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Réflexion et socialisme

Pourquoi les travailleurs ont besoin d'un parti politique – L'appel

Rallye Bernie 2 mars 2020 | Photo par Nikolas Liepins

Note de l'éditeur: Cet article a été achevé juste avant le meurtre de George Floyd, et nous avons retardé sa publication pour concentrer notre attention sur les protestations en cours qui ont surgi en réponse. À l'avenir, nous espérons aborder la question de savoir comment un parti ouvrier de masse pourrait faire avancer les combats contre la brutalité policière et pour la justice raciale en particulier. Bien que cet article présente plusieurs exemples positifs de la campagne de Bernie Sanders, nous sommes d'accord avec beaucoup de gens de gauche sur le fait que sa réponse aux soulèvements a été inadéquate.

jeu cours des dernières semaines, les socialistes ont publié une série d'articles tentant de tirer des leçons de la récente campagne présidentielle de Bernie Sanders. Certains auteurs ont fait valoir que la défaite de la campagne a montré que soutenir les candidats sur la ligne de vote du Parti démocrate est une impasse; d'autres ont fait valoir que la campagne avait démontré le contraire. D'autres encore ont plaidé pour une position intermédiaire, affirmant que la campagne a montré la nécessité pour des groupes comme les Democratic Socialists of America (DSA) d'affiner sa stratégie pour former un parti indépendant des démocrates.

Nous sommes reconnaissants pour les contributions et nous avons voulu aborder ce que nous pensons être une question fondamentale sous-jacente à ce débat: pourquoi les socialistes devraient-ils se soucier des partis? Répondre à cette question est nécessaire pour faire avancer la conversation autour de la campagne 2020 de Sanders et où les socialistes devraient aller d'ici.

Nous commençons par faire valoir que les deux campagnes présidentielles de Sanders ont été des pas de géant pour la gauche parce qu’elles ont encouragé l’organisation et la confiance de la classe ouvrière à se battre pour elle-même. La campagne de Sanders pour 2020 pourrait le faire car elle a été en mesure de remplir temporairement et de manière inégale certaines fonctions clés que les partis des travailleurs de masse ont à d'autres moments et en d'autres lieux.

Ces succès – et limites – suggèrent une direction pour la stratégie socialiste pour aller de l'avant: nous devons travailler pour construire un parti de masse de la classe ouvrière. Nous en avons besoin pour approfondir et étendre le processus d'organisation de la classe ouvrière récemment entamé par la campagne Sanders, et pour aider la classe ouvrière à gagner la confiance, le pouvoir et la cohésion pratique pour finalement renverser le capitalisme. Dans la deuxième section de cet essai, nous discutons pourquoi une fête est nécessaire et abordons brièvement ses caractéristiques essentielles.

Nous concluons en offrant des suggestions initiales sur la manière dont les socialistes peuvent entamer le processus de construction d'un tel parti pendant des années. Plutôt que de travailler à «réaligner» un parti où les capitalistes détiennent déjà tout le pouvoir, les socialistes devraient se concentrer sur des tâches à court terme qui aideront à jeter les bases d'un futur parti de masse. Ce n’est pas un hasard si ces tâches sont aussi celles qui aideront à renforcer l’organisation des travailleurs, la conscience de classe et la capacité de mener la lutte de classe en général.

jeDans leur récent article, Charlie Post et Ashley Smith soutiennent que la campagne Sanders 2020 montre que nous ne devons pas soutenir les candidats démocrates, même dans l'espoir de forcer une «sale pause». Nous convenons que le mouvement autour de Bernie Sanders a toutes sortes de limites, et que la stratégie de la sale pause pose un certain nombre de défis et de contradictions. Mais cela ne signifie pas que les socialistes devraient toujours éviter la ligne de vote du Parti démocrate, ou que la campagne de Bernie a été un effort inutile. Post et Smith suggèrent que la campagne de Sanders menace de ramener «la gauche dans le giron d'un parti capitaliste, détournant les militants de l'organisation de la résistance et des campagnes électorales pour les candidats auxquels ils s'opposeraient autrement». Dans la mesure où cette cooptation est réelle, ce n'est pas toute l'histoire.

