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Réflexion et socialisme

Révolution, pas d'émeutes: perspectives de transformation radicale à l'ère de Covid-19

Photographie de Nathaniel St. Clair

Le meurtre de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis a constitué un autre appel au réveil pour une nation qui a toujours lutté pour reconnaître la violence structurelle contre les personnes de couleur. Les manifestations et émeutes qui ont suivi représentent un effort renouvelé pour sensibiliser les Américains à la réalité du racisme omniprésent dans leur pays. Les événements récents suivent un cycle familier: 1. le profilage racial et la violence policière persistent, en grande partie sans relâche, jusqu'à ce que la colère du public atteigne une masse critique et se transforme en protestation et en violence après un événement catalyseur – dans ce cas, le meurtre de George Floyd; 2. La couverture médiatique est fortement sensationnaliste, marginalisant les manifestants non violents, mettant l'accent sur les pillages et les émeutes, et obscurcissant ainsi les raisons des manifestations; 3. La garde nationale et les forces de police sont mobilisées pour réprimer les manifestations, exacerbant encore les tensions et exacerbant la violence grâce aux tactiques brutales de la police; 4. Des millions d'Américains hochent la tête en reconnaissance de la parodie de racisme et de brutalités policières, tandis que des millions d'autres – dont de nombreux Blancs – déplorent la destruction de biens, tout en minimisant la perte de vies noires à la violence policière; 5. Malgré une couverture médiatique sensationnelle, le point de base selon lequel des millions de personnes de couleur sont en colère contre la brutalité policière et le racisme sociétal parvient à s'infiltrer, la plupart des Américains ayant de plus en plus de mal à nier que les relations raciales aux États-Unis aient atteint une crise niveaux; 6. Des réformes s'ensuivent, axées sur une pression accrue sur les forces de police afin d'améliorer la transparence, de s'appuyer davantage sur les initiatives de police de proximité et de sensibiliser davantage les Américains au problème du racisme structurel. Et le cycle se répète.

Covid-19, cependant, semble avoir exacerbé les inquiétudes du public au-delà du niveau observé lors des précédentes séries de manifestations contre Black Lives Matter. Les communautés sous pression, en particulier les pauvres de couleur qui sont les plus durement touchés par Covid-19, ont atteint un point de rupture et se rebellent massivement contre le statu quo d'inégalités économiques record, d'oppression raciale, de chômage en hausse et d'un non-quasi-complet -réponse du gouvernement fédéral à la pire crise de santé publique depuis un siècle. Dans le contexte de ces manifestations intensifiées, de nombreux radicaux auto-identifiés à qui j'ai parlé croient que nous assistons au début d'une révolution politique et économique, à la lumière des violentes manifestations qui ont maintenant envahi des dizaines de villes aux États-Unis. Mais nous devrions méfiez-vous des célébrations romantiques de la révolution. Les Américains sont loin de développer la conscience radicale de la classe ouvrière nécessaire à une révolution socialiste. Et les efforts pour faire des émeutes une révolution sont semés d'embûches dans un pays où la grande majorité des Américains manquent de conscience critique de la classe ouvrière, encore moins de conscience révolutionnaire.

Avant d'examiner les défis auxquels sont confrontés les manifestants et les gauchistes qui recherchent une transformation de la société, il est important de souligner les éléments positifs de cette dernière rébellion raciale dans la lutte pour la démocratie. Premièrement, les manifestations sont absolument essentielles pour attirer l'attention sur la violence et la répression policières dans un pays où un grand nombre de personnes sont devenues délibérément ignorantes de la reconnaissance de ces problèmes, malgré une montagne de sciences sociales et de preuves journalistiques documentant les moyens par lesquels la «justice pénale» système criminalise systématiquement les personnes de couleur. Deuxièmement, les manifestations représentent une réorientation bien nécessaire de nos priorités, vers la reconnaissance de la tragédie de la perte de vies humaines due à la répression policière, et loin des priorités de nombreux Blancs privilégiés, qui préfèrent déplorer la destruction de biens, tout en ignorant les innombrables vies perdues à cause de la violence policière. Troisièmement, la plupart des manifestants dans les rues sont engagés dans une action non violente et devraient être applaudis pour cette retenue face à la répression policière. Les communautés aisées blanches à travers les États-Unis sont autorisées depuis longtemps à s'auto-contrôler, les résidents n'engageant les forces de l'ordre que lorsqu'ils sont appelés à aider à désamorcer les troubles. Je ne doute pas que les Blancs seraient fâchés comme l'enfer, et beaucoup d'émeutes aussi, si la police les traitait de la même manière que les gens de couleur dans les communautés qui sont sévèrement trop surveillées.

