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Réflexion et socialisme

Racisme en Amérique: les blocages de la police ne sont pas le problème

Photographie de Nathaniel St. Clair

Le projet américain était fondé sur des hypocrisies de rang. D'une part, le président Thomas Jefferson, qui a écrit les mots émouvants de la Déclaration d'indépendance qui affirmaient que «ces vérités vont de soi que tous les hommes sont créés égaux», n'a pas libéré ses propres esclaves (pas même Sally Hemings, qui lui a donné six enfants).

De même, la Constitution des États-Unis, célébrée comme le premier et l'un des meilleurs exemples de construction consciente d'un ordre démocratique libéral, définit les Noirs comme les trois cinquièmes seulement d'une personne, et non comme un être humain à part entière. Bien que la «traite des esclaves» ait été abolie par le Congrès en 1808, un marché dynamique des esclaves s'est poursuivi car il était considéré comme essentiel pour le maintien du «style de vie du Sud» et inhérent au mode de production dans une économie de plantation. Même en 1857, la Cour suprême a jugé (Dred Scott c Sanford) que les Noirs devaient être considérés comme des «biens» et non comme des «citoyens».

Il a fallu une guerre civile et trois amendements importants à la constitution (le 13 en 1865, le 14 en 1868 et le 15 en 1870), pour que l'esclavage soit aboli, pour que les Noirs bénéficient des protections «régulières» de la citoyenneté et pour eux de recevoir le droit de vote. (Les femmes n'ont reçu ce droit que le 19e en 1920).

Bien que l'inhumanité abjecte de l'esclavage ait pu être atténuée légalement dans une certaine mesure, les institutions, les pratiques et les valeurs d'exclusion, d'exploitation et de dévaluation ne l'étaient pas. Les garanties constitutionnelles et les décisions de la Cour suprême pourraient être astucieusement renversées par les États. Par exemple, les Noirs se sont vu refuser le droit de vote par le biais des taxes de vote, des exigences d'inscription arbitraires, des tests d'alphabétisation, des clauses de droits acquis, des primaires blanches, etc. En 1940, 70 ans après avoir obtenu le droit de vote, seulement 3% des Noirs du Sud étaient inscrits comme électeurs. À ce jour, les efforts de suppression des électeurs se poursuivent moins.

De même, des lois discriminatoires, qui se manifestent souvent sous la forme de pratiques de Jim Crow, leur imposaient également la citoyenneté de seconde classe dans de nombreux États du Sud. et, jusqu'à la décision de la Cour dans Brown (1954), les écoles qu'ils pouvaient fréquenter. La loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965 ont supprimé bon nombre de ces barrières apparentes, mais les ombres sont restées longues, corrosives et cruelles.

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Bien que l'esclavage ait pu être «le péché originel» par lequel l'Amérique a vu le jour, son traitement des autres minorités n'était pas très tendre. Les Amérindiens sont ceux qui ont souffert le plus immédiatement et le plus gravement. Cette terre qui leur appartenait leur a été enlevée. Aujourd'hui, la plupart vivent dans des réserves qui ne représentent que 4% de la superficie des États-Unis.

Ils ont également été physiquement décimés. Ils sont devenus des dommages collatéraux dans l'expansion incessante vers l'ouest des Européens sur la base des notions de «destin manifeste». Ils ont été tués par des marches forcées, par exemple, la «traînée de larmes» entre 1830-1850, lorsque près de 60000 d'entre eux ont été déracinés de leur habitat et déplacés ailleurs, avec près d'un quart mourant en chemin. Il y a eu des massacres, par exemple à Bear River, Idaho, 1863, Oak Run, Californie, 1864, Sand Creek, Colorado, 1864, Marias, Montana, 1870, Wounded Knee, Dakota du Sud, 1890, et bien d'autres. Et il y a eu des exécutions sommaires, par exemple, la plus grande exécution de l'histoire des États-Unis a été celle d'hommes dakota à Mankato après les guerres de Sioux en 1862.

Lorsque Columbus avait «découvert» l'Amérique, la population autochtone se situait entre 10 et 15 millions d'habitants. À la fin du 19e siècle, grâce aux efforts de civilisation et de christianisation de ces «sauvages rouges», il avait été réduit à 238 000. Aujourd'hui, c'est moins de 7m, soit environ 2% de la population.

