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Réflexion et socialisme

Se souvenir de la révolution martyrisée – CounterPunch.org

Ian Scott Horst
Comme Ho Chi Minh! Comme Che Guevara! La gauche révolutionnaire en Éthiopie, 1969-1979
Presse en langues étrangères, Paris, 2020. 502 pp., 10,00 $

Tant dans l'imaginaire populaire que dans la mémoire de la gauche, les années 1960 sont considérées comme une époque de révolution. La guerre du Vietnam a montré que l'impérialisme n'était pas invincible et pouvait être vaincu sur le champ de bataille. Che Guevara a inspiré des millions de personnes en mettant ses principes en pratique. De Paris à Berkeley en passant par Tokyo, les manifestants ont défilé dans les rues pour lutter contre l'injustice et réclamer un nouveau monde. Cependant, comme le rappelle l'activiste révolutionnaire basé à Brooklyn Ian Scott Horst dans son nouveau travail, Comme Ho Chi Minh! Comme Che Guevara! ce n'est qu'en Ethiopie que ces désirs ont conduit à une véritable révolution: «D'une manière très réelle, la révolution éthiopienne a été la seulement révolution réelle produite par la vague de radicalisation des jeunes qui a balayé l'Europe et l'Amérique du Nord dans les années 1960. Pour toutes les bannières rouges temporairement levées à Paris ou à Chicago, c'est à Addis-Abeba qu'elles ont réellement pris racine. (15) C’est précisément l’objectif de ce travail bien documenté et accessible de raconter l’histoire héroïque, tragique et largement inconnue de la révolution éthiopienne.

Le contre-récit

Le récit standard de la révolution éthiopienne de 1974 et du renversement de l'empereur Haile Selassie est qu'il s'agissait d'un événement spontané. Après l'arrivée au pouvoir d'un comité de jeunes officiers, populairement connu sous le nom de Derg, une «révolution d'en haut» a été menée jusqu'à leur renversement en 1991. Compte tenu de la répression et de la famine qui ont accompagné le régime du Derg, la Révolution éthiopienne est largement rappelée comme une récit édifiant sur les maux du communisme. Cependant, ce n'est pas exactement ce qui s'est passé: «L'histoire vraie est celle d'un mouvement de masse, alimenté par des cadres dévoués de révolutionnaires avoués, dont le travail a été détourné et finalement décapité par l'armée. Ce n’est pas une démonstration de l’échec du socialisme, mais de ceux qui abusent du libérateur idéaux du socialisme au service d’autre chose. (11-12) C'est ce contre-récit que ce livre cherche à raconter.

Au début des années 1960, les révolutionnaires ont commencé à s'organiser. Le mouvement a vu le jour sur les campus éthiopiens et à l'étranger dans le contexte de l'activisme étudiant international et de l'effervescence révolutionnaire de l'époque. En effet, l'un des hymnes du mouvement était Fano Tesemara qui contenait les paroles «Comme Ho Chi Minh, Comme Che Guevara, Oh guérilla, monte aux armes. Oh guérilla, prenez les armes. (19) Les journaux d'étudiants étaient remplis de débats sur le marxisme-léninisme, la question nationale, la démocratie et le rôle des femmes. C'est l'une des grandes forces de ce travail, que Horst laisse les participants parler d'eux-mêmes: «Si les gens sont la force motrice de l'histoire du monde, racontons l'histoire du point de vue de ceux qui ont osé tenter la révolution sous des circonstances extraordinaires de sacrifice et de solidarité. » (2)

L’engagement des élèves n’était pas une simple posture. Il y avait des martyrs comme Tilahun Gizaw, assassiné par le gouvernement en 1969. La répression qui a suivi a conduit à l'exil, au meurtre et à l'emprisonnement de militants. Les révolutionnaires ont compris que cela représentait une escalade de la lutte et qu'une crise se préparait pour la ancien régime. S'ils devaient l'emporter, alors les étudiants devaient se préparer à la confrontation inévitable en se transformant en cadre révolutionnaire.

