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Réflexion et socialisme

Réouverture de l'école de New York: grève ou meurt

Le maire Bill de Blasio a dévoilé des plans terriblement inadéquats, dangereux et impossibles pour rouvrir les écoles. Plutôt que d’améliorer l’apprentissage à distance pour les étudiants les plus mal desservis et à risque de la ville ou de donner la priorité à un enseignement en personne sûr pour les étudiants qui en ont le plus besoin, lui et le chancelier Richard Carranza se sont concentrés presque exclusivement sur la posture. Ils insistent sur le fait qu’il est temps que les élèves retournent à l’école en personne et persistent malgré cela les taux d'infection augmentent en fait dans certains quartiers et les conditions déplorables dans de nombreux bâtiments scolaires empêchent en fait les mesures que les experts insistent sur le fait qu'elles sont essentielles pour assurer la sécurité des enseignants, des paraprofessionnels et des élèves.

Mais ce combat est beaucoup plus large que les écoles. Cela affecte tout le monde. Le plan de réouverture des écoles présente une énorme crise de santé publique. Association des infirmières et infirmiers de l'État de New York (NYSNA) a fait une déclaration de solidarité avec une grève potentielle des enseignants: «Il ne fait aucun doute que la réouverture de l'enseignement en personne accélérera la propagation du COVID-19 et exposera les éducateurs et le personnel scolaire à un plus grand risque d'infection.»

Si la réouverture est autorisée à se poursuivre comme prévu, disent les agents de santé, la deuxième vague d'infections à Covid ravagera les mêmes communautés qui ont déjà le plus souffert. Les appels à la ville ont été inutiles, car De Blasio et d'autres politiciens considèrent que l'économie d'exploitation est bien plus importante que la vie des enfants et des travailleurs. Alors qu'un petit nombre d'enseignants ont pu obtenir des aménagements médicaux pour enseigner à distance, le ministère de l'Éducation (DOE) refuse d'envisager d'accommoder les enseignants dont les enfants sont immunodéprimés ou qui courent un grave danger de dommages permanents ou de décès dus à Covid. C'est littéralement une question de vie ou de mort.

En effet, une grève – la première grève de la Fédération unie des enseignants (UFT) depuis 1975 – serait le seul moyen possible de protéger les travailleurs et les familles. Les enseignants de la base discutent déjà et planifient une grève; la réticence des dirigeants syndicaux à mobiliser les enseignants depuis des décennies revient pour les mordre.

L'un des dangers les plus graves qui faciliteront la propagation du virus est le manque de ventilation dans de nombreux bâtiments scolaires, dont certains ont plus d'un siècle, n'ont pas de système de circulation d'air interne et ont des fenêtres qui ne peuvent être ouvertes que de six pouces. D'autres bâtiments ont des systèmes CVC qui sont en panne depuis des années. Le 26 août images diffusées des «tests de ventilation» menés dans les écoles, qui consistent apparemment à couper du papier un morceau de papier hygiénique à un mètre et à le tenir directement à un évent pour voir s'il bouge du tout. C'était une illustration frappante de la dureté du maire concernant la réouverture.

Comme l'a souligné l'organisation Parents for Responsive Equitable Safe Schools dans c'est récent Washington Post pièce, «Les syndicats représentant les infirmières, les enseignants, les directeurs et les ingénieurs de garde ont tous déclaré que le plan du DOE n’était pas suffisant pour garantir des conditions de travail ou d’apprentissage sûres.» le de graves inégalités dans les bâtiments des écoles publiques sont désormais mortelles pour les enfants les plus vulnérables de la ville. Le mépris pour les étudiants les plus négligés de la ville n’est, bien entendu, rien de nouveau – par exemple, la ville a bâclé la distribution d’appareils numériques après donner des millions de dollars à Apple.

