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Réflexion et socialisme

Racisme, capitalisme et lutte de classe

Les images des manifestations antiracistes aux États-Unis contre le meurtre brutal de George Floyd ont ému le monde. Le cri de Black Lives Matter a également été entendu en France lors d'une manifestation qui a fait sortir des milliers de personnes exigeant justice et vérité pour le jeune Adama Traoré, assassiné par des policiers racistes français. Les manifestations de la manteros (marchands ambulants) en Espagne, les grèves des travailleurs agricoles en provenance d'Afrique subsaharienne en Italie et les grèves des migrants roumains récoltant des fraises en Allemagne mettent à nouveau au premier plan, au milieu de la crise de Covid-19, le exacerbation du racisme et de la xénophobie qui ajoutent à la précarité du travail pour des millions de personnes en première ligne.

L'éruption de la lutte des classes au cœur de l'empire américain, tirée par la protestation contre le racisme policier et la crise économique qui frappe les pauvres quartiers noirs et latinos en particulier, rouvre les débats sur la relation entre le racisme et le capitalisme aujourd'hui et comment articuler un stratégie socialiste révolutionnaire pour l'émancipation de tous les opprimés et exploités.

Les théories de l'intersectionnalité soutiennent que le marxisme a à sa base une «faute» qui doit être surmontée pour résoudre ce problème, mais est-ce vrai, ou est-ce une caricature du marxisme? Quelle est la méthode proposée par le marxisme pour comprendre les relations de genre, de race et de classe?

Marx, l'esclavage et le pillage colonial dans la genèse du capitalisme

Pour beaucoup de ceux qui adhèrent aux théories de l'intersectionnalité, il est devenu courant de défier le marxisme pour son supposé «économisme», comme s'il s'agissait d'une tradition théorique qui ne considère pas le racisme ou l'oppression de genre comme importants. En réalité, cependant, c'est un argument d'homme de paille – une version vulgaire ou une caricature déformée du marxisme.

Cependant, dans le travail de Marx et Engels, ainsi que dans la pensée de Lénine, du Luxembourg et de Trotsky, il y a des contributions importantes sur le rôle du racisme comme l'un des mécanismes de la domination capitaliste dès ses débuts. Dans Capitale, Marx a écrit: «La découverte de l'or et de l'argent en Amérique, la disparition, l'asservissement et la mise au tombeau dans les mines de la population autochtone, le début de la conquête et du pillage des Indes orientales, la transformation de l'Afrique en un dédale pour la chasse commerciale de peaux noires, a marqué l'aube rose de l'ère de la production capitaliste. "

Le développement capitaliste a impliqué, à différentes périodes historiques, le déplacement de grandes populations et l'assujettissement de peuples entiers. Il y a eu des migrations forcées sous la menace des armes à feu et enchaînées, comme avec l'esclavage de l'Afrique noire, et des migrations massives provoquées par la nécessité d'échapper à la pauvreté, à la faim et à la guerre.

Plusieurs auteurs soulignent que l'idée de «race» est une création de la modernité capitaliste. La construction de différents «types raciaux» auxquels sont attribuées les déterminations physiques, le caractère ou les capacités intellectuelles, suivant un ordre hiérarchique dans lequel la peau blanche est toujours supérieure et la peau noire est l'extrémité inférieure, s'est consolidée avec la généralisation de l'esclavage. Et l'esclavage, à son tour, est un élément clé dans les origines du capitalisme.

Comme le souligne Kevin Anderson, le jeune Marx avait déjà émis l'hypothèse que le capitalisme industriel était fondé non seulement sur l'exploitation de la classe ouvrière salariée, mais également sur l'existence du travail esclave par les Noirs. Il cite Marx (avec de légères modifications à la traduction): "L'esclavage direct est autant l'axe autour duquel tourne notre industrialisme actuel que les machines, le crédit, etc. Sans l'esclavage, il n'y aurait pas de coton, sans coton il n'y aurait pas d'industrie moderne." Anderson ajoute que «le travail d'esclaves organisé dans un sens capitaliste très moderne» a «des différences marquées» par rapport à l'esclavage dans l'Antiquité.

