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Réflexion et socialisme

Pourquoi je suis retourné à l'école pour obtenir un emploi syndical – L'appel

Rassemblement avec le Syndicat national des infirmières | Photo par AFGE

Til y a trois ans, j'ai décidé de retourner à l'école pour pouvoir obtenir un emploi syndical d'infirmière.

J'ai d'abord obtenu mon diplôme universitaire il y a une dizaine d'années avec un diplôme en anglais, puis j'ai passé les années suivantes à passer des emplois allant de l'édition, de la garde d'enfants, de l'administrateur à but non lucratif, du barman, de l'assistant personnel, de la promenade de chien, et j'ai même commencé sur la voie du milieu universitaire. . Pour la plupart, tout cela était profondément insatisfaisant. Avez-vous ces moments au travail où vous regardez autour de vous – votre ordinateur avec vingt onglets ouverts; au visage zombie de votre collègue fixant les vingt onglets de son ordinateur; chez le bébé angélique endormi dont vous vous occupez qui vous fait penser à la façon dont, avec cette trajectoire professionnelle, vous ne pourrez pas vous permettre d’offrir vos propres enfants et encore moins leur garde d’enfants; à la subvention que vous écrivez, demandez aux personnes ultra riches et aux fondations pour quelques sous pour réaliser un projet qui n’aura pas de conséquences systémiques et dont les problèmes sont probablement enracinés dans l’accumulation de richesse de cette même personne riche; dans la liste des tâches à faire qui semblent si urgentes mais qui en fin de compte n’ont pas vraiment d’importance – et réfléchissez simplement, que faisons-nous ici? Est-ce vraiment ça? Es-tu sérieux?!

C'était peut-être juste moi… mais je ne pense pas. J'imagine que la plupart des gens en ont une version dans leur propre situation. Et le capitalisme est très doué pour nous faire croire que nous devons accepter cette corvée; c’est le coût d’avoir assez d’argent pour avoir un toit au-dessus de nos têtes, de la nourriture sur la table et peut-être même 10 jours de vacances par an si vous avez de la chance. Cela nous rappelle également que beaucoup de gens n’ont même pas cela, alors qui êtes-vous pour ne pas apprécier la possibilité de participer à cette corvée?!

Ce qui est peut-être unique dans ma situation, c'est que j'ai travaillé pour des gens très riches pour plusieurs de mes emplois dans des rôles de nounou et d'assistante personnelle. J'ai donc vu de première main comment le monde fonctionnait pour la classe dirigeante actuelle. Maintenant, je ne dis pas qu'ils étaient plus heureux ou plus épanouis dans leur vie (c'est une toute autre histoire avec plus de citations de psychologie), mais je dis: cette précarité économique que tant d’entre nous ressentent et pensent «c’est comme ça»? Et la corvée désespérée qui imprègne tant de notre travail? Il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi.

À cette époque, je devenais également socialiste. Bernie Sanders venait de briguer la présidence (la première fois) et la balance est tombée loin de mes yeux. J'ai rejoint DSA et j'ai appris ce qu'était le mouvement syndical!

Je me suis lancé dans l'organisation avec DSA. Et je voulais mettre ma politique en pratique en trouvant un emploi qui les reflétait. Au début, j'ai pensé que je deviendrais un organisateur syndical et aiderais les travailleurs à bâtir le mouvement syndical. Cela me semblait être le moyen le plus direct de passer tout mon temps à travailler sur ce que je voulais faire et que je croyais avoir tellement de potentiel.

Mais plus j'y pensais et en parlais à d'autres socialistes, aux travailleurs syndiqués, à ces camarades plus âgés de gauche qui avaient vécu une grande partie de cela auparavant, je me suis rendu compte que je ne voulais vraiment pas soutenir en marge, ce qui me semblait très similaire à mon travail dans les ONG. Je voulais être immergé dans la lutte elle-même sur le lieu de travail en tant que travailleur de base. C’est là que se trouve le potentiel – c’est là que se trouve le pouvoir. J'ai donc choisi de devenir infirmière.

Quelques conseils que j'ai reçus de travailleurs de la base de gauche que je transmettrais à d'autres qui envisagent d'accepter un emploi syndiqué:

