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Réflexion et socialisme

Rencontrez les étudiants qui tentent d'organiser la première union de premier cycle à l'échelle du campus

En août 31, des étudiants du Kenyon College, un collège privé d'arts libéraux de Gambier, Ohio, ont annoncé leur intention de se syndiquer avec les United Electrical, Radio and Machine Workers of America (UE) dans une lettre ouverte adressée au président et au conseil d'administration de l'école. Les élèves ont demandé une reconnaissance volontaire par le biais d’un accord de neutralité de contrôle de carte avec l’administration de l’école. En cas de succès, le Comité d'organisation des travailleurs étudiants de Kenyon (K-SWOC) deviendra le premier syndicat à organiser l'ensemble de son effectif de premier cycle, qui comprendra tous 800 postes de travailleurs étudiants disponibles sur le campus.

"C'est une campagne qui fait l'histoire », déclare Dan Napsha, un senior spécialisé en science politique. "Si nous gagnons, cela envoie vraiment le message que cela est possible et que les étudiants travailleurs devraient en demander plus.

La fête du Travail a clôturé une semaine d'action menée par des organisateurs étudiants, qui comprenait des témoignages de travailleurs étudiants, des panels sur le travail international et la justice raciale et les réseaux sociaux virtuels et s'est conclu avec les approbations des sens. Sherrod Brown (D-Ohio) et Bernie Sanders (I-Vt .). Dans une lettre de soutien aux étudiants travailleurs de Kenyon, Sanders a écrit: "Lorsque vous et vos collègues vous unirez en tant que syndicat, l’administration sera tenue de négocier avec vous de bonne foi … Je respecte le travail essentiel que vous faites et vous souhaite le meilleur dans vos efforts pour créer un milieu de travail démocratique où votre voix placez-vous à table.

Perturbation de l'emploi sur le campus en raison du Covid-19 la pandémie a déclenché une nouvelle urgence pour la capacité des élèves à négocier avec l’école. Lorsque Kenyon a fermé son campus et est passé à l'apprentissage à distance en mars, de nombreux étudiants ont vu leurs heures de travail réduites ou ont complètement cessé de travailler. Les emplois de premier cycle comprennent le travail dans la salle à manger, la bibliothèque, le bureau des admissions et en tant qu'assistants de recherche. Les étudiants disent qu'il y avait un manque de certitude concernant leur statut d'emploi ou leurs conditions de travail qui s'est reporté au semestre d'automne qui a débuté en août 31 et environ la moitié du corps étudiant sur le campus et l'autre moitié apprenant à distance.

"La pandémie a vraiment servi de catalyseur pour nous et était fondamentalement un signal que trop c'est assez – que nous en avons assez », dit Napsha.

Fin mars, une pétition signée par plus 200 des membres de la communauté universitaire et parrainés par Kenyon Young Democratic Socialists of America (KYDSA) pour garantir le salaire des étudiants pour le reste de l'année scolaire ont été couronnés de succès. Bien que l'administration n'ait pas reconnu la pétition, les étudiants ont été payés pour leurs heures hebdomadaires moyennes indépendamment de leur capacité à travailler à distance. Quelques mois plus tard, lorsque l'administration a annoncé qu'elle suspendrait les prestations de retraite du personnel de Kenyon en raison d'un19.3 de déficit du budget de fonctionnement de l’école, une autre pétition, à nouveau lancée par KYDSA, a été diffusée à "arrêtez les coupures. » Avec le soutien des étudiants, l'UE, qui représente les agents de maintenance sur le campus, a pu s'entendre avec l'administration pour que la majorité des prestations de retraite manquées soient remboursées aux salariés sur une période de trois ans.

"Ces deux (pétitions) ont suscité davantage de conversations sur certains des problèmes plus larges et plus structurels liés à l'emploi étudiant », déclare Nathan Geesing, un senior spécialisé en histoire. "C'était un signe pour les organisateurs que l'action collective avait vraiment un impact.

Le résultat des deux pétitions a réaffirmé aux étudiants qu'un syndicat serait la meilleure façon d'aller de l'avant. Geesing dit qu'un syndicat est "un mécanisme pour négocier avec l’administration, pour ne pas avoir à compter sur la multitude interminable de groupes de travail et de groupes de travail de l’administration qui promettent constamment des changements, mais rarement, voire jamais. À l'heure actuelle, les salaires des travailleurs étudiants tombent dans un système salarial à trois niveaux à partir de $8.70 une heure et plafonné à $11.17 une heure. Les étudiants disent que ces taux sont arbitraires et ne reflètent pas le travail nécessaire qu'ils effectuent sur le campus et reflètent plutôt un désir d'économiser l'argent de l'école. Le système salarial a été déterminé conjointement par un "Groupe de travail sur l’emploi étudiant. »

