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Réflexion et socialisme

Pilliga: témoin oculaire d'une forêt menacée par Santos

Dan Lanzini et l'homme de Gomilleroi Kodi Brady se sont engagés à sauver la forêt d'État de Pilliga, la dernière forêt tempérée importante qui subsiste en Australie. Tous deux sont actifs dans la campagne contre les efforts de Santos pour installer des puits de gisement de charbon (CSG) à l'échelle industrielle dans cette forêt du nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud.

Malgré les protestations de Santos selon lesquelles sa pratique montre qu'il peut bien gérer cette zone inestimable et unique, notre récente tournée de ses opérations a montré le contraire: Santos a déjà détruit des parties de la forêt.

Maintenant, il veut veut construire 850 puits, le premier, il espère plus de projets gaziers pour le nord-ouest.

Lanzini est l'un des fondateurs du groupe North West Protection Advocacy (NWPA). Brady, un résident de Coonabarabran, est un conseiller de Warrumbungle Shire.

Ils nous ont montré un test bien à l’intérieur de la forêt, où des déversements avaient eu lieu et les efforts de régénération de Santos.

Selon Lanzini, il n'y a «rien de tel» comme puits d'exploration. «Ce sont tous des puits de production. Si Santos n’obtient pas l’approbation de ce gisement de gaz, il perdra beaucoup d’argent – c’est pourquoi ils sont désespérés.

Soulignant les énormes torches provenant des puits, il a déclaré que si le projet obtenait le feu vert de la Commission indépendante de planification (IPC), Santos produirait une pollution toxique à grande échelle pendant de nombreuses années.

«Le gaz de ces 25 puits d’exploration exploite déjà des groupes électrogènes et pourtant Santos ne paie aucune taxe car ils sont considérés comme des puits« d’exploration »uniquement.»

Alors que nous passions à côté des déversements des puits, Lanzini a indiqué où Santos avait soi-disant régénéré la forêt. Il n'y avait pas de vie dans ces «zones mortes». Et jusqu'à présent, il y a eu 22 déversements de déchets toxiques.

«Vous pouvez voir les résultats des« travaux de régénération »menés par Santos dans ces zones», a-t-il déclaré. «L'entreprise tente de faire pousser des plantes, et elles meurent. Les zones mortes s'agrandissent chaque année, à mesure que le poison se propage. Santos souhaite installer 850 puits dans une zone d'environ 40 sur 30 kilomètres carrés.

Santos a déclaré à l'IPC qu'il éliminerait en toute sécurité les déchets de sel, mais sa pratique passée montre qu'il ne l'a pas fait.

«En huit ans, Santos avait admis n'avoir produit que 480 000 tonnes de déchets salins. Cette quantité a soudainement grimpé à 800 000 tonnes dans le rapport à la Commission indépendante de planification (IPC) », a déclaré Lanzini.

«Il y aura 250 camions de déchets de sel chaque jour. Le travail (d'élimination) sera transféré à une autre entreprise, pour être éliminé dans un trou toxique à l'intérieur de la forêt de Pilliga.

«Les eaux usées de saumure sont destinées à être cristallisées, à être« éliminées ». Les déchets qui en résultent sont censés être envoyés hors de la zone sur la nouvelle voie ferrée intérieure proposée. »

Zone de sacrifice

Il existe un lien étroit entre Santos et le Parti national. «L'ancien chef du Parti national, John Anderson, dirige la société ferroviaire intérieure. Auparavant, il dirigeait la société gazière Eastern Star, qui a vendu ses avoirs à Santos pour 1 milliard de dollars. Ce n’est qu’un exemple de collusion avec le Parti national », a déclaré Lanzini, ajoutant que ces« clubs de copains »ne se préoccupaient pas de la façon dont le Pilliga est devenu une« zone de sacrifice ».

Nous avons également vu la zone de déversement de Bimbilwindi, qui comprend deux barrages d'eaux usées et un grand réservoir de stockage.

«Officiellement, il y a 10 000 litres de déchets ici», a déclaré Lanzini. «Plus probablement, cependant, il y a au moins 100 000 litres.

«De nombreux arbres sont morts ici, d'autres ont été défoliés. Chaque fois qu'il pleut, les toxines se propagent davantage.

«Santos a dépensé 20 millions de dollars sur ce site. Les toxines s'écoulent en aval vers Narrabri à partir d'ici, le long du ruisseau Bimbilwindi.