C'est alors que le concept de «race» a acquis son sens moderne et a été codifié dans des lois établissant que certaines personnes peuvent être vendues, fouettées, violées, séparées de leurs enfants et exploitées pour travailler jusqu'à leur mort. La racialisation du travail des esclaves s'est combinée avec les indignités de l'oppression sexuelle. Dans les colonies nord-américaines, la loi stipule que les enfants d'une esclave et d'un père anglais naissent esclaves, légitimant le viol systématique et réduisant les femmes à des machines d'accouchement pour nourrir les plantations.

Le pillage et les violences les plus brutales ont été les méthodes du système colonial, des Amériques aux Indes orientales en passant par l'île de Java, où la Hollande «moderne» a volé des gens pour les trafiquer. Mais cette situation d'exploitation brutale et de racialisation de la main-d'œuvre n'a pas seulement été vécue dans le «Nouveau Monde». Il y avait également des premiers peuples racialisés en Europe, tels que les Irlandais, les Slaves, les Roms et les Juifs. Dans le même temps, les capitalistes se fournissaient d'autres sources de main-d'œuvre bon marché, à travers l'esclavage des enfants en Angleterre (le vol d'enfants pauvres et leur mise au travail était monnaie courante) ou l'esclavage déguisé des salariés, hommes, femmes, et les enfants soumis à des heures exténuantes dans les mines et les usines. Il y avait une raison Marx a écrit que «le capital coule de la tête aux pieds, de chaque pore, de sang et de saleté».

Plus généralement, un concept clé pour placer la question du racisme au cœur de l'accumulation capitaliste – plutôt que de la considérer comme une sorte de phénomène «accessoire» ou un «héritage du passé» – est la nécessité pour le capital de créer et de créer une armée de réserve industrielle, une «population active excédentaire», qui Marx est une «condition d'existence du mode de production capitaliste». Cette armée de réserve industrielle est composée avant tout de travailleurs licenciés ou exclus de la production pour diverses raisons. L'existence de ce matériel humain supplémentaire permet au capital d'incorporer la force de travail à des niveaux massifs pendant les périodes de prospérité et de s'en débarrasser en temps de crise. En même temps, il a d'autres effets bénéfiques pour les capitalistes, car il met la pression sur la classe ouvrière employée sous forme de concurrence, l'obligeant à surmener et à se soumettre aux diktats du capital pour ne pas être jeté dans les rangs de la sans emploi.

Mais cette armée de réserve industrielle n'est pas nourrie uniquement par les travailleurs expulsés de la production en période de crise, mais plus généralement par toutes ces «mains prêtes» au travail, comme une armée industrielle «latente». Marx a ainsi analysé la situation des paysans en Angleterre, dont les conditions de vie étaient extrêmement mauvaises et qui étaient prêts à émigrer à tout moment vers les villes, où ils feraient partie de l'armée de réserve industrielle, étendant ses frontières. Dans l'histoire du capitalisme, des millions de personnes se sont retrouvées dans la même situation: à la fois les classes ouvrières et les classes pauvres des pays coloniaux et semi-coloniaux et une grande partie des populations immigrées et racisées, ainsi que les femmes des familles ouvrières. , entrant et sortant du marché du travail, occupant les secteurs les plus exploités et opprimés.

Racisme: une des grandes armes secrètes de la domination capitaliste

Le chercheur Satnam Virdee souligne qu'il existe une relation inséparable entre le capitalisme, la lutte des classes et le racisme, et soutient que le capitalisme a consolidé sa domination «par un processus de différenciation et de réorganisation hiérarchique du prolétariat mondial». Son argument est que le racisme est un mécanisme utilisé non seulement pour maximiser les profits mais aussi pour dominer les travailleurs, un mécanisme promu historiquement par les classes dirigeantes et l'État pour diviser la force de la classe ouvrière où il y avait eu des expériences antérieures importantes de luttes multiethniques qui avaient tendance à unifier différents secteurs.

