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Réflexion et socialisme

Pourquoi les socialistes devraient soutenir la réforme démocratique dans l'UAW – L'appel

UNE une révolte de base est en marche aux États-Unis. Unite All Workers for Democracy (UAWD) est un combat mené par ses membres pour remporter des élections à un vote à un membre pour la direction d'un syndicat international. En seulement quelques mois d'organisation, l'UAWD a gagné le soutien des sections locales avec plus de 49 000 membres. L'objectif est de 79 000 membres, ce qui déclencherait un processus conduisant à une convention spéciale pour modifier la constitution de l'UAW. Avec plus de 390 000 membres de l'UAW dans 1600 lieux de travail aux États-Unis, à Porto Rico et au Canada, gagner la démocratie de base dans ce syndicat aiderait à reconstruire le pouvoir de la classe ouvrière.

Cet effort de réforme ne concerne pas seulement la démocratie dans l'abstrait. Une enquête sur la corruption en cours dans le syndicat a mis huit dirigeants syndicaux en prison et forcé la démission de l'ancien président des UAW, Gary Jones. Jones et son prédécesseur Dennis Williams feront face à des accusations criminelles pour détournement de millions de dollars de cotisations syndicales. En faisant pression pour des élections démocratiques, l'UAWD espère éliminer cette direction criminelle.

Le vrai pouvoir dans les syndicats commence par le bas, pas par le haut. Cette idée constitue la base de la stratégie de classement, que le caucus Bread & Roses s'est battu avec succès pour que DSA adopte lors de notre congrès national de 2019. Nous ne basons pas notre stratégie sur l’obtention d’une influence parmi les dirigeants et le personnel enracinés – qui, en raison des relations des syndicats avec les entreprises qui emploient leurs membres, font face à des pressions de conservation intenses. Nous renforçons le pouvoir en organisant avec des membres de la base qui luttent pour la démocratie, le leadership organique et une action militante contre les patrons et la classe milliardaire.

En tant que membres actuels et anciens de la section locale 2865 de l'UAW en Californie, nous sommes solidaires de l'UAWD. UAWD est une chance urgente de renforcer la puissance de base. Nous aurons à nouveau peu d'opportunités comme celle-ci, lorsque les dirigeants de l'UAW seront faibles et impopulaires en raison des scandales de corruption dégoûtants et des échecs d'organisation abjects. C'est pourquoi nous sommes déçus que la direction de notre section locale ait voté contre une résolution pour soutenir l'appel à une convention spéciale. Et bien que l'impulsion pour gagner un membre, un vote ait finalement échoué cette année, nous pensons qu'il est important que les membres de l'UAW commencent à s'organiser pour une nouvelle tentative l'année prochaine.

UAW 2865 est la section locale du syndicat qui représente les étudiants-travailleurs diplômés et de premier cycle du système de l'Université de Californie. Nous comptons plus de 10 000 membres, dont le plus haut niveau d'adhésion depuis de nombreuses années grâce aux efforts d'organisation soutenus des membres de base et des dirigeants. L'UAW 2865 est la deuxième plus grande section locale de l'UAW. Notre soutien à l'UAWD aurait permis à la campagne de réunir un quart des membres nécessaires pour avancer vers une convention spéciale.

Le 1er février, les dirigeants élus de notre syndicat au sein du Conseil conjoint ont voté à une large majorité contre la signature de l’UAWD. Nous sommes profondément en désaccord avec cette décision et nous avons travaillé pour organiser les membres du Conseil conjoint pour soutenir l'UAWD.

Nous voulons dire clairement que nous ne sommes pas d'accord avec les accusations sévères contre les dirigeants de la section locale 2865 qu'une petite minorité de membres ont formulées ces dernières années. Personne ne gagne à ignorer le fait que les dirigeants de l'UAW 2865 que nous connaissons sont des organisateurs passionnément engagés, qui ont revitalisé la force et la solidarité de notre syndicat dans des campus et des départements longtemps négligés.

Mais les arguments des dirigeants locaux pour rejeter l'UAWD ne tiennent pas. Ils en ont présenté deux: premièrement, que l'UAWD n'est pas une campagne viable et deuxièmement, que soutenir l'UAWD mettrait en danger le plan des dirigeants locaux de construire une région plus démocratique au sein de l'union, de concert avec les dirigeants d'autres sections locales. Nous voulons aborder ces deux arguments.