Nous pensons que l’impact positif des deux campagnes de Sanders est dû à leur émulation de fonctions clés que les partis de la classe ouvrière de masse ont historiquement remplies. La course de Sanders en 2020 a recruté un grand nombre de travailleurs dans une campagne qui a embrassé une lutte ouverte avec les capitalistes. Entièrement financée par les travailleurs, la campagne a mis en place des médias nationaux et des opérations d'organisation impressionnants et fait avancer un programme national complet de réformes de gauche. Ce sont là certaines des tâches importantes des partis ouvriers, et précisément le type d’activités nécessaires pour construire un nouveau mouvement ouvrier de masse.

En raison de l'absence de grandes institutions démocratiques de la classe ouvrière, ces créations de campagne étaient intrinsèquement temporaires. Mais ils nous donnent un aperçu, ici et maintenant, de ce qu'un futur parti ouvrier pourrait faire de façon permanente.

Commençons par quelques exemples concrets de la façon dont les campagnes de Sanders depuis 2015 ont encouragé le développement de la conscience et de l’organisation de la classe ouvrière.

Impacts durables des campagnes

Même des sceptiques comme Post et Smith reconnaissent le rôle de Bernie dans l'inspiration de la petite mais puissante vague d'efforts électoraux socialistes depuis 2016. En effet, dans une certaine mesure, nous pouvons attribuer l'augmentation historiquement faible mais toujours significative de la lutte des classes aux États-Unis de 2015 à 2020. au fait que Sanders a essentiellement mené une campagne permanente au cours de ces années.

Marianela D’Aprile montre comment la campagne Sanders 2020 a stimulé la DSA, et il est également clair que des dizaines de milliers de personnes ne se seraient pas tournées vers une organisation socialiste démocratique en 2017 si la campagne Sanders 2016 n'avait pas gagné des millions de dollars dans ses politiques et le label socialiste. Mais les campagnes ont eu un effet encore plus grand au-delà de la DSA et des efforts électoraux socialistes.

L’autre phénomène de ces dernières années, qui a eu un impact social comparable aux campagnes de Sanders, est la vague de grèves des enseignants qui a commencé en 2018. Des millions de travailleurs ont été touchés par ces grèves et des centaines de milliers ont participé directement. Bien que les grèves n'aient pas proposé un programme complet et se soient limitées à une poignée d'États et de villes, elles ont souvent présenté des politiques de lutte des classes et des revendications solidaires, attaquant explicitement les milliardaires et les politiciens appartenant aux entreprises des deux parties tout en prouvant que seuls les travailleurs organisés ont le pouvoir de lutter contre la privatisation, l'austérité et l'injustice raciale.

S'appuyant sur des dizaines d'entretiens avec les participants aux premières grandes grèves des enseignants en 2018, Eric Blanc a montré dans Révolte de l'État rouge que la campagne radicale de Bernie a non seulement «capturé l'imagination» de centaines de milliers d'électeurs dans ces États, mais a inspiré les principaux organisateurs de grèves. Alors que la crise d'austérité de longue date dans l'éducation a directement déclenché les grèves, les principaux organisateurs ont révélé que la campagne de Sanders en 2016 avait contribué à la cohésion et à la formation de réseaux de militants progressistes qui ont joué un rôle clé dans la construction de ce mouvement. D'innombrables travailleurs de ces États ont appris de la campagne qu'au lieu de compter sur les politiciens du Parti démocrate d'entreprise comme le recommandaient de nombreux dirigeants syndicaux, ils ne pouvaient compter que sur eux-mêmes et sur le pouvoir d'une classe ouvrière organisée et unie. Comme l'a dit la chef de grève de Virginie-Occidentale, Nicole McCormick, «Bernie a présenté la politique de classe d'une manière qui était vraiment accessible à beaucoup de gens avec qui je travaille.»

Le témoignage direct des principaux dirigeants fait qu’il est difficile de croire que, comme l’affirment Post et Smith, la première élection présidentielle de Sanders «n’a pas fait grand-chose pour préparer (les enseignants) à lancer, construire et mener ces luttes». Il est vrai que certains chefs de grève ont été formés aux expériences du Chicago Teachers Union (CTU) et de Labour Notes. Mais cela ne signifie pas que la campagne de Sanders en 2016 n'a pas contribué non plus, en premier lieu en incitant les jeunes radicaux à se retrouver. Par exemple, deux des futurs dirigeants de la grève de Virginie-Occidentale se sont rencontrés lorsqu'ils ont rejoint la DSA après avoir été des militants de Sanders, et là, ils ont formé un groupe de lecture pour étudier les leçons de la grève de Chicago en 2012. Encore une fois, nous voyons une manière dont la campagne transitoire aurait pris une fonction qu'un parti ouvrier assumerait en permanence: servir de lieu où des organisateurs radicaux se rencontreraient et élaboreraient des stratégies ensemble.