"L'administration n'a jamais vraiment pris au sérieux les demandes des étudiants ou les préoccupations des étudiants », déclare Geesing. Les revendications du K-SWOC incluent une plus grande implication dans la prise de décision sur le lieu de travail, une protection et une accessibilité accrues pour les étudiants en alternance, la justice pour les étudiants étrangers et un salaire décent, entre autres. Bien que les étudiants ne se soient pas mis d’accord sur un montant en dollars, ils disent qu’un salaire vital serait suffisamment élevé pour que les étudiants n’aient pas à avoir l’impression de choisir entre le travail et leurs études universitaires. "Le syndicat pourrait en fait nous donner le pouvoir de négociation dont nous avons besoin, en particulier dans une période comme celle-ci, où ne pas avoir son mot à dire dans votre plan de réouverture peut littéralement être une question de vie ou de mort », déclare Geesing.

Les étudiants de Kenyon, qui s'organisent à la fois dans des circonstances sans précédent et innovent en organisant l'ensemble de leur effectif de premier cycle, ont peu d'exemples à citer comme modèle. La plupart des syndicats étudiants-travailleurs sont concentrés parmi les étudiants diplômés des universités publiques, bien que l'Université du Massachusetts à Amherst et le Grinnell College, qui ont réussi à organiser des magasins individuels entre conseillers résidents de premier cycle et travailleurs de la restauration, ont été une source d'inspiration pour les organisateurs du K-SWOC.

"J'imagine que si nous réussissons, vous verrez beaucoup plus de syndicats sur les campus universitaires », déclare Napsha. "En partie parce que nous nous appuyons sur le modèle Grinnell et que nous nous appuyons sur le modèle UMass Amherst. »

"Dans un sens plus large », dit Geesing, "avoir un syndicat à Kenyon pourrait être une source d’inspiration pour les étudiants travaillant dans d’autres endroits du pays pour leur dire s’ils peuvent le faire, pourquoi pas nous. »

Une source majeure de soutien est venue des ouvriers d'entretien sur le campus, une alliance étudiante-ouvrière qui remonte à 2012 lorsque l'administration a tenté d'externaliser les tâches de maintenance à Sodexo, une société de gestion de l'alimentation et des installations comptant près d'un demi-million d'employés dans le monde. "Ils nous ont donné une sorte de mentorat qui est vraiment précieux », déclare Dani Martinez, un senior spécialisé en anglais. "Ils veulent vraiment ce qu'il y a de mieux pour nous car ils ont des choses similaires pour lesquelles ils se sont battus dans le passé et peuvent également nous donner des conseils sur ces choses.

Les agents de maintenance, représentés par UE Local 712, a aidé à initier une relation entre les étudiants du campus et l'UE, avec qui ils s'organisent désormais. Les ouvriers d'entretien, dit Napsha, ont "été partenaires avec nous tout au long de ce processus. La raison pour laquelle nous avons connu un tel succès – nous rapprocher de 200 cartes signées, organiser des centaines de personnes et 60 une équipe d'organisation forte est due à la force de notre relation avec l'UE.

À la fête du Travail, le K-SWOC a envoyé deux demandes de reconnaissance volontaire de leur syndicat et la réponse de l'administration a été essentiellement le silence. Pendant ce temps, de nombreux étudiants dont le travail ne peut être effectué à distance manquent de clarté quant à leur statut d'emploi pour ce semestre et le suivant. Martinez estime que les étudiants qui ne peuvent pas travailler à distance devraient être transférés et formés dans un département différent, la priorité étant donnée aux étudiants en alternance, un programme financé par le gouvernement fédéral qui est censé garantir l'emploi sur le campus dans le cadre de leur programme d'aide financière.

Martinez, qui travaille dans les services de bibliothèque et d'information depuis qu'elle est étudiante de première année, dit que son statut d'emploi est toujours en suspens. L'administration de Kenyon décidant finalement d'un système d'enseignement de première et de deuxième année sur le campus et d'enseignement à distance aux juniors et aux seniors, de nombreux emplois en personne ne seront pas disponibles ce semestre et la syndicalisation continue d'être presque entièrement lointaine – une stratégie selon Napsha et Geesing jouer en leur faveur, en particulier avec de nombreux élèves maintenant coincés à la maison avec des distractions limitées en personne.

Les étudiants qui travaillent à distance et vivent en dehors de l'Ohio sont maintenant payés selon le salaire minimum de l'État où les étudiants sont basés s'il dépasse les salaires de Kenyon. Geesing, qui vit dans le Maryland où le salaire minimum est plus élevé, dit avoir reçu un e-mail du bureau de développement de carrière au cours de l'été l'informant qu'il recevrait une prime pour compenser la différence de salaire. Geesing le dit "vous montre simplement à quel point le système à plusieurs niveaux a été complètement arbitraire et comment ils auraient pu nous payer plus tout le temps. »

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