Aux États-Unis, les groupes minoritaires plus petits étaient confrontés à une discrimination similaire. Les Juifs étaient aux prises avec l'accusation de longue date d'être des «tueurs du Christ» et leur intelligence intellectuelle et leur sens des affaires (tous deux tirés des défis diasporiques auxquels ils avaient été confrontés) engendraient l'envie et l'anxiété. Ils étaient également considérés comme des complices accomplis désireux de conquérir le monde, ironiquement en tant que banquiers et financiers (argument de Henry Ford), ou en tant que révolutionnaires bolcheviques (conviction d'Hitler, également reprise par les suprémacistes blancs aux États-Unis).

Les Chinois ont été les seuls à se voir officiellement refuser l'immigration dans le pays par le biais de la loi chinoise d'exclusion de 1882. De nombreux Chinois, accueillis auparavant comme des ouvriers «coolies» pour poser les voies ferrées, ont été soumis à des traitements sévères et même à la violence. Les Japonais, empêchés par un «gentleman’s agreement» en 1907 de ne plus entrer dans le pays, ont été rassemblés dans des camps d’internement après Pearl Harbor, même s’il n’y avait aucune preuve que quiconque avait fait quelque chose de mal. Les «Indiens», c'est-à-dire originaires d'Asie du Sud, n'étaient pas considérés comme des «Blancs libres» et n'étaient donc pas éligibles à la citoyenneté (US c. Bhagat Singh Thind, 1923). L'immigration asiatique a été complètement interdite en 1924, et lorsque la porte a été légèrement ouverte en 1946, limitée par des quotas stricts d'environ 100 par an en provenance de ces trois pays.

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Ainsi, le racisme a été profondément ancré dans le tissu de l'histoire, des pratiques et des valeurs américaines. La question qui est fréquemment posée est pourquoi, alors que d'autres groupes minoritaires victimes de discrimination ont pu prospérer plus tard, les Noirs ne l'ont pas fait. Il y a généralement un sous-texte raciste à cette question pour souligner les hypothèses blanches sur la paresse noire, l'infériorité intellectuelle, la faiblesse morale et l'incapacité collective à coopérer, à organiser et à développer le capital social. Cette conclusion est à la fois égoïste et fausse.

Tout d'abord, aucun autre groupe n'a enduré la férocité et la persistance du sectarisme de la même manière que les Noirs. Tous les autres (à l'exception des Amérindiens, dont les conditions ne se sont pas améliorées) étaient venus volontairement dans le pays. Les Noirs ont été capturés, réduits en esclavage et marchandisés. Ce ne sont pas des immigrants décousus qui sont venus au pays des opportunités pour poursuivre le rêve américain, ils ont été amenés de force ici et laissés faire face à leur cauchemar américain.

Deuxièmement, alors que d'autres étaient également confrontés à des stéréotypes et à des préjugés, aucun n'a rencontré la moquerie grossière et la violence physique pure qui ont été infligées aux Noirs. Les spectacles de ménestrels qui caricaturaient les Noirs en tant qu'êtres sous-humains (joués par des Blancs en noir), étaient très populaires.

Mais ce sont les gifles et les coups de pied, les cils et les chaînes, les permis de chasse aux nègres et les goudrons et les plumes, les incendies de croix et les lynchages qui sont emblématiques de la déshumanisation des Noirs. Selon l'initiative Equal Justice Initiative, entre 1877 et 1950, plus de 4400 Noirs ont été lynchés. Beaucoup de ces lynchages sont devenus des événements publics dont les communautés ont profité comme spectacle et célébration du pouvoir blanc.

Ce n'est certainement pas que les Noirs ont seulement compris le langage de la violence. Mais c'était certainement la seule langue préférée des Blancs pour leur parler. Ces attitudes et ces tropes sont restés, se manifestant sous de nouvelles formes, se cachant parfois derrière des insignes de police. Il s'agit d'une justice vigilante dispensée et protégée par les instruments de l'État et sanctionnée par la pratique historique. Par conséquent, nous entendons parler de leur enseigner une leçon, de démontrer une force écrasante, de les mettre à leur place, de «dominer» en tant que Prés. Trump a conseillé l'autre jour, menaçant d'utiliser la force militaire si nécessaire. C'est aussi pour cette raison que Philonise Floyd a souligné de manière poignante, dans son témoignage au Congrès américain, que son frère avait été soumis à un lynchage moderne.