L'impact de la campagne 2016 est allé au-delà de l'organisation du lieu de travail. Sunrise Movement, la puissante organisation climatique dirigée par des jeunes, a également puisé son énergie dans la campagne de Sanders en 2016. Les dirigeants Sara Blazevic et Varshini Prakash ont déclaré La Nouvelle République que Sunrise a été fondée fin 2015 dans le but de «capturer une partie du dynamisme de la campagne Sanders» – sans aucun doute inspirée par l'armée de jeunes soutenant Sanders et sa plateforme climatique anti-entreprise de gauche – «et la diriger vers les problèmes environnementaux. "

S'il est encore trop tôt pour savoir si la deuxième campagne présidentielle de Sanders a eu des effets similaires, il y a de bons signes. Pour commencer, beaucoup Étudiants pour Bernie loin d’être cooptés pour soutenir les démocrates d’entreprise, se sont joints à la DSA pour annoncer publiquement Campus groupes aurait ne pas endosser Biden après que Bernie ait abandonné. Les étudiants des militants Bernie du Connecticut à Colorado se sont plutôt battus pour protéger la santé, la sécurité, le logement et l'indemnisation des étudiants et des travailleurs du campus pendant la pandémie.

Comme pour les enseignants de Virginie-Occidentale en 2018, les travailleurs qui se sont organisés pour Sanders en 2020 étaient bien placés une fois que la crise COVID a frappé leurs lieux de travail. Alors que leur syndicat était réticent à secouer le bateau, les enseignants de base de New York ont ​​utilisé les réseaux et le leadership mis en place grâce à leur projet Educators for Bernie pour aider à organiser et à répandre une maladie sauvage pour exiger la fermeture des écoles. Le syndicat et le district scolaire ont ressenti la chaleur et ont accepté de fermer les écoles plus tôt qu'ils ne l'auraient fait autrement – sauvant d'innombrables vies dans ce qui est devenu un épicentre majeur du virus.

Post et Smith décrivent le projet du Comité d'organisation des travailleurs d'urgence (EWOC) comme une «initiative clé qui peut aider à renforcer la résistance de la classe ouvrière face à la pandémie». Ce qu'ils ne mentionnent pas, c'est que l'EWOC a été lancé par les principaux militants de la campagne Sanders, et a réussi en partie grâce aux réseaux de membres de l'AVD qui ont participé à la vaste campagne indépendante de l'AVD pour Sanders. Steven Greenhouse décrit comment les organisateurs de l'EWOC ont travaillé pour trouver "un moyen de canaliser l'énergie des insurgés (de la campagne Sanders) vers de nouvelles batailles pour la justice sociale". Une organisatrice d'épiceries qui est soutenue par EWOC a déclaré à Greenhouse que la campagne Sanders l'avait inspirée à organiser sur son lieu de travail: «La prise de conscience que notre pouvoir collectif peut défier la cupidité des entreprises et que nous pouvons gagner a contribué à rendre possible l'organisation dans mon propre lieu de travail une réalité."

Il ressort clairement de ces exemples et d’autres que la campagne de Sanders a favorisé la lutte des classes au-delà des urnes. Nous pensons que les campagnes de Sanders ont eu un effet plus large sur l’organisation de la classe ouvrière car, dans une mesure limitée mais importante, elles ont exercé certaines des fonctions clés que les partis ouvriers ont historiquement. Ci-dessous, nous évaluons plus particulièrement les caractéristiques importantes de la campagne 2020. Nous espérons que cela aidera à illustrer concrètement l’énorme valeur stratégique d’un parti pour les nombreux militants américains qui n’ont jamais eu d’expérience directe avec un parti ouvrier.

Programme et mouvement national complet

Plus que tout autre phénomène de l'histoire récente, la campagne Sanders 2020 a réuni une coalition multiraciale de masse de la classe ouvrière autour d'un programme national complet de réformes de gauche.

Les organisations à but non lucratif se concentrent sur une ou quelques questions, et les syndicats se concentrent principalement sur les demandes de leurs membres (et au mieux les demandes connexes des circonscriptions alliées). En revanche, la plate-forme complète de Sanders comprenait des demandes qui couvraient toute la gamme des problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs. Sa plate-forme était également de portée nationale, au lieu d'être ancrée dans une circonscription géographiquement limitée.