«Ces barrages d’eau salée, appelés« barrages de stockage », sont remplis de produits chimiques toxiques. Les barrages débordent régulièrement, se fissurent et échouent. Les eaux usées comprennent de l'uranium radioactif. »

Un autre problème catastrophique potentiel est que des lignes électriques à haute tension vont être construites dans tout le Pilliga.

«Des torchères seront placées au niveau des puits, sur des stands de 50 mètres de haut, les torches atteignant 30 mètres plus haut.»

Cela signifie que, dans une forêt de plus en plus sèche, le risque de déclenchement d'incendies est élevé. «Les torchères fonctionneront en permanence, les gaz d'échappement contenant tous les types de gaz toxiques. C'est ce qu'on appelle le «gaz sulfureux» – 60% de méthane, 40% étant «gaspillé». »

Les scientifiques de l'observatoire de Siding Spring, dans les montagnes de Warrumbungle à proximité, ont mis en garde contre une catastrophe potentielle due à la lumière accrue des torches de gaz.

«Si l'observatoire était forcé de fermer, cela aurait un impact drastique sur les emplois dans la région de Coonabarabran, car Siding Spring est le deuxième employeur de la ville.

Au cours des audiences de l'IPC à Narrabri, la NWPA a organisé une réunion en toute sécurité au Narrabri Bowling Club, a déclaré Lanzini, y compris un concert contre le gaz. Ce fut un point de ralliement pour les sections locales opposées au projet CSG et a rassemblé les agriculteurs, les Autochtones et les résidents.

«Nous avons organisé plusieurs verrouillages pour interrompre les travaux sur les sites de forage et les camps afin de bloquer les portes des zones de test», a déclaré Lanzini.

Grand Bassin Artésien

La forêt de Pilliga est une grande éponge pour le Grand Bassin Artésien. Il filtre l'eau dans le sol et agit comme la principale source de recharge pour l'ensemble de l'État.

«Des milliards de litres de cette eau seront enlevés par Santos et remplacés par des eaux usées salées qui menacent l'avenir du Grand Bassin Artésien», a déclaré Lanzini.

Nous avons également visité l'installation de stockage d'eau Leewood de Santos près de l'autoroute Newell, où la société souhaite construire plusieurs usines d'osmose inverse censées transformer les déchets de sel toxiques en bicarbonate de sodium.

«Les eaux usées ici sont pleines de soufre et d'autres produits chimiques toxiques. Le liquide ronge le béton, l'acier et d'autres matériaux », a déclaré Lanzini.

«Cela se produit dans tous les champs de gaz du Queensland, où les déchets de CSG détruisent la terre et l’eau. Nous ne voulons pas de cela ici dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud. »

Une cinquantaine de personnes ont été arrêtées en essayant d'entrer dans l'établissement lors d'une précédente manifestation.

Nous nous sommes arrêtés pour voir le lit du ruisseau Bohena en grande partie sec. Brady a expliqué qu'il contient le dernier point d'eau permanent du Pilliga.

Il nous a également montré d'anciens arbres cicatriciels, qui comportaient de grandes sections découpées, à partir desquelles les peuples des Premières Nations avaient fabriqué des outils, des armes, des canots, des conteneurs et d'autres artefacts au cours de milliers d'années de garde.

Brady était l'une des quelque 400 personnes à prendre la parole lors des audiences publiques de l'IPC. «Les habitants de Coonabarabran sont très résistants; nous endurons beaucoup de difficultés en silence », a-t-il dit aux commissaires.

Le 30 juillet Coonabarabran Times l'a rapporté en disant aux commissaires: «Il en faut beaucoup pour nous faire parler. Mais nous voici aujourd'hui, pour parler. L'exploitation minière CSG est sale. Il fuit du méthane. Il s'agit de déplacer des substances toxiques dans des piscines en plein air. Il empoisonnera les eaux du Grand Bassin Artésien.

"Combien? Qui sait? Quand? Qui sait?

«Il polluera notre magnifique ciel nocturne, le premier Dark Sky Park d'Australie, avec une lumière inutile.

«Le Pilliga ne nous appartient pas; nous en faisons partie.

«Et comme les feux de brousse, nous craignons chaque saison, le CSG est un danger pour l'environnement toute l'année.

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