Virdee fait un voyage historique de la colonisation de la Virginie au 17e siècle à la Grande-Bretagne victorienne et des processus au 20e siècle, affirmant que «le racisme a formé une arme indispensable dans l'armurerie des élites de l'État, utilisée pour contenir les luttes de classe entreprises par les populations subalternes en vue de rendre le système sûr pour l'accumulation de capital. " Ce voyage lui permet de situer le racisme comme faisant partie des mécanismes de domination du capitalisme par rapport à la lutte des classes entre les classes, et non comme le produit d'une certaine polarité entre l'Occident et le reste du monde, comme l'est la tendance postcoloniale. "Cette explication de la force structurante du racisme et des manières différenciées dont le prolétariat a été incorporé dans les relations de domination du capitalisme", écrit-il, "a des implications importantes pour la politique d'émancipation."

Des définitions similaires peuvent être trouvées dans les travaux de Marx, en particulier dans ses analyses de la subjectivité de la classe ouvrière anglaise par rapport aux travailleurs irlandais. Ces derniers étaient les racialisés de l'époque; des caractéristiques physiques et de personnalité leur ont été attribuées qui les ont marquées comme inférieures et comme ayant une plus grande propension aux travaux forcés et à la pauvreté. Marx a trouvé dans le racisme et la haine des travailleurs anglais envers les Irlandais l'un des «secrets» de la domination de la bourgeoisie anglaise.

Comme Marx a écrit:

La bourgeoisie anglaise n'a pas seulement exploité la misère irlandaise pour maintenir la classe ouvrière en Angleterre par l'immigration forcée de pauvres Irlandais, elle a également divisé le prolétariat en deux camps hostiles. L'ardeur révolutionnaire de l'ouvrier celtique ne va pas bien avec la nature solide mais lente de l'ouvrier anglo-saxon. Au contraire, dans tous les grands centres industriels d'Angleterre, il existe un profond antagonisme entre les prolétaires irlandais et anglais. Le travailleur anglais moyen déteste le travailleur irlandais comme un concurrent qui abaisse les salaires et le niveau de vie. Il ressent pour lui des antipathies nationales et religieuses.

Il le considère pratiquement de la même manière que les pauvres blancs des États du sud de l'Amérique du Nord considèrent les esclaves noirs. Cet antagonisme entre les prolétaires en Angleterre est artificiellement nourri et entretenu par la bourgeoisie. Il sait que cette scission est le véritable secret du maintien de son pouvoir.

À la fin du XIXe siècle, le développement du pillage et du pillage capitalistes a fait un bond en avant, laissant la place à la phase impérialiste. Le capital a étendu ses tentacules jusqu'aux coins les plus reculés de la planète. En peu de temps, comme par magie, il a installé des ateliers et des usines modernes où les économies rurales et les traditions locales n'avaient pas changé depuis des siècles. Ce «développement inégal et combiné», comme l'appelait le marxiste russe Léon Trotsky, est une caractéristique de la nouvelle époque du capitalisme, avec laquelle l'oppression coloniale et semi-coloniale du monde entier est renforcée. Une fois de plus, les bourgeoisies impérialistes utiliseraient le racisme et la domination coloniale pour forcer les divisions dans le prolétariat mondial – entre les secteurs soumis à la plus grande exploitation et oppression des colonies, ainsi que les profondes divisions de la classe ouvrière dans les pays impérialistes eux-mêmes, et entre une aristocratie ouvrière avec de plus grands privilèges et les pans les plus exploités et précaires de la classe ouvrière.

