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Réflexion et socialisme

Que se passe-t-il à Portland

Photographie de Nathaniel St.Clair

Je suis un résident de Portland, Oregon depuis 2007. J'ai donc entendu plus de gens que d'habitude ces derniers temps, tous posant la même question: que se passe-t-il à Portland?

J'ai du mal à donner une réponse quelconque à cette question. Comme pour toute réponse de fond à une question, tout dépend de l'ampleur des efforts que nous voulons faire pour la replacer dans un contexte raisonnable, en termes de temps et d'espace. Alors j'ai pensé que je ferais un petit coup de couteau là-dessus, pour ce que ça vaut. Mais pour répondre aux deux questions vraiment simples qui sont, je pense, ce que la plupart des gens recherchent: Portland est-elle sous la loi martiale? Je dirais plus comme un petit test à ce stade. Et y a-t-il une révolution en cours là-bas? Non, du moins pas encore, mais le temps s’accélère à ces moments historiques, de sorte que vous ne savez jamais ce qui vous attend.

Les États-Unis sont plus stratifiés que jamais sur le plan économique depuis l’âge des barons voleurs, et c’est bien avant la pandémie. Nous avons 4% de la population mondiale, mais quelque chose comme un quart des prisonniers du monde, la plupart d’entre eux sont des personnes de couleur, même si le pays dans son ensemble a une majorité blanche. Nous vivons une pandémie incontrôlable avec l'effondrement des systèmes de soins de santé sous la pression de New York à la Louisiane, ce qui a également un impact écrasant sur les personnes de couleur. Alors que tout cela se passe, une super-majorité sans veto composée des deux partis au pouvoir vient d’adopter un budget militaire encore plus important que le budget militaire record de l’année dernière, presque aussi élevé que le reste des budgets militaires mondiaux réunis. Ils pourraient s'entendre là-dessus, mais la question de savoir s'ils peuvent s'entendre sur une stratégie pour empêcher les 28 millions d'expulsions que la presse économique prévoit dans les deux ou trois prochains mois est une question ouverte. Et la plupart des villes du pays sont trop occupées à dépenser près de la moitié d’un budget typique pour leurs forces de police, alors qu’un nombre croissant de leurs populations emménagent dans leurs voitures et leurs tentes.

Mettre Portland dans un contexte prépandémique pertinent: c'est la plus grande ville d'un État avec une longue histoire de racisme institutionnel, qui a été fondée en tant que patrie blanche. Il n’a pas développé beaucoup de communauté noire avant la pénurie de main-d’œuvre pendant la Seconde Guerre mondiale, à l’époque où tant de complexes d’appartements bon marché, en bois et désormais extrêmement chers autour de la ville ont été construits. La ville de Portland a perdu la majeure partie de sa population noire depuis 2000, selon les données du recensement. Un titre récent a annoncé que la famille noire moyenne aux États-Unis ne pouvait pas se permettre de louer un appartement de deux chambres dans la ville de Portland au prix du marché, comme celui que j'écris à partir de maintenant. Portland est la ville la plus chargée des loyers aux États-Unis et possède un service de police profondément, institutionnellement raciste, qui compte de véritables nazis de bonne foi, et ce service de police a, certaines années, détenu le record national du meurtre du plus grand nombre de Noirs par habitant. de tous les services de police du pays. Sur chaque route principale, vous trouverez des centaines de personnes vivant dans des tentes, leur misère à la vue des passants. Un peu moins visibles sont les nombreux automobilistes qui bordent également toutes les routes principales de la ville.

Portland, comme Minneapolis, étant une métropole majoritairement blanche avec une longue histoire d'organisation de la suprématie blanche, a également une forte histoire de résistance antifasciste, qui a souvent pris la forme d'affrontements physiques dans les rues, dans lesquels la police agit généralement. à l'appui des suprémacistes blancs, tout en essayant de maintenir une feuille de vigne de la neutralité pour satisfaire la presse et les libéraux.