Ce qui était incroyable dans la campagne de Sanders, ce n'est pas seulement qu'elle a défendu des politiques radicales comme Medicare for All, le logement social, un Green New Deal, la fin de la caution en espèces et la fin de la dette étudiante – c'est aussi que Sanders s'est fait le champion tout d'entre eux, et ce, partout dans la campagne. Tout aussi important, les différentes planches étaient unies pour raconter une histoire globale de la classe ouvrière contre les capitalistes.

La campagne a rassemblé un large éventail de forces progressistes, notamment des syndicats progressistes, DSA, Sunrise Movement, Black Lives Matter et des militants de la justice environnementale. Les organisations à but non lucratif, les syndicats, les célébrités et les politiciens qui ont soutenu Sanders l'ont fait au risque de s'éloigner de l'establishment du Parti démocrate, des donateurs associés et de la plupart de la bureaucratie ouvrière américaine. Cette confiance dans une politique indépendante de l'establishment des entreprises est exactement ce qui sera requis à un niveau beaucoup plus élevé si nous voulons construire un mouvement ouvrier de masse – un mouvement qui peut mener des luttes massives contre les entreprises et les milliardaires qui financent les médias, les Partis démocrates et républicains, et la plupart des organisations à but non lucratif.

Sanders a levé plus de 200 cent millions de dollars auprès de près de deux millions de donateurs pour sa campagne 2020. Bien qu'il soit le favori des enseignants, des infirmières et des Teamsters, Sanders était également soutenu par une armée silencieuse de travailleurs à bas salaire et non organisés qui ont fait un don à sa campagne. Des dizaines de milliers de travailleurs de grandes entreprises non syndicales comme Amazon, Starbucks et Walmart ont fait un don à Bernie. Ce n'est pas une surprise étant donné la façon dont Sanders et ses campagnes ont lutté contre ces gros employeurs aux côtés et au nom de ces travailleurs, et dans certains cas, gagné des gains matériels réels. La campagne a également soutenu les efforts de toutes sortes dirigés par des activistes locaux qui se sont avérés des partisans de manifestations et de piquets de grève qui n'avaient rien à voir avec sa campagne.

Le soutien des travailleurs à bas salaire, principalement non syndiqués, nous aide à voir les millions de dons comme remplissant partiellement la fonction que les cotisations des membres auraient dans un parti de masse: un financement substantiel indépendant des principaux donateurs capitalistes, qui soutient l'organisation de la lutte des classes dans et au-delà du lieu de travail qui sans syndicats, ces travailleurs sont pour la plupart incapables d'atteindre leurs objectifs, en particulier au niveau national. En novembre 2019, 175 000 sympathisants s'étaient inscrits pour des dons mensuels à la campagne. (À titre de comparaison, le parti travailliste britannique de longue date compte près de 600 000 membres cotisants.)

Infrastructure matérielle et appareil de propagande de masse

Les millions de dollars que la campagne a recueillis auprès de petits donateurs ont servi à construire des opérations de campagne massives, avec près de 1000 employés, les médias traditionnels et sociaux, et des bureaux, des organisateurs, de la littérature et des rassemblements dans des dizaines d'États. Des centaines de milliers de bénévoles ont rejoint la campagne officielle à travers le pays.

Sanders avait un programme d'organisation distribué innovant, y compris un réseau de membres syndicaux (qui a contribué à gagner le premier caucus satellite de l'Iowa et les caucus des travailleurs de l'hôtel du Nevada), et Students for Bernie, qui a été lancé en 2019 avec une école d'été d'été de 1500 étudiants.

L’empire médiatique de la campagne mérite une attention particulière. Il comprenait d'innombrables membres du personnel travaillant sur la propagande, y compris les médias sociaux et de courtes vidéos, de belles publicités télévisées, un podcast brillant et un bulletin d'information. Comme le montre cet article émouvant, l'équipe vidéo de Sanders avait l'intention d'utiliser la plate-forme de sa campagne pour donner la parole aux opprimés et exploités de notre société. Sans parti populaire de masse aux États-Unis, il n'y a pas d'autre organisation intéressée et capable de maintenir ce type de média à grande échelle.

