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Réflexion et socialisme

Pourquoi les socialistes lutteront toujours contre le racisme – L'appel

Des manifestants à Portland au début du mois | Photo par Matthew Roth

BAujourd'hui, des centaines de milliers, voire des millions de personnes sont descendues dans les rues des États-Unis pour protester contre les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor par la police et les horribles violences racistes que la police inflige chaque jour à nos communautés. Des millions d'autres soutiennent les manifestations, selon les sondages nationaux. Et les gens ont organisé des manifestations dans le monde entier. Les gens sont à juste titre en colère contre l'oppression raciste à laquelle ils ont été confrontés et dont ils ont été témoins.

Bien que les gains soient encore limités, nous avons vu que les manifestations ont commencé à fonctionner, comme certains les politiciens ont montré qu'ils étaient prêts à faire certains concessions. Nous devons maintenir la pression dans les rues. Et au-delà de cela, pour amener la lutte au niveau supérieur, nous avons besoin de gens en colère contre le racisme en Amérique pour rejoindre une organisation socialiste.

Les socialistes ont toujours été en première ligne de la lutte contre le racisme. Et ils sont les lignes de front de la lutte aux côtés des membres de la classe ouvrière multiraciale aujourd'hui. Pour les élites politiques libérales, l'antiracisme est une séance photo, quelque chose à ramasser quand cela convient, peut-être lorsque les gens sont trop contrariés et commencent à brûler les postes de police. Mais pour les socialistes, c'est fondamental. Pourquoi?

Certes, il existe un consensus parmi les progressistes – pas seulement les socialistes – selon lequel les mauvais traitements infligés à une personne ou à un groupe de personnes en raison de leur race sont mauvais. Par extension, la bonne chose morale à faire est de s'opposer au racisme. Bien sûr, les socialistes s'opposent également au racisme pour des motifs moraux.

Mais aussi horrible et immoral qu'il soit, le racisme est plus qu'une question morale. C'est une question politique centrale au mouvement socialiste.

Les socialistes croient que la classe ouvrière – la grande majorité des gens sur terre – devrait diriger la société pour elle-même. En revanche, en ce moment, nous vivons sous un système capitaliste où les capitalistes – les gens qui possèdent et contrôlent les grandes entreprises et les actifs productifs de la société – dictent comment nous passons la majeure partie de notre vie quotidienne et fixent l'agenda politique.

Surtout, les capitalistes comptent sur le racisme pour maintenir leur pouvoir. Cela signifie que les travailleurs n'auront jamais le contrôle de leur propre vie sans affaiblir considérablement le pouvoir du racisme. En effet, le racisme ne se limite pas aux opinions et aux stéréotypes des individus. C'est une partie essentielle du capitalisme. Le capitalisme a besoin du racisme pour survivre, ce qui signifie que le racisme ne sera jamais complètement vaincu tant que le capitalisme dirigera le monde.

Il est vrai que les préjugés et la discrimination ne disparaîtront pas comme par magie le premier jour d'une société socialiste; il restait encore du travail à faire. Mais plus important encore pour le moment, parce que le racisme est une partie essentielle du capitalisme, il n'est même pas possible éliminer le racisme dans une société capitaliste.

Pour la plupart des gens aujourd'hui, une «race» est plus ou moins comprise comme un groupe de personnes avec un ensemble partagé de traits physiques observables, principalement basés sur la couleur de la peau, les traits du visage et la texture des cheveux. Aux États-Unis, les gens s'identifient et identifient les autres comme «blancs», «noirs», «asiatiques», «hispaniques», «autochtones», etc., en fonction de ces traits. En d'autres termes, la «race» est une catégorie descriptive basée sur une large compréhension sociétale d'un groupe avec un ensemble de caractéristiques physiques. Pour la plupart des gens, le «racisme» fait référence aux mauvais traitements infligés à des individus ou à un groupe de personnes en raison de leur apparence. Dans cette perspective, la justice raciale consiste à réduire les préjugés personnels et à supprimer les politiques et les pratiques institutionnelles qui conduisent à l'inégalité entre les races.

Voici ce qui est important d'un point de vue socialiste: le racisme crée non seulement un traitement différent, des chances dans la vie et des résultats économiques pour différents groupes raciaux, c'est aussi une idéologie à travers laquelle le concept de race lui-même est créé.

Sous le capitalisme, les groupes raciaux se sont construits au fil du temps pour former une hiérarchie. La hiérarchie s'est développée de telle sorte que les travailleurs ayant la ressemblance physique la plus étroite avec la classe dirigeante européenne ont été confrontés à moins d'exploitation et d'oppression de la part de la classe dirigeante, tandis que les travailleurs d'apparence physique la plus différente des Européens ont été confrontés à une exploitation et une oppression beaucoup plus importantes.