Troisièmement, cette relation avait une dimension psycho-sexuelle qui compliquait encore les choses. Bien que les hommes blancs aient toujours été farouchement protecteurs envers «leurs femmes», leur inquiétude et leur insécurité à l'égard des hommes noirs étaient particulièrement prononcées. Même un indice, un regard, un mot, le moindre mouvement pouvant être interprété comme exprimant la luxure noire pour une femme blanche, provoquerait des représailles sauvages. Cela a duré longtemps dans le 20e siècle.

En 1921, à Tulsa, Oklahoma, une adolescente noire a été accusée d'avoir agressé une femme blanche, même si elle n'a jamais porté plainte. Dans le carnage qui en a résulté, il y a eu 10 à 15 victimes blanches et, selon certaines estimations, jusqu'à 300 Noirs. L'ensemble du quartier noir de Greenwood, l'une des enclaves noires les plus prospères de tout le pays, a été incendiée, plus de 1 000 maisons et commerces ont été détruits. Pas une seule personne n'a été condamnée.

De même, en 1955, Emmet Till, un garçon de 14 ans de Chicago rendant visite à sa tante au Mississippi, a été accusé d'avoir fait une passe à une femme blanche en la sifflant. Le garçon a été torturé à mort, si brutalement brutalisé que sa mère n'a même pas pu reconnaître son propre fils. Les auteurs ont été acquittés par un jury entièrement blanc.

On entend le même refrain dans le classique de 1961 de Harper Lee, To Kill a Mocking Bird.

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La situation des Noirs en Amérique reste plutôt sombre. Selon le rapport du Sentencing Project aux Nations Unies en 2018, les Noirs sont 3 fois plus susceptibles d'être fouillés, deux fois plus susceptibles d'être arrêtés et de recevoir des peines de prison plus longues pour avoir commis le même crime. Aux États-Unis, 35% de toutes les exécutions sont des Noirs, elles représentent 34% des détenus et 42% des condamnés à mort.

Cependant, alors que la brutalité policière et les injustices qui en découlent sont évidentes, le fardeau le plus écrasant pour les Noirs est le manque de pouvoir politique et les inégalités économiques qu'ils doivent supporter.

Les Noirs représentent environ 13% de la population. Mais actuellement, alors que leur présence à la Chambre est à peu près équivalente (52 sur 435), ils n'ont que 3 sénateurs (le plus élevé de tous les temps) et aucun gouverneur. Sur 189 ambassadeurs américains, seuls 3 sont noirs, généralement dans des «postes difficiles» ou des missions moins pertinentes.

Selon Valerie Wilson de l'Economic Policy Institute, en 2018, un travailleur noir médian ne gagnait qu'environ 75% de ce que fait un Blanc (14,92 $ l'heure à 19,79 $), et The Economist a rapporté qu'en 2019, la richesse moyenne des ménages était de 138000 $ pour les Noirs. et 933 700 $ pour les Blancs. Alors que plus de 72% des Blancs possèdent généralement des maisons dans de beaux quartiers, seuls 42% des Noirs habitent généralement dans des environnements plus minables. Les taux de chômage sont généralement le double de ceux des Blancs.

Environ 23% des patients de Covid-19 sont noirs, et des différences similaires sont observées en termes de personnes souffrant de tension artérielle, de diabète, d'obésité, d'asthme, de cancer et d'autres problèmes de santé.

Les disparités en matière d'éducation sont claires. Selon le National Center for Educational Statistics, alors que près de 80% des Blancs obtiennent leur diplôme d'études secondaires, seuls 62% des Noirs le font. Alors que 29% des hommes blancs et 38% des femmes blanches obtiennent leur diplôme universitaire, seuls 15% des hommes noirs et 22% des femmes noires le font.

Ce n'est pas à cause des différences intellectuelles innées traditionnellement utilisées pour expliquer l '«écart de réussite» (scores inférieurs comparatifs en lecture et en mathématiques pour les élèves noirs). Comme l'a souligné John Valant de Brookings, la performance des Noirs dans les tests standardisés a beaucoup plus à voir avec les «politiques de zonage d'exclusion» qui empêchent les familles noires de meilleurs districts scolaires, les «pratiques d'incarcération de masse» qui retirent les parents noirs des enfants et «la sous- des districts scolaires noirs dotés de ressources »qui imposent des enseignants de qualité relativement médiocre, une infrastructure de soutien faible et un environnement de désespoir et de désespoir que les élèves sont obligés d'endurer. S'attendre à ce que ces enfants se produisent au même niveau que les autres, c'est comme attacher un poids à leurs jambes et espérer qu'ils peuvent être compétitifs dans un marathon.