Cette machine infernale de domination impérialiste a de plus en plus utilisé ces différences profondes en opposant les peuples opprimés les uns aux autres et en exacerbant les différences de genre, de «race» et de nationalité à ses propres fins. Pour accomplir cette tâche, il compte sur la précieuse collaboration des bureaucraties ouvrières des partis sociaux-démocrates et des syndicats, qui soutiennent les entreprises coloniales en tant qu’éléments de la «civilisation». Cela a atteint un point culminant en 1914, lorsque la social-démocratie dans les pays européens a soutenu les crédits pour mener la Première Guerre mondiale, renforçant leurs propres bourgeoisies et garantissant que les travailleurs de différents pays s'entretuer afin de procéder à une nouvelle répartition des colonies et des marchés mondiaux .

Lénine, le Luxembourg, Trotsky et d'autres marxistes révolutionnaires ont combattu ces fractures mêmes au sein de la classe ouvrière, la consolidation des préjugés chauvins et racistes et l'influence de l'idéologie bourgeoise parmi les travailleurs promus par ces bureaucraties.

Sur la question noire en particulier, la Troisième Internationale a déclaré que le mouvement communiste ne devait pas rester en marge du mouvement noir. Au lieu de cela, "les communistes doivent utiliser ce mouvement pour dénoncer le mensonge de l'égalité bourgeoise et souligner la nécessité de la révolution sociale qui libérera non seulement tous les travailleurs de la servitude, mais est également le seul moyen de libérer le peuple noir esclave."

Leon Trotsky et la question noire

Moins connue est la pensée de Trotsky sur la question noire, exprimée dans ses discussions et débats avec les trotskystes américains dans les années 1930. La pensée de Trotsky offre une énorme quantité de richesse stratégique pour examiner ces questions, en particulier au milieu d'une crise sociale sans précédent alors que la rébellion commence à revenir dans la rue.

Dans une lettre de 1932 intitulée «Plus proche des prolétaires des races colorées», Trotsky a soulevé une question très importante sur la relation du parti révolutionnaire avec les races opprimées. Le point de départ était sa vision de la façon dont l'Opposition de gauche devrait se positionner compte tenu des approches des différents secteurs de la société. Trotsky a écrit:

Lorsque dix intellectuels, que ce soit à Paris, à Berlin ou à New York, qui ont déjà été membres de diverses organisations, s'adressent à nous avec une demande à prendre parmi nous, je leur propose le conseil suivant: faites-leur passer une série de tests sur toutes les questions programmatiques; mouillez-les sous la pluie, séchez-les au soleil, puis après un nouvel examen minutieux, acceptez-en un ou deux.

L'affaire est radicalement modifiée lorsque dix travailleurs liés aux masses se tournent vers nous. La différence d'attitude envers un groupe petit-bourgeois et envers le groupe prolétarien ne nécessite aucune explication. Mais si un groupe prolétarien fonctionne dans une région où il y a des travailleurs de races différentes, et malgré cela reste composé uniquement de travailleurs d'une nationalité privilégiée, alors je suis enclin à les considérer avec suspicion. Ne s'agit-il pas peut-être de l'aristocratie ouvrière? …

C'est une tout autre affaire lorsque nous sommes approchés par un groupe de travailleurs noirs. Ici, je suis prêt à considérer comme acquis à l'avance que nous parviendrons à un accord avec eux, même si un tel accord n'est pas encore en vigueur. Parce que les travailleurs nègres, en vertu de toute leur position, ne s'efforcent pas et ne peuvent pas s'efforcer de dégrader qui que ce soit, d'opprimer quiconque ou de priver quiconque de ses droits. Ils ne recherchent pas de privilèges et ne peuvent atteindre le sommet que sur la route de la révolution internationale.

Nous pouvons et nous devons trouver un chemin vers la conscience des travailleurs noirs, des travailleurs chinois, des travailleurs indiens et de tous les opprimés dans l'océan humain des races colorées à qui appartient le mot décisif du développement de l'humanité.