L'ampleur de la campagne est en soi un facteur important: en montrant que des millions d'autres personnes non seulement partagent vos problèmes mais sont prêts à se battre avec vous pour les résoudre, la campagne de Sanders a inspiré plus de participation et a contribué à éroder la démission et la démoralisation qui habituellement sape la résistance collective de toute nature.

Avec le démantèlement de l'infrastructure de campagne de Bernie, la gauche ne pourra pas atteindre le même public. Nous ne pouvons tout simplement pas atteindre des millions de personnes quotidiennement si nous n’avons pas au moins des dizaines de millions de dollars. Et cela serait encore pâle par rapport au pouvoir des grands médias d'entreprise et des grands partis.

By suscitant des attentes et provoquant des difficultés dans la classe ouvrière dans le cadre d'un programme et d'une organisation communs, les campagnes Sanders ont formation de classe des travailleurs américains.

La classe ouvrière a intérêt à transformer fondamentalement la société et à mettre fin au capitalisme – et le pouvoir potentiel de le faire. Mais la plupart des travailleurs ne se considéreront pas nécessairement comme des membres de la classe ouvrière ou n'agiront pas instinctivement avec les autres pour faire avancer leurs intérêts en tant que travailleurs. Pour Marx, une classe qui existe en soi ne devient pas automatiquement une classe gênée pour lui-même. Autrement dit, les gens de la même classe ne automatiquement se considèrent comme ayant des intérêts communs et ne automatiquement ont la capacité d'agir ensemble dans leur intérêt commun. Ils doivent développer ces capacités à travers une lutte commune. Cela est particulièrement vrai de la classe ouvrière, qui est exponentiellement plus grande et plus diversifiée que toute autre classe.

Le fait que la formation des classes ne se produise pas automatiquement ne signifie pas que les travailleurs sont ignorants. Au contraire, il est rationnel pour les travailleurs d'essayer de faire avancer leurs intérêts en tant qu'individus en gardant la tête baissée et en travaillant dur lorsqu'ils croient qu'il n'y a pas d'alternative. La formation des classes est le processus par lequel les travailleurs entrent plutôt consciemment dans la lutte en tant que groupe, luttant pour faire avancer leurs intérêts collectifs.

Telle était la tâche des partis ouvriers de masse des XIXe et XXe siècles. Ces partis ont convaincu les travailleurs de s'engager dans la lutte des classes par l'éducation politique et la propagande; ils rassemblaient des travailleurs et des syndicats de toutes sortes, divers mouvements sociaux et des institutions culturelles ouvrières sous une organisation commune et permanente; et ils ont fourni des programmes nationaux complets pour unir ces mouvements sous une même bannière. Bien que la présentation de candidats ne soit pas la seule ni même la chose la plus importante que ces partis aient faite, les campagnes électorales ont été, comme le note Chris Masiano, un moyen essentiel de mettre en avant «une vision gouvernante alternative pour l'ensemble de la société (et un défi) à la direction politique de la classe dirigeante. »

Historiquement, la formation de classes est le résultat des efforts des travailleurs pour créer leurs propres organisations, principalement des syndicats et des partis politiques. Mais les syndicats, bien qu'essentiels pour notre cause, sont intrinsèquement limités dans leur capacité à unir les travailleurs en tant que classe. Parce que les syndicats dépendent pour leur survie de la rentabilité continue des employeurs, la direction des syndicats fait face à des pressions structurelles pour faire des compromis avec les employeurs et même supprimer le militantisme des travailleurs. Sans le cadre institutionnel d'un parti ouvrier facilitant l'unité de la classe ouvrière, les syndicats sont généralement sectionnels, luttant pour un groupe de travailleurs plutôt que pour la classe ouvrière dans son ensemble. Au pire, certains syndicats ont fait avancer les intérêts de leurs propres membres au frais d'autres travailleurs.

Les syndicats sont également limités dans leur capacité de gagner les demandes du gouvernement, et donc plutôt de négocier directement avec leurs employeurs. C'est une des raisons pour lesquelles les États-Unis sont le seul grand pays où l'assurance maladie est basée sur l'emploi et n'est pas un droit social universel. Ainsi, bien que les syndicats soient essentiels, ils ne suffisent pas à eux seuls à construire une unité durable de la classe ouvrière au-delà des entreprises, des industries ou des localités individuelles.