Les pillages et les émeutes à travers le pays sont le produit de l'incapacité de la société à écouter ceux, comme George Floyd, qui étouffent littéralement sous le coup de la répression policière. Martin Luther King a déclaré dans un discours évaluant les perspectives de changement en période de protestations violentes et d'émeutes: «Il ne me suffit pas de me tenir devant vous ce soir et de condamner les émeutes. Il serait moralement irresponsable de ma part de le faire sans condamner en même temps les conditions contingentes et intolérables qui existent dans notre société. Ces conditions sont les choses qui font que les individus sentent qu'ils n'ont pas d'autre alternative que de s'engager dans de violentes rébellions pour attirer l'attention. » La réflexion de MLK représente une compréhension nuancée des frustrations auxquelles sont confrontés les Afro-Américains dans une société qui pratique systématiquement la discrimination raciale, liée à la répression éducative, professionnelle, résidentielle, juridique et culturelle. Il a reconnu la légitimité des frustrations partagées par les personnes de couleur, sans approuver les actes violents qui fournissent une excuse à un système de «justice pénale» pour réprimer davantage les communautés minoritaires.

Malgré les aspects positifs des récentes manifestations, certains signaux d'alarme devraient être levés et menacent de saper ces manifestations. D'une part, il est toujours troublant de voir combien nous ne savons pas sur la plupart des responsables de la violence dans les villes américaines. Selon les premiers témoignages, 80% des manifestants arrêtés à Minneapolis venaient de l'extérieur de l'État, bien que cette conclusion ait été sapée après un examen des données sur les arrestations montrant que ces manifestations étaient d'origine locale. Avec ces efforts pour marginaliser les manifestants discrédités, il reste la question de savoir dans quelle mesure les suprémacistes blancs ont participé à la violence, dans le but de discréditer le mouvement. Un certain nombre de rapports récents ont mis en lumière des Blancs très suspects qui cherchent à attiser des émeutes et qui n'ont manifestement aucun intérêt à jouer un rôle positif dans la protestation contre la brutalité policière. Le plus pervers, certains suprémacistes blancs ont même profité des manifestations pour attaquer des manifestants noirs.

Une deuxième préoccupation est la manière aléatoire dont les manifestants ont jeté la prudence au vent en omettant de faire des efforts de bonne foi pour pratiquer la distanciation sociale, afin d'empêcher la transmission rapide de Covid-19. Il devrait être trop évident de rappeler aux gens à qui on a répété à plusieurs reprises au cours des trois derniers mois que c'est vraiment une mauvaise idée de sortir en grand groupe en public sans rester à six pieds l'un de l'autre. Bien que je participe depuis longtemps (20 ans) à des mouvements sociaux progressistes et radicaux, j'ai pris la décision, en tant que personne souffrant de multiples troubles du système immunitaire, de m'abstenir de participer à ces manifestations. D'après toutes les nouvelles que j'ai vues ces derniers jours, et parmi les nombreuses personnes que je connais personnellement qui ont manifesté contre le meurtre de Floyd, il est devenu très clair qu'un grand nombre de manifestants ne parviennent tout simplement pas à pratiquer la distanciation sociale. Cet échec comporte des dangers. Comme les experts de la santé publique le préviennent, de grandes congrégations de protestation, même avec des individus portant des masques, menacent de répandre davantage Covid-19 dans les zones urbaines fortement peuplées. En outre, le fait de ne pas pratiquer la distanciation sociale se moque des condamnations de la gauche contre les manifestations de «réouverture de l'Amérique», étant donné que la principale critique formulée contre ces personnes est qu'elles affichent des préoccupations fondamentales de santé et de sécurité publiques. L'incapacité à mettre la santé publique au premier plan ouvre les manifestants de Black Lives Matter à des accusations d'hypocrisie. Les virus, après tout, ne font pas de distinction entre des objectifs politiques dignes et indignes.