Pres. L'effort de Johnson pour «uniformiser les règles du jeu» (sa langue) a conduit à certaines politiques d'action positive et à la création de la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi en 1965, afin d'offrir aux groupes historiquement défavorisés des opportunités éducatives et économiques supplémentaires. Certains progrès ont certainement été réalisés. Une petite classe moyenne noire de professionnels a progressivement vu le jour, certains entrepreneurs noirs ont été particulièrement prospères et quelques artistes noirs ont connu un succès spectaculaire dans les industries du divertissement et du sport (sans rapport avec l'action positive).

Mais, d'un autre côté, de nombreux Blancs étaient mécontents de ces programmes qui ont été progressivement contestés et, à certains égards, vidés, par des accusations de «discrimination inverse» (Bakke v Board of Regents University of California, 1978). Le sentiment était que ces politiques violaient injustement un système de récompenses fondé sur le mérite et créaient une culture de droits pour les Noirs non mérités (oubliant commodément que les Blancs en avaient gagné pendant des siècles). Parfois, la discrimination positive signifiait seulement incorporer quelques Noirs dans diverses positions pour prouver l'adhésion quantitative d'une institution aux exigences de l'EEOC. C'était symbolique, à contrecœur et aliénant. Au lieu de combler les clivages raciaux, ils les ont approfondis.

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Oui, et il y a le hic comme dirait Shakespeare. La question du racisme ne concerne pas l'étouffement d'un policier blanc, mais son emprise sur la société américaine. Elle est ancrée dans le capitalisme prédateur que les États-Unis adorent en mettant l'accent sur le matérialisme laid sur le développement humain, l'individualisme égoïste sur le bien-être collectif, la recherche désespérée de profits sur la responsabilité sociale, les inégalités immorales sur une culture de partage, la domination patriarcale sur une démocratie inclusive, insensée le consumérisme face aux préoccupations écologiques et une stratégie de ruse phénoménale réussie pour garder les gens, en particulier la classe ouvrière, divisés et se détestant les uns les autres.

Il est également vrai que les races sont prisonnières de leurs hypothèses, perceptions et jugements respectifs qui les conduisent à voir «l'autre» en termes radicalement déformés. Leurs récits d'histoire, leur engagement dans la réalité et leur jugement des événements les condamnent à leurs propres échos rhétoriques, ce qui rend les communications difficiles. Ce que les Noirs verront et se souviendront sera très différent de ce que les Blancs (par exemple, les Noirs entendront George Floyd crier pour sa mère alors qu'un officier blanc nonchalant sadique l'étouffe à mort, les Blancs seront plus enclins à voir le pillage) . Dans ces conditions, la haine devient une prophétie auto-réalisatrice.

Enfin, lorsque le racisme est réduit et isolé à un simple problème (par exemple, la brutalité policière), il laisse les politiciens secouer la tête cynique et prononcer des condamnations avec des platitudes et des clichés qui vont trébucher dans leur langue. Cela leur permettra de bricoler tel ou tel aspect de l'application des lois et de prétendre l'avoir «corrigé». Cela encouragera l'élite au pouvoir à rechercher des moments riches en télévision tels que se mettre à genoux, porter une pancarte BLM ou lever le poing à un mémorial funéraire – haut en symbolisme mais pitoyablement, peut-être délibérément, bas en accomplissement.

Tant qu'ils ignorent le contexte historique, politique et psychologique plus large dans lequel se trouvent la défensive blanche et les faiblesses noires, on peut traiter les symptômes et non le virus du racisme. L'honnêteté intellectuelle et le courage moral que cela exigerait ont été absents dans le passé, et il n'y a ni beaucoup de preuves, ni beaucoup d'espoir, que nous le verrons de sitôt.

Post-scriptum: Ayant vécu en Amérique pendant de nombreuses années, je peux personnellement témoigner de l'équité et de la décence de la grande majorité des collègues, étudiants et autres que ma femme et moi avons rencontrés, et de la sincérité et de la chaleur de nombreux amis que nous avons été béni d'avoir. Cela ne fait que souligner le fait que la question n'est pas individuelle mais institutionnelle, non personnelle mais structurelle.

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