Ce qui est particulièrement flagrant dans le refus du maire d’accepter les dangers inhérents à son plan est budget désastreux adopté par le conseil municipal en juin. Il a non seulement largement ignoré les demandes de défundment du NYPD, mais a inclus tant de coupes dans les services sociaux que 22000 travailleurs de la ville seront licenciés dans l'année à venir au milieu d'une pandémie nationale et d'une crise économique déjà désastreuses pour tant de familles ouvrières. Malgré une pénurie d'enseignants, ce plan comprend 9 000 licenciements d'enseignants. Pourtant, De Blasio attend du personnel scolaire et des parents qu’ils fassent confiance au bureau du maire pour assurer la sécurité des gens.

Les parents ne l’achètent pas. Dans les communautés déjà touchées de manière disproportionnée par le virus, ils refusent d'envoyer leurs enfants à l'école à un rythme tout aussi disproportionné. le Le cabinet de recherche Global Strategy Group a constaté que «84% des parents blancs des écoles publiques de New York disent que leur enfant ira à l'école en personne si possible, contre 63% des parents Latinx et seulement 34% des parents noirs.» Cela a du sens, car Les communautés noires ont été ravagées par Covid à des tarifs incroyables. Actualités ABC signalé, «Les Noirs sont deux fois plus susceptibles que les Blancs de mourir du nouveau coronavirus et plus de deux fois plus susceptibles que les Blancs d'avoir une hospitalisation non mortelle, selon les données. Cela réfute évidemment le fait que cette réouverture imprudente profite aux Noirs et aux Marrons qui «doivent retourner au travail».

La semaine dernière, De Blasio a dit aux enseignants, «Répondez à l'appel, nos travailleurs du transport en commun l'ont fait, nos premiers intervenants l'ont fait, nos travailleurs de la santé l'ont fait… Présentez-vous et servez les gens.» Ce que le maire a complètement omis, c'est le nombre de morts parmi ces travailleurs, qui étaient également pas de protection adéquate contre le virus – avec des conséquences désastreuses. La Metropolitan Transit Authority (MTA) en savait assez pour réduire le service à la fin du mois de mars, mais les travailleurs du transport en commun n'avaient toujours pas de tests à grande échelle à leur disposition et ont été infectés à quatre fois le tarif global de la ville. Selon Danny Cruz, un subalterne qui suit ses collègues décédés, 146 travailleurs MTA sont décédés.

Les priorités de De Blasio sont claires. Il fait écho à Donald Trump: l'ouverture d'écoles aidera à remettre l'économie sur les rails, et la vie des travailleurs est épuisable. De Blasio insiste sur le fait que les enseignants doivent «servir les gens», mais il est manifestement évident que les personnes qu’il veut que les enseignants servent ne sont pas des étudiants ou leurs familles.

Allumer un feu sous un leadership syndical complaisant

Face à cette situation dangereuse, de nombreux enseignants sont prêts à se mettre en grève pour protéger des vies: celles des enfants et de leurs familles qu'ils servent ainsi que les leurs. L'organisation de base augmente à un rythme rapide grâce à des organisations telles que le Mouvement des éducateurs de rang et de fichier (MORE) et certaines dirigées par des membres des Socialistes démocrates d'Amérique (DSA).

Malheureusement, mais de manière prévisible, la direction de l'UFT a négligé la planification ou le renforcement du soutien pour une grève maintenant, et parle plutôt vaguement de la possibilité de plans futurs pour une grève – bien que la rentrée scolaire soit dans moins de deux semaines. L'UFT est axé sur l'obtention d'une injonction du tribunal i pour empêcher certaines écoles de rouvrir. Mais avec les plans à moitié cuits de De Blasio – qui comprennent enfants sans masque mangeant dans les salles de classe tous les jours – tout les écoles sont dangereuses en ce moment, en particulier celles des communautés à faible revenu qui ont encore des taux d'infection Covid supérieurs à la moyenne.