Malgré la situation désastreuse en termes de droits humains fondamentaux aux États-Unis, avec les banques alimentaires plus occupées que jamais, des dizaines de millions de chômeurs, la presse parle d'1 enfant sur 4 souffrant d'insécurité alimentaire, de diminution de la durée de vie, etc. trouvent généralement une opposition généralisée à cette situation exprimée dans les rues des villes à travers le pays. Beaucoup de gens se suicident et s'entretuent, et s'impliquent dans des campagnes politiques, mais lorsqu'il s'agit de manifestations de rue à grande échelle ou de campagnes de désobéissance civile aux États-Unis au cours des dernières décennies, ils se sont principalement concentrés sur des choses autres que ce que nous pourrions appeler des questions «pain et beurre». Dans la ville la plus chargée des loyers du pays, vous trouverez rarement une manifestation pour les droits des locataires avec plus de quelques dizaines de personnes. Le nettoyage ethnique de la ville – perdant plus de la moitié de la population noire de la ville – suscite à peine un coup d’œil en termes de manifestations à l’hôtel de ville ou dans la capitale de l’État. L'égalité de condition, autrement connue sous le nom de droits de l'homme, est sans conséquence, paraît-il. Mais, fidèles aux idéaux avec lesquels nous grandissons dans les manuels, des exemples clairs montrant qu'une personne a été victime de discrimination en tentant de défendre ses droits humains fondamentaux peuvent donner lieu à une désobéissance civile à assez grande échelle – par exemple, lorsque quelqu'un est tué juste pour être noir et sur le chemin du retour du travail, ou bombardé simplement pour être irakien alors qu'il se cachait dans un abri anti-bombe, ou tué simplement pour être au mauvais endroit au mauvais moment, comme pour aller dans un lycée de banlieue ou à l'école élémentaire lorsqu'un meurtrier de masse décide de lui rendre visite. Une discrimination raciale flagrante, un impérialisme flagrant du type qui implique l'armée ou d'autres formes de «meurtre insensé» reçoivent une réponse.

Des personnes ou des pays entiers qui sont perçus comme ayant reçu une «chance équitable» mais qui n'ont pas réussi à y parvenir suscitent moins de sympathie. Si vous avez été expulsé de San Francisco et que vous avez dû déménager à Portland, c'est ainsi que les choses fonctionnent. Si vous étiez impliqué dans le trafic de drogue ou le cambriolage d'une maison de banlieue lorsque vous avez été tué, vous n'auriez pas dû vous impliquer dans un crime en premier lieu. Si vous résistiez activement à l’armée d’occupation plutôt que de vous cacher dans un abri anti-bombes, vous trouverez beaucoup moins de solidarité de la part des progressistes de l’Occident.

Certaines exceptions au thème des dernières décennies en termes de désobéissance civile à grande échelle ont inclus le soulèvement dans un pays indien en 2016, le mouvement Black Lives Matter, Occupy Wall Street et le mouvement pour la justice mondiale (connu par certains sous le nom d'anti-mondialisation mouvement) de la fin des années 1990 – bien que l'accent principal de ce mouvement était que le commerce mondial soit équitable pour tous, en particulier dans le Sud, la qualité de vie de la classe ouvrière en difficulté dans le nord semblant souvent être une réflexion après coup.

Dans mes moments les plus optimistes, je pense que ce qui semble parfois décoller maintenant est un mouvement qui est – sous la pression de toutes les fissures exposées par la pandémie et de la réponse inadéquate du gouvernement à celle-ci, à la fois en termes de public. urgence sanitaire et la crise économique qu'elle présente – essayant vraiment de se confronter à l'incapacité fondamentale de notre système capitaliste de longue date à être le cadre dans lequel nous pourrions résoudre l'un de ces problèmes fondamentaux – brutalité policière, racisme institutionnel, guerre , les soins de santé à l'échelle de la société, ou à peu près tout ce qui est bon. La théorie de la réalité sur les «pommes pourries» est officiellement sortie de la fenêtre, les problèmes structurels trop gros pour être englobés dans un drapeau. Cela était particulièrement vrai au cours des premières semaines qui ont suivi le meurtre de George Floyd, puis encore une fois, au moins ici à Portland, depuis que l'Oregon Public Broadcasting a officiellement annoncé que ce ne sont pas seulement des flics locaux qui giclent tout le monde, mais aussi des agents fédéraux, et ils enlèvent au hasard des gens sur les trottoirs aussi au milieu de la nuit.