Plus tard, en février 1933, Trotsky a participé à des discussions avec les trotskystes américains sur la question noire. Depuis son exil à Prinkipo, en Turquie, le révolutionnaire a répondu aux questions des membres de la Ligue communiste des États-Unis et polémique avec la Ligue au sujet de son refus de soulever le slogan «d'autodétermination» pour les Noirs. Trotsky a fait valoir que le seul moyen de convaincre les travailleurs noirs du communisme était que les révolutionnaires convainquent les travailleurs blancs qu'ils se battent «jusqu'à la dernière goutte de sang» pour garantir aux Noirs tous les droits démocratiques, y compris, s'ils le souhaitent, le droit de faire sécession comme une nation indépendante.

Dans cet échange, face à la réticence de son interlocuteur à défendre ce programme, Trotsky a catégoriquement rejeté tous les préjugés racistes de la classe ouvrière américaine:

Les nègres ne sont pas encore réveillés et ils ne sont pas encore unis aux travailleurs blancs. 99,9 pour cent des travailleurs américains sont chauvins, par rapport aux Noirs ce sont des bourreaux et ils le sont aussi envers les Chinois. Il faut enseigner aux bêtes américaines. Il faut leur faire comprendre que l'État américain n'est pas leur État et qu'ils n'ont pas à être les gardiens de cet État. Ces travailleurs américains qui disent: «Les Noirs devraient se séparer quand ils le désirent et nous les défendrons contre notre police américaine» – ce sont des révolutionnaires, j'ai confiance en eux.

Trotsky a renforcé son argument, déclarant que les Noirs pourraient «devenir la section la plus avancée» de la classe ouvrière américaine dans la lutte des classes. L'expérience révolutionnaire russe, a-t-il déclaré, a confirmé que «les Russes étaient les nègres européens».

À Trotsky, nous trouvons une réflexion stratégique sur la question du racisme et la nécessité de formuler un programme hégémonique de la classe ouvrière, non seulement pour unir ses rangs et surmonter les divisions internes, mais aussi pour gagner des alliés contre les divisions promues par l'impérialisme pour maintenir sa domination. . La seule façon de lutter contre l'influence de la petite bourgeoisie radicale parmi les travailleurs noirs, qui conduirait à un programme séparatiste, réformiste ou de conciliation de classe, est que les révolutionnaires défendent «jusqu'à la dernière goutte de sang» un programme transitoire de lutte contre le racisme. et pour tous les droits démocratiques, politiques et sociaux des Noirs, dans le cadre d'un programme révolutionnaire plus général.

Racisme, capitalisme et stratégie socialiste

Si, tout au long de l'histoire du capitalisme, la question raciale a été inséparable de la question de classe, elle l'est beaucoup plus au XXIe siècle, lorsque la classe ouvrière s'est répandue dans le monde entier, avec une plus grande précarité, racialisation et féminisation. Les lois sur l'immigration, les murs et les clôtures sont de nouvelles formes de «ségrégation» moderne (dans le style du régime ségrégationniste qui séparait légalement les Blancs des Noirs aux États-Unis jusqu'aux années 1960) adaptées à un capitalisme mondialisé dans lequel la migration a explosé et le travail La classe dans les principaux pays impérialistes est profondément multiculturelle et multiethnique.

Mais poser que la question raciale est recoupée par la question de classe n'est pas la même chose que de réduire la première à la seconde. Tout d'abord, le racisme affecte non seulement des secteurs de la classe ouvrière mais également d'autres secteurs sociaux intermédiaires tels que la paysannerie – par exemple, dans les pays d'Amérique latine, où la question paysanne recoupe également la question nationale indigène – et de larges secteurs de la ville. petite bourgeoisie. Pour cette raison, les mouvements sociaux antiracistes organisés autour de l'identité raciale opprimée sont également hétérogènes du point de vue de la classe.