Hors de ce milieu, deux organisations se fusionneraient. Bien qu’existant sous d’autres formes auparavant, le Parti révolutionnaire du peuple éthiopien ou EPRP a été fondé en 1975. L’EPRP était d’orientation maoïste, comptant des milliers de membres avec une périphérie de dizaines de milliers avec une base dans les mouvements ouvriers et étudiants. Cela a fait du EPRP l'un des plus grands partis communistes d'Afrique. L'autre groupe était le Mouvement socialiste pan-éthiopien ou Meison, qui avait une perspective similaire, mais ils se sont finalement alliés avec le Derg.

Finalement, la révolution a éclaté en février 1974 alors que des mobilisations massives de travailleurs, de soldats et d'étudiants descendaient dans la rue. Horst décrit l'atmosphère de la révolution comme suit:

«Dans le monde moderne, les mouvements de masse vont et viennent. Upsurge perturber et pourtant se dissiper. Les troubles civils reviennent à la complaisance civile. Les tyrans tremblent, mais fixent leurs adversaires et survivent. Mais parfois, la tempête parfaite de la conjoncture arrive et tout change. L'impossible devient probable, l'inattendu devient réalité, et les fondations que l'on croyait autrefois faites de pierre s'effondrent comme du carton mouillé; des institutions vétustes implosent, et les gens surgissent, comme s'ils sortaient du sommeil. Quelques coups bien dirigés, et un colosse vieux de plusieurs siècles n'est plus. (115-116)

Dans le brouillard de la révolution, le Derg a pris le pouvoir en Ethiopie. En septembre 1974, le Derg a destitué l'empereur du pouvoir et a proclamé que l'Éthiopie était une «République socialiste» calquée sur le bloc soviétique. Dans les années suivantes, le Derg a aboli la propriété foncière féodale et répandu l'alphabétisation, mais il n'a institué ni démocratie ni socialisme en Éthiopie: «En vérité, il n'y a pas eu de révolution d'en haut. Malgré tous les marteaux, les faucilles et les portraits de Lénine qu'il pouvait rassembler, le Derg administrait un état de capitalisme bureaucratique tout en chevauchant une crête de bouleversement populaire. La tâche centrale de la révolution demeure: la prise du pouvoir par la population et la création d'une démocratie révolutionnaire. Le Derg était un obstacle dans cette tâche. (238)

Lutte armée

La question de la lutte armée a dominé le mouvement. Au chapitre quatre, Horst aborde les débats entourant la lutte armée et leur relation avec la stratégie révolutionnaire plus large. L'un des points forts de ce chapitre est la discussion non dogmatique des mérites des différentes stratégies proposées par Che Guevara et Mao Zedong.

Alors que Guevara a été salué comme une icône par les révolutionnaires étudiants, sa stratégie fociste était fondée sur le principe d'être «délibérément isolé des communautés locales et de leurs luttes, ce qui créerait un état de désordre qui pourrait être exploité afin d'effondrer l'ordre existant. Malheureusement… ces petits points d’éclair ont été facilement éteints militairement, et le désengagement explicite de la théorie des luttes de masse était au pire une recette pour la défaite et au mieux une prescription pour l’élitisme idéologique. » (108) Pour l'EPRP, le focisme est apparu comme une stratégie sans issue qui n'impliquait pas le peuple lui-même dans la lutte armée.

L’EPRP considérait la guerre du peuple maoïste comme un exemple différent où «la transformation sociale de la révolution ne pouvait être que l’œuvre des masses éveillées elles-mêmes et non dirigée par la proclamation ou la force des armes». (159) L'objectif ne serait pas la création de points chauds, mais la création d'une base politique pour lutter pour le pouvoir. Cela a certainement donné au EPRP une stratégie et une vision claires, mais ils n'étaient malheureusement pas préparés à l'ampleur de la répression qui s'en venait.

«Terreur rouge»

En février 1977, le lieutenant-colonel Mengistu Haile Mariam a organisé un coup d’État à l’intérieur du Derg, éliminant ses rivaux. Cependant, le pouvoir de Mengistu n’était pas assuré car la gauche révolutionnaire restait active et grandissante. Au cours des années qui ont suivi, l'EPRP a organisé des syndicats révolutionnaires et a construit une base de masse au sein de la classe ouvrière. Le socialisme ascendant de la participation de masse des EPRP en a fait des ennemis naturels du Derg.