Même avec les syndicats les plus forts et les plus progressistes, l'anarchie du capitalisme désorganise constamment les travailleurs et décompose leur solidarité. Lorsque les fabricants abandonnent leurs usines dans le Midwest traditionnellement syndiqué, ils mettent au chômage des communautés entières et tuent les mouvements ouvriers locaux qui se sont construits autour de ces emplois. Lorsqu'une catastrophe comme l'ouragan Katrina ou le coronavirus frappe, elle déplace également les gens des emplois et des communautés dans lesquels ils pourraient ne pas retourner. Avec autant de chaos, l'organisation sur le lieu de travail ou même au niveau de la ville est insuffisante pour construire et maintenir les organisations et les cultures de solidarité nécessaires à l'action collective. Ce chaos est exacerbé par des idéologies et des pratiques qui divisent comme le racisme, le sexisme et la xénophobie. De plus, les travailleurs sont séparés par secteur, emploi, éducation et géographie en fragments raciaux, nationaux et de genre qui sont difficiles à unifier en s’organisant uniquement au niveau de l’entreprise.

C’est pourquoi les partis ouvriers de masse ont joué un rôle essentiel dans le processus de formation des classes. Le Parti social-démocrate (SPD) de l'Allemagne d'avant la Première Guerre mondiale fournit une illustration dramatique de ce processus. À son apogée, le SPD a contribué à forger une identité collective de la classe ouvrière et un sentiment de solidarité entre des millions de travailleurs. Conjointement avec un mouvement syndical solide et des pluralités au Parlement, ils ont construit un vaste réseau d'institutions dans toute la société, notamment des clubs éducatifs, des publications politiques et théoriques, des clubs sportifs, des épiceries et des théâtres. L'activité des partis sociaux-démocrates de masse a été tout aussi cruciale pour définir les attitudes et les activités de la classe ouvrière à d'autres moments et en d'autres lieux. Contrairement à la vision déterministe selon laquelle la structure de classe conduit automatiquement à la formation de partis, Chris Maisano écrit que «dans une large mesure, ce sont les partis qui ont organisé les classes, et non l'inverse».

En plus du SPD allemand, il existe une variété d'exemples de différentes formes que pourraient prendre les partis ouvriers, notamment le parti bolchevique russe, le parti socialiste américain du début du XXe siècle, le parti communiste américain des années 30, les partis socialiste et communiste en Le Chili avant et pendant la présidence d'Allende, et le Parti de la gauche suédoise, le Parti des travailleurs (PT) et le PSOL au Brésil et Podemos en Espagne aujourd'hui. Chacun d'eux mérite sa propre étude; il y a beaucoup dans chaque exemple à apprendre, à émuler et à éviter.

La recherche d'exemples historiques de partis et de processus de formation de classe nous aide à comprendre pourquoi la campagne 2020 de Sanders a été une si grande avancée pour la gauche. En l’absence d’un parti ouvrier de masse, la campagne a néanmoins provoqué la lutte d’un nombre incalculable de travailleurs sur la base d’une identité ouvrière commune. La manière dont la campagne a permis de surmonter la démission de nombreux travailleurs au statu quo est particulièrement importante. En mobilisant des millions de personnes autour de demandes comme l'assurance-maladie pour tous et l'annulation de la dette, Sanders a convaincu beaucoup de personnes qu'un monde meilleur était possible – et qu'il y avait un mouvement prêt à se battre pour lui.

Mais la réflexion sur le rôle historique des partis ouvriers illustre également les limites de la campagne Sanders. Un problème est que la campagne, contrairement à un parti, avait une date d'expiration. Une autre est qu'elle était centrée sur une personnalité singulière, qui a largement défini l'agenda de la campagne de manière antidémocratique de haut en bas. Et le démantèlement éventuel de Sanders de son infrastructure de campagne et son approbation du candidat démocrate d'entreprise raciste reviennent à détruire une grande partie de l'organisation et de l'élan que sa campagne avait créés.

Quel genre de fête voulons-nous?

Il n’appartient ni à nous ni à aucun socialiste de réfléchir à l’avance aux détails sur le fonctionnement d’un parti de masse ouvrier. Pour qu'un tel parti soit légitime, il devrait être formé démocratiquement, avec la participation d'un large éventail de dirigeants de la classe ouvrière, dans un processus qui serait probablement désordonné au début. Mais nous pouvons identifier quelques critères de base pour le type de parti que les socialistes démocrates devraient travailler à construire.

