmes communs. »

Lorsque la campagne de pétition de Medicaid de Down Home a commencé en 2019, les solliciteurs de porte à porte ont recueilli 1200 signatures dans les cinq comtés. Dans le comté de Cabarrus cet automne, les solliciteurs ont frappé à 1 559 portes et obtenu 154 signatures. Depuis que Cooper a émis des ordres d'abri sur place le 27 mars, les solliciteurs en ont rassemblé 718 de plus à travers les comtés au moment de la presse. Leur objectif est de 5 000.

Wright reste optimiste. Même les appels téléphoniques peuvent entraîner des conversations profondes, dit-elle. Un homme, propriétaire d'une entreprise afro-américaine de 64 ans, a déclaré à Wright qu'il croyait que Covid-19 était un canular. Wright a raconté comment elle venait de perdre deux amis du virus. «Je comprends que ce n'est pas visible pour vous à ce stade, mais je crois que c'est réel», a-t-elle dit à l'homme. À la fin de la conversation, il avait partagé les difficultés de son entreprise et ce qu'il faisait pour aider ses voisins, et avait accepté de signer électroniquement. Il a également donné à Wright son adresse e-mail pour rester à jour sur le travail de Down Home.


Allison Salerno est une journaliste et productrice audio indépendante basée à Athènes, en Géorgie.

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