Cette classification a créé une unité symbolique entre les travailleurs blancs et leurs exploiteurs blancs. Cela s'est produit parallèlement au début des idéologies de la mobilité sociale ascendante, à travers lesquelles les travailleurs blancs pouvaient un jour posséder des terres et des esclaves et devenir riches. En même temps, l'esclavage est devenu un système héréditaire dans lequel les Africains étaient tellement exploités qu'ils n'étaient pas simplement des travailleurs, mais des biens. Les capitalistes sont toujours incités à baisser leurs coûts de main-d’œuvre et à diminuer le pouvoir des travailleurs. Donc, pour eux, un esclave est un travailleur idéal – quelqu'un qui n'est pas du tout payé, ne peut pas changer d'emploi et ne peut pas riposter.

Ce tri des travailleurs en groupes moins exploités (blancs) et surexploités (noirs) était l'un des nombreux outils utilisés par la classe dirigeante pour maximiser ses profits et empêcher la solidarité de la classe ouvrière entre les races. Ils ont peut-être été contraints d'abandonner l'esclavage des biens, mais la même stratégie est toujours en place aujourd'hui.

Le projet de créer des races impliquait non seulement de développer des groupes raciaux physiquement définis, mais aussi de créer des expériences matérielles divergentes pour les travailleurs blancs et les travailleurs noirs asservis. Les travailleurs blancs avaient la capacité d'accumuler des richesses, du moins en théorie. Mais les travailleurs noirs réduits en esclavage ne pouvaient pas accumuler de richesse parce que la classe dirigeante les définissait comme une propriété. Ils ne pouvaient pas posséder de richesse parce qu'ils étaient richesse – pour quelqu'un d'autre.

Même après la fin de l'esclavage des biens mobiliers, de nombreuses méthodes légales et extra-légales restaient pour empêcher les Noirs d'accumuler des richesses. Une tactique clé était que la classe dirigeante continue de favoriser la haine raciale et les préjugés parmi les travailleurs blancs, leur faisant croire que les travailleurs noirs, plutôt que les propriétaires blancs, constituaient une menace pour leur sécurité. Le double objectif est resté le même: augmenter les bénéfices et empêcher la classe ouvrière de s'unir contre la classe dirigeante.

À la racine, la structure de classe capitaliste existe pour garder quelques-uns très riches et les nombreux pauvres et exploités. Et il s'est développé avec le racisme dans le cadre de son ADN.

Parce que le racisme est une partie nécessaire du capitalisme, il y a des limites substantielles à la lutte contre le racisme séparément de la lutte contre le capitalisme. Bien sûr, le racisme maintenant n'est pas aussi mauvais qu'il l'était sous l'esclavage ou Jim Crow (barres très basses à rencontrer!), Mais cela ne signifie pas qu'il disparaîtra simplement avec un peu de bricolage ici et là.

L’une des forces du capitalisme est sa flexibilité, et un système capitaliste trouvera toujours de nouvelles façons de perpétuer le racisme lorsque les anciens deviendront intenables. En fait, les formes de racisme les plus anciennes et les plus brutales n'ont changé que lorsque les travailleurs – à prédominance noire – ont rendu les coûts politiques et économiques de ces formes trop élevés. Les sit-ins, les marches et les émeutes ont suffisamment perturbé la société pour qu'il soit devenu trop coûteux pour la classe dirigeante de maintenir le statu quo. Les manifestations à travers le pays visent maintenant à faire la même chose en réponse à la brutalité policière.

Autrement dit, les travailleurs engagés dans lutte des classes contre la classe dirigeante pour les forcer à changer. Ils se sont regroupés pour combattre un ennemi de classe commune, un avec des intérêts fondamentalement opposés aux leurs. Dans ces cas, les travailleurs avaient la force de forcer certains changements de la classe capitaliste, mais ils n'avaient pas la force de retirer les capitalistes et les structures racistes du pouvoir. Si nous voulons vraiment mettre fin au racisme, nous devrons construire suffisamment de pouvoir pour faire exactement cela.

Mais le racisme dans son ensemble ne peut pas être démantelé sous le capitalisme parce que comme nous l'avons vu ci-dessus, les capitalistes ont besoin du racisme pour maintenir le pouvoir. Même si les capitalistes individuels ne sont pas personnellement lésés, le capitalisme a besoin de racisme afin de maintenir le contrôle social en perpétuant les divisions au sein de la classe ouvrière. Cela rend la véritable justice raciale impossible sous le capitalisme.

La seule chose qui puisse vaincre complètement le racisme est que la classe ouvrière gagne suffisamment de pouvoir pour que les capitalistes ne puissent plus dominer un système de classe qui soit raciste à la base. Cela ne peut être réalisé qu'en organisant des gens de la classe ouvrière pour lutter contre l'oppression de la classe capitaliste. Tout comme la classe ouvrière dans son ensemble devra se libérer de l'exploitation capitaliste, le peuple noir et brun – la section de la classe ouvrière opprimée par la race – mènera sa propre libération du racisme. Et pour faire tout cela, nous devons nous organiser.

L'élimination du racisme est l'un des grands impératifs moraux auxquels le monde est confronté. Je lutte contre le racisme en tant que socialiste car aussi difficile que sera la lutte, seuls les socialistes ont une réponse concrète et concrète sur la manière de concrétiser le projet. Rejoignez-nous, nous avons un monde à gagner!

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