La direction du Professional Staff Congress (PSC), le syndicat représentant les éducateurs de la City University of New York (CUNY), a utilisé la même stratégie. Quand le La CFP a fait face à des mises à pied sans précédent en juillet, la réponse de la direction a été une affaire judiciaire pour gagner plus de temps dans les négociations, en négligeant de se lancer dans de sérieux préparatifs de grève et laissant ainsi le syndicat complètement non préparé pour une grève. Un juge fédéral a rejeté la demande d'injonction du syndicat qui réintégrerait les travailleurs. Cet exemple devrait servir d'avertissement sur le fait de s'appuyer sur les tribunaux plutôt que sur le pouvoir des travailleurs nous-mêmes.

La capitulation continuelle de la direction de l’UFT face aux patrons, l’accent exclusif sur le lobbying à Albany et la démobilisation constante des enseignants tout au long des décennies depuis les années 1970 expliquent pourquoi le soutien à une grève n’est pas universel parmi les enseignants. Obsédés par le «maintien d'un siège à la table», les dirigeants syndicaux ont utilisé la peur et l'intimidation pour exiger que les membres ratifient des contrats pleins de concessions, des augmentations d'heures et des augmentations aussi bas que 0% certaines années. La résistance à ces revers se heurte régulièrement à des tactiques effrayantes, les dirigeants insistant sur le fait que si l'UFT ne fait pas ce que le maire veut, il n'y a pas d'autre alternative que de faire grève – illégale en vertu de la loi Taylor de l'État de New York – et ainsi décimer complètement le syndicat. , avec des membres jetés dans le froid.

Ce sont les tribunaux qui appliquent la loi Taylor du côté des patrons. Pourtant, la direction de l'UFT insiste sur le fait que la meilleure façon de protéger les enfants, les enseignants et les familles à l'heure actuelle est de faire appel à ces mêmes tribunaux qui, selon eux, écraseraient volontiers le syndicat. En même temps, ils sont timidement et plutôt vaguement essayer de raviver l'idée d'une grève dans une tentative de plan B si l'itinéraire légal échoue. Plus d'une semaine après avoir annoncé qu'une grève était envisagée, il n'y a pas eu de mairies ou d'assemblées de délégués de l'UFT, bien qu'une poignée de représentants de district aient tenu des réunions avec certains enseignants.

Le résultat est que les enseignants sont confrontés à un choix: contracter Covid ou se mettre en grève. Certains ne savent pas ce qui les terrifie le plus. Cela n’est pas surprenant et révèle la détermination de la direction de l’UFT à travailler contre les intérêts des enseignants car elle protège sa propre relation avec les politiciens. Il faut s’attendre d’un président du syndicat qui, alors que l’infection se propageait à New York, a déclaré que lui et le maire devraient le faire "respectueusement en désaccord»Sur l'opportunité de fermer les écoles. Seulement le menace de maladie de la base l'a forcé à adopter une position plus militante.

Tout comme pour ces projets de maladie en mars, de plus en plus d'enseignants indiquent maintenant qu'ils sont prêts à s'auto-organiser.

Ce dont nous avons besoin maintenant, c'est de rompre avec une direction syndicale qui insiste pour implorer la protection des tribunaux et refuse de construire pour une grève, même dans les circonstances dangereuses. Les enseignants doivent s'engager dans une organisation sérieuse de la base et continuer à construire des coalitions avec les parents, les travailleurs de la santé, les militants et d'autres membres de la communauté pour lutter pour la vie des membres du personnel scolaire, des étudiants et des familles. Seules le véritable pouvoir des travailleurs et la menace réelle d’une grève peuvent arrêter les attaques contre l’éducation et la vie des personnes impliquées. Une puissante grève des travailleurs municipaux comme celle-ci a le potentiel de faire échouer la loi Taylor une fois pour toutes, d’autoriser d’autres syndicats et d’ouvrir les portes à d’autres grèves des principaux syndicats.

Une grève est le seul moyen de forcer le gouvernement de la ville à comprendre que les enseignants sont sérieux, que # WeWon’tDieForDOE. Il montre la voie à suivre pour les travailleurs dont la vie est quotidiennement mise en danger par un gouvernement qui donne la priorité aux profits aux personnes.

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