De plus, au cours des dernières décennies, les Noirs et les Latinos ont réussi à atteindre des positions importantes au sein de la bourgeoisie mondiale ou des institutions des États capitalistes. Barack Obama, le premier président noir du plus puissant État impérialiste du monde, et Oprah Winfrey, l'une des femmes noires les plus riches du monde, en sont des exemples. Sur cette même base, dans les années 1980 et 1990, le débat sur la trilogie du genre, de la race et de la classe a été assimilé au «multiculturalisme» ou à la politique identitaire, dans l'orbite des théories postmodernes. Le néolibéralisme a pris la forme d'un «néolibéralisme progressiste».

Dans l'esprit de l'époque, les théories de l'intersectionnalité – bien que souvent critiques des dérives libérales de ce muticulturalisme – ont donné plus de poids aux questions de racisme, de sexualité et de genre tout en dévaluant la question de classe.

Dans le nouveau cadre de la crise du néolibéralisme et de la réémergence de mouvements sociaux tels que le mouvement des femmes et le mouvement antiraciste, il existe des positions dans certains secteurs d'activistes qui tendent à «autonomiser» l'oppression raciale ou de genre d'une lutte plus globale contre la système capitaliste. Ils sous-estiment ou nient la centralité de la classe ouvrière en tant que sujet révolutionnaire, la considérant comme remplacée, pour diverses raisons, par d'autres sujets tels que le mouvement des femmes, les Noirs, les immigrants et les réfugiés, les mouvements de jeunesse contre le changement climatique, les paysans qui résistent au privatisation des terres, etc.

Pendant ce temps, certains secteurs de la gauche affirment des positions réductionnistes de classe qui sous-estiment la question du racisme, nient son importance ou la réduisent à un phénomène secondaire «culturel» (comme si la violence policière qui tue et emprisonne une plus grande proportion de Noirs et de Latinos était pas une réalité matérielle). Ils finissent ainsi par soutenir les syndicats au-dessus de la classe ouvrière, ou soutenir les entreprises ou un certain «chauvinisme social» dans les pays impérialistes, avec la priorité donnée à gagner quelques mesures sociales pour certains secteurs de la classe ouvrière indigène tout en maintenant le contrôle policier de les frontières et imposant aux populations racialisées les conditions de travail des travailleurs de seconde classe sans droits.

En raison des positions stratégiques que la classe ouvrière occupe dans la production, la circulation et la reproduction, la classe ouvrière dans le monde reste la seule force sociale capable de renverser l'ordre existant et de vaincre la minorité sociale des capitalistes qui maintiennent l'exploitation et l'oppression de millions de personnes dans le monde. . Comme cela est devenu clair pendant la crise de Covid-19 et dans le débat sur ce qui est «essentiel», sans les millions de travailleurs dans les champs, conduire des camions, travailler dans la logistique, l'industrie alimentaire, les télécommunications, les transports, comme nettoyeurs, comme infirmières et d'autres travailleurs de la santé, caissiers de supermarchés, employés de banque et de commerce, dans la production d'acier et d'énergie, le monde ne bouge pas.

Les bourgeoisies ne craignent rien de plus que les moments de l'histoire où la lutte des classes parvient à surmonter les divisions internes entre les opprimés, à surmonter les préjugés raciaux et toutes les autres formes de préjugés, à construire une force unifiée de lutte contre l'État et les capitalistes et à conquérir l'hégémonie sur secteurs connexes. Ces moments, qui se sont produits à maintes reprises dans l'histoire, sont ce que le révolutionnaire noir C. L. R. James a appelé des moments où la foudre annonce le tonnerre.

La tendance croissante à la rébellion des jeunes Noirs aux États-Unis, mais plus encore la tendance à la convergence avec les jeunes précaires blancs et latinos et avec les travailleurs en «première ligne» dans les manifestations et les protestations contre la police, peut ainsi être considérée comme le prélude à quelque chose de vraiment nouveau.

Publié pour la première fois le 6 juin en espagnol dans Ideas de Izquierda.

Traduction par Scott Cooper.

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