"L'effort de réforme n'est pas viable. " Contrairement à ce que les dirigeants de l'UAW 2865 ont affirmé, l'UAWD n'est pas un mouvement marginal. Il s'agit de loin de l'effort de réforme populaire le plus prometteur de l'UAW depuis au moins les années 1990. En seulement quelques mois, il a obtenu un soutien important de la part des travailleurs de l'automobile de base. Le groupe compte des militants à travers le pays des trois grands constructeurs automobiles (Ford, General Motors et Chrysler), y compris de nombreux membres de la base ainsi que certains employés et dirigeants élus.

Quoi qu'il en soit, là où il y a un soutien massif de la base, les membres des syndicats socialistes devraient soutenir par principe la réforme démocratique. Face à une direction bien établie, les chances de réforme seront rarement bonnes au premier abord. Notre rôle en tant que socialistes est de rendre ces campagnes de réforme plus viables en les soutenant activement. Malgré le fait que cette fois-ci, la pression ait été courte, la lutte pour une démocratie de base renforce la confiance des travailleurs pour lutter pour un UAW démocratique à l'avenir. Et nous aurons une autre chance en 2021.

«Soutenir l'UAWD saperait le plan de la« Région 6 »des dirigeants locaux pour créer une nouvelle région. " Les dirigeants de 2865 ont affirmé que soutenir l'effort de réforme aliénerait les autres dirigeants syndicaux avec lesquels ils espèrent collaborer pour construire une structure régionale démocratique. Cet argument montre des priorités mal placées. Si nous craignons que d'autres dirigeants refusent de travailler avec nous parce que nous soutenons un processus électoral démocratique, comment pouvons-nous leur faire confiance pour nous aider à construire la démocratie syndicale dans une nouvelle région? Tourner le dos à la réforme afin de susciter les faveurs des dirigeants qui ne sont pas attachés à la démocratie de base est au mieux myope.

Et si le plan de la Région 6 menaçait réellement les dirigeants de l'Internationale, ils pourraient le tuer à tout moment. En fait, l'UAW a dissous sa région 5 (17 États sous la juridiction de 2865) en décembre de l'année dernière. L'idée que l'Internationale renversera essentiellement cette décision est une profonde incompréhension de la nature de l'Internationale.

Un problème général ici est que presque tout l'effort de réforme syndicale fait face à la menace de représailles. Si c'était une raison pour ne pas lutter pour la réforme, alors les socialistes devraient abandonner complètement la lutte pour la démocratie syndicale. Au lieu de reculer, les socialistes devraient utiliser la meilleure défense contre les représailles: la force du nombre. L'Internationale sera beaucoup moins en mesure d'intimider et de punir les efforts de réforme des syndicats si nous sommes unis. Nous ne devons pas laisser nos collègues de travail se battre sans nous.

Pour gagner la démocratie, nous ne pouvons pas éviter un conflit avec des dirigeants corrompus qui s'y opposent. Nous ne pouvons pas gagner le pouvoir en contournant tranquillement les dirigeants internationaux. Nous devons renforcer la force de la force qui a à la fois l'intérêt et le pouvoir de gagner la démocratie: les travailleurs de base des UAW.

Te principe fondamental de la stratégie de base est que la force syndicale vient en fin de compte de l'autonomisation des travailleurs de base – et non de l'établissement de relations entre les dirigeants ou du renforcement de la bureaucratie. Le pouvoir de classement dépend à son tour de la démocratie syndicale, comme le soutiennent Mike Parker et Martha Gruelle dans La démocratie c'est le pouvoir. C'est par la délibération démocratique que les membres du syndicat peuvent parvenir à une compréhension commune de leurs intérêts collectifs et de la manière de les atteindre; les syndicats non démocratiques, en revanche, maintiennent les membres désunis et non organisés.

C'est pourquoi nous appelons les socialistes à soutenir l'UAWD. C'est grâce à des efforts comme celui-ci que nous pouvons transformer les syndicats en armes puissantes de la classe ouvrière. Nous encourageons les membres de l'UAW dans la section locale 2865 et à travers le pays à rejoindre l'UAWD et à contribuer à la construction du mouvement pour la démocratie dans notre syndicat.

Il est trop tard pour que la section locale 2865 fasse une différence au premier tour de cette campagne. Mais nous espérons que, comme une nouvelle poussée se prépare pour 2021, les dirigeants de notre section locale apporteront leur soutien aux membres de base et soutiendront l'organisation pour faire d'une convention spéciale une réalité. Et de toute façon, nous attendons avec intérêt de poursuivre la lutte pour la réforme des UAW au cours de la prochaine année.

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