Ce devrait être un fête de classe: de et pour la classe ouvrière et indépendant des capitalistes, pas un parti cross-class ou «populiste». Il devrait viser à être un fête de masse, ce qui signifie à la fois qu'il bénéficie de la participation et du soutien de centaines de milliers, voire de millions de travailleurs, et qu'il est démocratique en interne. Ce devrait être un parti électoral, qui présente des candidats aux élections à tous les niveaux, en fin de compte sur sa propre ligne de vote. Le parti devrait également être un véhicule permanent pour la lutte des classes au-delà des élections, en coordonnant et en unifiant les nombreuses tensions de la lutte des travailleurs dans la société, des combats sur le lieu de travail aux grèves climatiques des jeunes en passant par les manifestations contre la violence policière. Il devrait également assurer l'éducation politique de ses membres, en augmentant les rangs des cadres activistes permanents qui participent à l'organisation et aux débats du parti et du mouvement social.

Pour créer et entretenir un enthousiasme et une confiance de masse, les partis ouvriers doivent remporter des victoires électorales. Une fois au pouvoir, les politiciens peuvent aider les travailleurs à mener une guerre des classes au sein de l'État, à se battre et à gagner des réformes qui profitent aux travailleurs tout en les responsabilisant dans leurs luttes à travers la société. Ces victoires peuvent améliorer la capacité et la confiance de la classe ouvrière à se battre pour elle-même. Un tel parti est différent en nature du petit Parti vert purement électoral, ou d'un certain nombre de petites sectes socialistes qui se disent partis.

Il devrait également être clair maintenant pourquoi le Parti démocrate ne peut pas remplir les fonctions de parti ouvrier. Non seulement c'est totalement antidémocratique, mais c'est fondamentalement un parti capitaliste. Étant donné le pouvoir financier et structurel supérieur de la classe capitaliste, le parti donne généralement la priorité aux intérêts du capital sur les travailleurs. Un parti qui comprend des capitalistes ne peut tout simplement pas accomplir les tâches que nous avons décrites, pas plus qu’un syndicat comprenant à la fois des travailleurs et des propriétaires d’entreprise ne peut véritablement représenter les intérêts des travailleurs. Puisque les travailleurs deviennent des partenaires juniors de leur ennemi mortel, un parti interclasse est, comme l'a écrit Eugene Debs, une «monstruosité» comme «le loup et l'agneau dans une étreinte amoureuse».

Les campagnes de Sanders et d'Alexandrie Ocasio-Cortez montrent la valeur des socialistes qui courent sur la ligne de vote démocrate dans le présent, aussi contradictoire que cela soit. Mais les socialistes ne devraient pas tenter de transformer le Parti démocrate dominé par le capitalisme en parti ouvrier. S'il est certainement possible de déplacer la direction ou la plate-forme politique du Parti vers la gauche, les tentatives de transformer complètement composition de la classe du Parti démocrate sont voués à l'échec. Au lieu de cela, la classe ouvrière doit se battre pour son propre parti.

Étapes immédiates

Nous ne pensons pas qu’il soit possible de former immédiatement un parti des travailleurs, et nous ne pensons pas que voter pour un candidat à la "protestation" à la présidence en 2020 fasse avancer la lutte des classes de manière significative. Mais la construction d'un parti politique ouvrier devrait être le principal objectif stratégique des socialistes à moyen terme. À court terme, il y a trois types de tâches que nous pouvons entreprendre pour atteindre l'objectif d'une fête.

Premièrement, nous devons aider à relancer un mouvement syndical démocratique et combattant qui peut gagner. Les socialistes peuvent le faire en poursuivant la stratégie de base: tenter de reconstruire la couche d'organisateurs de travail conscients de la classe et engagés qui a été essentielle pour diffuser et donner une direction au militantisme ouvrier. Recréer cette «minorité militante» et transformer le mouvement syndical sera crucial pour inciter les travailleurs à se battre pour eux-mêmes. Outre l'objectif principal – le patron -, les travailleurs syndiqués devront surmonter l'obstacle d'une bureaucratie du travail qui s'est largement résignée, ainsi que ses membres, à des tactiques de négociation conciliantes et à un partenariat sans issue avec les démocrates. Plus généralement, les socialistes devraient soutenir les luttes sur le lieu de travail par des actions de solidarité, de propagande et aider les travailleurs à s'organiser à travers des projets comme EWOC. Un mouvement syndical organisé revitalisé et considérablement plus grand servira presque certainement de base de masse à tout futur parti ouvrier.

