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Réflexion et socialisme

Quelle est la prochaine étape pour l'ADA?

L'Americans with Disabilities Act (ADA) a célébré son 30e anniversaire en juillet. Il y a trois décennies, l'ADA représentait un énorme pas en avant pour les droits des personnes handicapées. En 2020, je pense qu’il est temps d’avancer encore plus loin.

L'ADA offre aux personnes handicapées le droit à des «aménagements raisonnables» tant qu'ils ne constituent pas un «fardeau indu» pour leur école ou leur employeur.

Les personnes handicapées n'obtiennent pas automatiquement des accommodements. Ils doivent d'abord être diagnostiqués avec un handicap par un professionnel de la santé (ce qui nécessite l'accès aux soins de santé), puis ils doivent chercher des accommodements.

J’ai eu des migraines tous les jours pendant une décennie avant de chercher un logement à l’école, ce que j’ai appris depuis est courant.

Maintenant, j'enseigne à l'université, et chaque semestre, j'ai des étudiants qui se qualifient pour un logement mais qui ne le savent pas. Je me demande combien d'étudiants en plus aurait être admissibles à des accommodements mais n'ont jamais reçu de diagnostic de TDAH, de TSPT ou d'anxiété parce qu'ils n'ont jamais été évalués pour cela.

Certaines personnes ne veulent pas de diagnostic de trouble porteur de stigmatisation, tandis que d’autres n’ont peut-être pas accès à un professionnel de la santé. Dans les deux cas, ils ne reçoivent jamais les logements auxquels ils ont droit.

De plus, l’ADA laisse beaucoup de pouvoir entre les mains des écoles ou des employeurs. Il leur appartient essentiellement de décider de ce qui constitue un accommodement «raisonnable» et ce qui est un «fardeau indu».

Je ne m'attends pas à ce que le monde tourne autour de moi, mais je suis frustré lorsqu'une institution ne m'accueille pas de manière relativement simple. Cela peut donner aux personnes handicapées le sentiment que la société veut simplement nous jeter parce que nous pourrions causer un léger inconvénient à quelqu'un.

Mais que se passerait-il si le fardeau n’appartenait pas aux personnes handicapées de rechercher ces aménagements?

Au lieu de concevoir des systèmes pour les personnes valides et d'offrir des «accommodements» aux personnes handicapées, je préfère la conception universelle: concevoir des systèmes accessibles à tous. De cette façon, personne n'est laissé pour compte et personne n'est «altéré» ou stigmatisé.

Avant la pandémie, lutter pour convaincre quelqu'un de me permettre d'assister à des cours ou à des réunions à distance était épuisant. Maintenant que la plupart des lieux de travail des cols blancs ont intégré le travail à distance dans leurs procédures opérationnelles standard, je n'ai plus à me battre. Nous le faisons tous.

Les personnes handicapées sont souvent définies par ce que nous ne pouvons pas faire – une tendance que le système des «accommodements» renforce. Mais lorsque des systèmes sont conçus pour nous permettre de participer aux côtés de tout le monde, nous pouvons également comprendre qu'il y a des choses que les personnes handicapées peuvent faire que les personnes valides ne peuvent souvent pas faire.

Par exemple, mon handicap me donne un point de vue unique sur la société que je peux apporter à mon domaine, la sociologie. Cela fait de moi un meilleur chercheur en sciences sociales et un meilleur enseignant, car cela me permet de faire preuve d'empathie envers les autres personnes handicapées.

Lorsque j'enseigne, un effort minimal de ma part peut parfois faire la différence entre un élève handicapé qui réussit ou échoue à ce cours. Les enseignants qui n’ont pas vécu cela eux-mêmes ne se rendent peut-être pas toujours compte du moment où les élèves ont besoin de ce type de sensibilisation.

Je sais exactement ce que ça fait de vivre dans une société qui n'a pas été conçue pour moi. Mon handicap m'aide à être plus inclusif envers les autres et plus empathique.

J’ai beaucoup compté sur l’ADA dans ma carrière et mes études. J'en suis très reconnaissant. Mais en continuant à concevoir des systèmes pour les personnes non handicapées et en leur imposant ensuite la responsabilité de demander des aménagements, nous continuons de considérer les personnes handicapées uniquement comme un fardeau pour la société.

La conception universelle inclut les personnes handicapées en tant que membres égaux de la société et ouvre la voie à une journée où les personnes handicapées peuvent être appréciées pour leurs talents uniques.

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