Quand je regarde autour de moi au cours des deux derniers mois, surtout lors d'une bonne journée, ce que je vois, c'est toute l'énergie et tous les chiffres que nous avons jamais eu dans les rues sous les bannières de Black Lives Matter, Occupy Wall Street, des manifestations contre les ICE. les enlèvements d'enfants et le climat des jeunes et les mouvements anti-massacres de ces dernières années, réunis. Et probablement la plupart des personnes qui ont réellement participé à ces mouvements, du point de vue de la foule, avec un accent particulier sur Black Lives Matter. Et beaucoup de ces personnes, ainsi qu'une grande partie de la presse et de nombreux politiciens traditionnels, remettent ouvertement en question la théorie de la mauvaise pomme et considèrent le racisme comme le fait Black Lives Matter, en tant que question fondamentale, profondément institutionnelle aux États-Unis. Cela conduit alors des gens sensés à se poser les mêmes questions que d'autres se posent depuis si longtemps – si la vie des Noirs compte, alors qu'en est-il du logement abordable, étant donné que son manque affecte les Noirs de manière disproportionnée. Si la vie des Noirs compte, qu'en est-il du salaire minimum, auquel tant de travailleurs noirs sont perpétuellement bloqués. Qu'en est-il du financement public de l'éducation pour les écoles publiques, plutôt que de les financer avec des impôts locaux, garantissant ainsi l'apartheid dans l'éducation? Tant de questions sont posées plus bruyamment qu'elles ne l'ont été depuis très longtemps.

Bien sûr, comme tout cela se passe, il en va de même pour Trump et sa marche vers le fascisme, avec tout son soutien populaire et tous les chefs par intérim spécialement nommés de ses départements, ne rendant de comptes à personne d'autre que lui, comme la Sécurité intérieure. responsable de l'afflux d'agents fédéraux à travers le pays qui se produit actuellement. Et aussi impressionnant que cela soit de voir des milliers de Portlanders affluer dans les rues jour après jour ces derniers temps, quand je pense aux types de mouvements de masse qui ont réussi à renverser des dictateurs, même des dictateurs relativement impopulaires, ils ont impliqué des foules soutenues de centaines de personnes. de milliers ou de millions de personnes dans les rues, non pas pendant un jour ou quelques jours, mais pendant des mois. Et même alors, la victoire est loin d'être garantie. Mais c'est le genre de foule qui a conduit Ben Ali à fuir la Tunisie et Moubarak à fuir l'Égypte. C'est le genre de foule qui a vu le renversement de la tentative de coup d'État au Venezuela en 2002.

Ce genre de mouvement est peut-être au coin de la rue, je ne fais aucune prédiction. La dernière fois que ce pays a vu un mouvement soutenu de cette ampleur, avec ce genre de militantisme, remonte aux années 30. Nous saurons que c'est ici quand il y a tant de gens qui défilent à Portland que nous fermons tous les ponts et toutes les autoroutes en même temps, pas seulement une ou deux – et nous le faisons jour après jour, et la même chose est se passe dans toutes les autres grandes villes du pays. Lorsque les policiers quittent leur emploi, certains d'entre eux se joignent à nous, et leurs services sont de toute façon dissous. Lorsque des armées de citoyens prennent le contrôle des hôtels de luxe, les remplissent de personnes ayant besoin d'un logement et les dotent de personnes capables de subvenir à leurs besoins et de les aider à se remettre du traumatisme de la vie qu'ils ont dû vivre sous le capitalisme.

Ce qu'un avenir plus probable pourrait impliquer, c'est l'effusion d'opposition à la présence d'agents fédéraux qui vient de milieux plus libéraux dilue les voix plus radicales qui se manifestaient, et tout cela est en quelque sorte transformé en un autre outil pour utilisation par les élites des partis démocrates et républicains. Aussi juste et tout à fait bonne est l'idée de chasser la police des postes de police et de la prendre en charge, comme cela a été fait pendant un certain temps à Minneapolis et à Seattle, les batailles de rue en cours nuit après nuit à cet objectif dans le centre de Portland provoquent traumatisme massif et durable pour un grand nombre de personnes, et peut facilement jouer dans le programme de prise de contrôle fasciste de Trump, amplifié par Fox and Friends. D'un autre côté, le fait d'avoir le genre de mouvement qui pourrait provoquer le vidage des postes de police pourrait également freiner considérablement les plans de prise de contrôle fasciste, s'il devait réussir et se répandre.

C’est un précipice, les enjeux sont très élevés, et aussi exaltant que soit le moment actuel, je ne me sens pas particulièrement optimiste. Mais vous ne gagnez pas si vous n’essayez pas.

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