Deuxièmement, nous devons présenter des candidats à la lutte des classes, qui seront effectivement indépendants du Parti démocrate même s'ils utilisent sa ligne de vote pour l'instant. Ces campagnes peuvent poursuivre le travail de la campagne Sanders en augmentant les attentes des travailleurs et en mettant toujours plus de travailleurs en difficulté. Ils peuvent également aider les socialistes à développer les compétences d'organisation et les infrastructures sur lesquelles un parti ouvrier indépendant s'appuiera. Des élections axées sur les mouvements et la lutte des classes dans des endroits comme New York, Chicago et Austin ont construit des organisations locales et donné aux membres de la DSA une expérience de campagne cruciale. Comme Sanders, les candidats devraient se présenter sur des programmes complets mais simples de justice raciale, environnementale et économique. Plus important encore, les campagnes doivent être explicites sur la politique de classe et la nécessité d'une organisation indépendante. La conduite de telles campagnes contribuera à renforcer la cohésion des différents mouvements ouvriers que la campagne Sanders a commencé à rassembler.

Des campagnes comme celles-ci pourraient jeter les bases de la création de ce que Dustin Guastella et Jared Abbott appellent un «parti de substitution» ou une organisation de proto-parti. Rassembler les groupes qui ont soutenu la campagne Sanders pour une convention ou une série de réunions pourrait être un bon début. Ces rassemblements pourraient inclure des groupes tels que National Nurses United, Sunrise Movement et DSA au niveau national, mais de telles réunions pourraient également avoir lieu aux niveaux local et étatique. Les coalitions entre socialistes, syndicats et organisations progressistes devraient se mettre d'accord sur une plate-forme partagée basée sur Bernie et pousser les politiciens et les groupes de gauche à signer. L'adoption de cette plateforme serait une condition pour recevoir l'approbation de ces coalitions post-Sanders. Les candidats approuvés pourraient alors compter sur le soutien public, et peut-être le soutien organisationnel et financier, du proto-parti local.

Mais Guastella et Abbot ont tort d'être agnostiques sur la question de savoir si nous devons essayer de réaligner le Parti démocrate. Ils affirment que le réalignement du Parti démocrate ou une rupture brutale serait le «résultat» d'une lutte politique, pas nécessairement le résultat d'une stratégie consciente. Cela ne reflète pas l’expérience historique, où les partis formés par les mouvements socialistes et ouvriers sont le résultat d’années ou de décennies de planification et de coordination conscientes. Pour construire un parti des travailleurs d'ici 2030, par exemple – et nous pensons qu'un tel parti est un objectif stratégique crucial pour le mouvement socialiste – nous devons sérieusement commencer à jeter les bases maintenant. Plaider ouvertement en faveur d'un tel parti et expliquer les limites de la tentative d'en créer un par le biais du Parti démocrate est un élément nécessaire de ce travail préparatoire.

Dans la mesure du possible, nous devons encourager les candidats ne pas de se présenter comme démocrates, afin de nous séparer le plus possible des dirigeants du parti. Par exemple, il existe un argument pour le faire en Californie, où l’accès aux bulletins de vote n’est pas limité par les primaires des partis politiques. Et parce que nous voulons réellement gagner et mettre les socialistes au pouvoir, dans les villes et les États où l'accès au scrutin dépend de la victoire à la primaire d'un grand parti, nous devons rester ouverts à l'utilisation de la ligne de vote du Parti démocrate pour l'instant.

Enfin, nous devons continuer à construire DSA. DSA is home to a large group of socialist activists who, learning and practicing politics together, are well-equipped to help revitalize the labor movement and to run successful class-struggle electoral campaigns. DSA does have serious limitations, of course. Its decentralized structure hampers its ability to execute campaigns on the state or national levels. Its membership is still small, and most of those members are barely more than paper supporters. Demographically, DSA is not representative of the US working class: its members are disproportionately young, white, and white collar. DSA’s members should work to grow and diversify the organization, and to develop structures for decision-making and coordination that allow for effective national and regional campaigns. Our hope is that DSA can be an important element in the foundation of a future mass workers’ party.

Marx believed that “the emancipation of the working classes must be conquered by the working classes themselves.” We share that conviction, and we believe that the working class needs a mass party of its own to be able to fight for itself. Socialists should begin to help build that party now.

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