Plus important encore, il est vital que nous reconnaissions qu'il y a une montagne de différence entre les émeutes et la révolution, et que nous sommes loin de cette dernière en ce moment. Il est tentant de voir des gens monter dans les rues et conclure que des changements au niveau du système sont en cours. Et cela pourrait bien être le cas si ces protestations se poursuivent. Mais le difficile travail d'organisation et de construction de mouvements pour parvenir à un changement au niveau du système n'a pas été fait. Les grèves des travailleurs à Instacart, Amazon, McDonalds, Whole Foods et ailleurs sont un début encourageant pour les Américains qui cherchent à s'affirmer sur le lieu de travail. Mais les objectifs ne sont guère révolutionnaires. Ils comprennent un salaire minimum de 15 $ – qui est maintenant devenu la politique dominante du Parti démocrate – et des efforts pour protéger les travailleurs contre les infections à Covid-19 sur le lieu de travail, entre autres réformes. Et le mouvement syndical aux États-Unis reste l'ombre de son ancien moi, avec seulement un Américain sur dix étant membre d'un syndicat à partir de 2019. Peut-être que ce modèle peut être inversé, mais il faudra des luttes majeures au-delà de ce premier tour de Covid -Activisme ouvrier de l'ère 19.

De plus, si la révolution est le but, il n'existe pas encore d'organisation de travailleurs de masse viable ou radicale qui puisse aider les individus sur leur lieu de travail à coordonner une campagne nationale pour agiter et exiger l'expropriation collective et la propriété des moyens de production économique. Nous semblons encore très loin de la révolution, du moins celle qui est basée sur une vision libertaire du socialisme dans laquelle les travailleurs décident de leur propre destin et contrôlent la prise de décision professionnelle. Et pour y arriver, il faudra une augmentation rapide de l'identité et de la conscience de la classe ouvrière – et de la conscience de classe radicale – qui ont toutes deux été rares à ce jour.

La grande majorité des Américains – environ 90% – se considèrent comme une version de la «classe moyenne», pas comme des prolétaires révolutionnaires. Même lorsqu'une option «classe ouvrière» est proposée dans les enquêtes, moins d'un tiers des Américains s'identifient comme tel, tandis qu'une majorité appréciable – près des deux tiers – préfère la désignation amorphe «classe moyenne». Et au début de 2020, seulement 28% des Américains avaient une opinion favorable du socialisme, qui comprend moins de 40% des jeunes Américains âgés de 18 à 38 ans. Même pour ceux qui soutiennent le socialisme, la plupart ont peu de compréhension de ce à quoi il ressemblerait entraine toi. Ils ont été socialisés par Bernie Sanders et ses partisans pour penser que le socialisme signifie le réformisme du New Deal de style scandinave et le libéralisme progressiste. Cette définition a peu à voir avec les conceptions historiques du socialisme fondé sur la base, la politique révolutionnaire radicale et les prises de contrôle des travailleurs sur les moyens de production économique. Un infime pour cent des Américains citent les arrangements de travail de style «coopératif», dans lesquels les travailleurs sont autorisés à prendre leurs propres décisions, comme constituant le noyau du socialisme. De toute évidence, nous sommes très loin de toute sorte de révolution socialiste organique ascendante lorsque la grande majorité des Américains ne comprennent même pas la signification historique du concept et l'associent massivement aux notions générales d '«égalité» et de biens publics gérés par le gouvernement. comme Medicare-for-all.

Les derniers soulèvements contre la police raciste sont encourageants et peuvent servir de point de départ à de nouveaux efforts pour lutter contre les inégalités en Amérique. Mais nous devons veiller à ne pas romancer les émeutes ou à ne pas les confondre avec un changement révolutionnaire. Si nous recherchons ce dernier, alors notre nation doit travailler au développement d'une conscience de la classe ouvrière radicale – une conscience qui comprend les propriétaires capitalistes des moyens de production (la «bourgeoisie» en termes marxistes) comme conservant des intérêts fondamentalement contradictoires par rapport à la grande majorité. des Américains qui sont confrontés à des tensions économiques en augmentation rapide à l'ère de Covid-19, et qui ont été écrasés par des décennies de capitalisme d'entreprise, sans restrictions par des obligations fondamentales envers les citoyens. Sans une compréhension de la société centrée sur les conflits de classe et les intérêts incommensurables qui existent entre les travailleurs américains et les élites politiques et commerciales, il y a peu de chances de travailler à une transformation révolutionnaire.

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