  1. Si vous recherchez un emploi à long terme, essayez d'en choisir un qui vous permettra de vivre en toute sécurité. Choisir un domaine qui offrait une sécurité d'emploi et des conditions de travail acceptables (salaires, heures) était pour moi séduisant. Cela témoigne également de la puissance du travail lui-même. Si c'est un travail sûr, il y a probablement plus de puissance potentielle là-bas parce que les patrons en ont davantage besoin.
  2. Ne le faites pas seul. Ou plutôt – faites cela avec d'autres socialistes. Qu'il s'agisse d'aller à l'école (si vous allez devenir enseignant ou infirmier, par exemple) ou d'obtenir un emploi, si vous cherchez à vous organiser sur votre lieu de travail, le chemin sera tellement plus facile si vous le faites. avec d'autres socialistes.
  3. Si vous retournez à l’école, ce n’est pas une question de prestige, mais de fonction. Cela parlait de la peur d'accumuler une tonne de dettes. Pour de nombreux emplois syndicaux de base qui nécessitent une scolarité (soins infirmiers, enseignement, etc.), il s'agit d'obtenir le diplôme ou le certificat, pas vraiment le capital social attaché au nom de l'école (à la mon premier diplôme). C'était vrai pour moi dans mon parcours infirmier. J'ai suivi des cours de collège communautaire qui étaient extrêmement bon marché et suis entré dans une école publique à un prix vraiment raisonnable pour une école d'infirmières.
  4. Quel que soit le travail que vous choisissez, en fin de compte, c'est à peu près la même dynamique, alors ne vous inquiétez pas trop de bien faire les choses. C'était en réponse à la possibilité d'obtenir un emploi d'infirmière. Et si je faisais le mauvais choix? Et si je détestais ça? Et si je ne savais jamais comment prélever du sang?! (C’est la réponse numéro un de tout le monde quand vous leur dites que vous allez être infirmière: oh je ne pouvais pas gérer le sang! Je déteste les aiguilles!) Mais vraiment? À la fin de la journée, vous apprendrez ces compétences et cela disparaîtra au second plan. Ce avec quoi vous vous débattez vraiment, ce sont des tâches normales: votre patron qui ignore complètement vos demandes d'horaire, votre seul collègue qui est un idiot sexiste, votre lieu de travail qui manque constamment de fournitures, etc.

Avec ce cadrage, je me suis rendu compte que le «travail» prenait un tout autre sens si j'avais deux objectifs: 1) comme moyen de créer des revenus pour vivre, et 2) être le lieu où je m'organisais avec mes collègues pour de meilleures conditions de travail, des demandes sociales plus larges et une conscience de classe plus large.

Alors quel travail de base?

J'ai choisi les soins infirmiers. Plus précisément (et espérons-le) les soins infirmiers du travail et de l'accouchement. J'ai toujours aimé faire de la garde d'enfants pour les nouveau-nés et leurs familles. C'est un tel privilège d'être avec une famille pendant cette transition incroyablement mémorable et intime alors qu'ils amènent une nouvelle personne au monde.

Et un gros argument de vente: les soins infirmiers en Californie sont un très bon travail. Nous parlons de six semaines de vacances par an, une semaine de travail de 36 (ou 32!) Heures, d’excellents avantages, etc. C’était bien mieux que tous mes autres emplois.

Et politiquement !? (Le baiser du chef!) Les infirmières sont essentielles à la prestation des soins de santé et sont à l'avant-garde de notre système de santé brisé avec une compréhension directe de la façon dont ce système ne nous sert pas. Je me suis fait les dents politiques en organisant la DSA pour Medicare for All et je vois tellement de potentiel pour continuer le combat en tant qu'infirmière de base.

Et donc je suis dans ce processus depuis trois ans. J'ai suivi une année complète de cours préalables et suis entré dans un programme de soins infirmiers de deux ans. J'avais la fin de la vingtaine lorsque j'ai décidé de retourner à l'école et j'espère obtenir mon premier emploi d'infirmière autorisée à 31 ans.Je peux donc comprendre pourquoi je m'engage à aller à l'école – surtout lorsque vous travaillez pour certaines années, vous avez des factures, des obligations familiales, etc. – c'est décourageant.

Ma plus grande peur était de faire le mauvais choix. Et si je prends cette voie et que je trouve, comme tous mes autres emplois, que ça craint aussi?!

Cela a été testé l'été dernier. À la lumière du COVID, j'ai travaillé comme infirmière d'urgence dans une maison de soins infirmiers à but lucratif où le COVID se propageait parmi ses patients et ses travailleurs. C'était tout aussi exténuant, exaspérant et horrible que vous pouvez l'imaginer. Et même si je n'avais pas prévu de rester là-bas pour m'organiser, et que je ne veux pas travailler dans ce domaine particulier après avoir obtenu mon diplôme, cela m'a confirmé qu'être réellement sur le lieu de travail est crucial et que les soins infirmiers ont tellement de pouvoir politique et de potentiel. L'aborder avec une optique socialiste a fait toute la différence.

De plus, ces trois années n'ont pas été gaspillées. J'ai continué à m'organiser avec DSA et à continuer à faire de l'éducation politique pour mieux me préparer à l'organisation sur le tas. Je me suis organisé avec mes camarades de classe (et futurs collègues) contre certaines manigances administratives, ce qui a été une excellente introduction pour parler de la dynamique du pouvoir qui se poursuivra dans nos emplois. Et j'ai travaillé pour aider à garder les lumières allumées à la maison.

Je peux affirmer avec certitude qu'au cours des trois années qui se sont écoulées depuis la prise de cette décision, je ne l’ai pas regretté une seule fois. Cette horrible fosse qui me ronge l'estomac – à l'insignifiance de mes autres emplois? C'est complètement parti. Et je pense que c’est parce que je ne suis pas à la périphérie, enraciné sur la touche. Si quoi que ce soit, je suis dépassé par tout le potentiel. Il existe des possibilités illimitées d'organisation dans la classe ouvrière. Nous sommes les agents du changement qui peuvent donner du pouvoir à une société plus juste qui donne la dignité à tous.

Si vous savez ce que je veux dire à propos de ce sentiment rongeant lorsque vous pensez à votre emploi actuel, envisagez de trouver un emploi syndiqué. Pensez à aller à l’école si c’est ce que le travail exige. Nous ne pouvons pas faire cela seuls – nous avons besoin de vous!

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