Peu de temps après le coup d'État, Mengistu, avec le soutien de Meison, a déchaîné la «terreur rouge» mal nommée contre l'EPRP et la gauche civile. Le travail de Horst est rempli de nombreux récits de torture, d'emprisonnement et de meurtre que les militants de l'EPRP ont endurés aux mains de l'armée. Ce n'est pas une lecture facile. La terreur a consommé des dizaines de milliers de personnes et le Derg s'est finalement retourné contre Meison. Dans le bain de sang, les dirigeants de l’EPRP ont été décimés et l’organisation s’est enfuie dans les campagnes pour survivre. Malgré la résilience et la bravoure des EPRP, leur stratégie est passée de la terreur urbaine à la guerre des peuples. En fin de compte, une combinaison de répression du Derg et de leurs propres erreurs a coûté beaucoup de soutien au EPRP.

Au même moment, Mengistu s'est allié à l'Union soviétique et le Derg a fêté Fidel Castro en Ethiopie. C’était une ironie cruelle pour l’EPRP de voir le camarade d’armes de Che Guevara saluer un régime militaire qui a assassiné des révolutionnaires qui ont soutenu l’exemple de la guérilla argentine. En fait, l'EPRP s'est vu refuser la solidarité au moment où il en avait le plus besoin de Cuba ou de la Chine. À quelques exceptions notables près, la gauche occidentale a également honteusement justifié la bonne foi socialiste de Mengistu. Comme le note Horst:

Une fois que le Kornilov de la Révolution éthiopienne avait été dissimulé sous le nom de Lénine, il était en descente à partir de là. Il est vraiment remarquable de voir à quel point une grande partie de la gauche du monde occidental a mal réagi à la révolution éthiopienne, s'attachant à des compréhensions superficielles des développements importants, jetant des concepts révisionnistes commodes comme le «  socialisme d'en haut '' et se lavant les mains d'une génération de camarades. (481)

L'une des leçons importantes de la révolution éthiopienne pour le moment est la nécessité pour la gauche révolutionnaire de comprendre le vrai sens de la solidarité internationale. Les gauchistes doivent se rappeler que leur solidarité se situe avec les opprimés et les exploités dans leurs luttes pour un monde meilleur, et non avec des hommes forts dont la rhétorique tourne en dérision le socialisme. La révolution éthiopienne nous rappelle les dangers d’identifier le socialisme à ce qu’il n’est pas. Si nous comprenons mal le sens du socialisme, alors le prix peut être remarquablement élevé.

Prix ​​de l'échec

Malgré la famine, la terreur et la calamité économique, le Derg a réussi à conserver le pouvoir jusqu'à ce qu'il soit renversé sans cérémonie en 1991. Très peu en Ethiopie ont regretté sa chute. Dans l'Éthiopie contemporaine, le socialisme est désormais assimilé à la dictature militaire et à l'appauvrissement. Cependant, comme l’histoire de la révolution éthiopienne nous le rappelle, ce résultat n’était pas prédéterminé. L'EPRP a compris que la domination de la classe ouvrière elle-même était au centre de la vision socialiste. Malheureusement, la révolution a été détournée par des hommes ambitieux et opportunistes qui ont vidé le socialisme de son contenu émancipateur.

Cette critique ne peut qu'effleurer la surface de ce livre. Il y a de nombreux débats qui ont saisi la gauche éthiopienne en traversant ses pages, tels que le rapport de la libération nationale au socialisme, le rôle de l'impérialisme et la nature du fascisme. Toutes les questions abordées dans ce livre en font plus qu'une œuvre d'histoire, mais une œuvre qui informe les luttes révolutionnaires d'aujourd'hui. Comme le rappelle l'exemple du PRPE, le courage et le dévouement ne suffisent pas pour réaliser le socialisme, mais une stratégie révolutionnaire est nécessaire.

Comme Ho Chi Minh! Comme Che Guevara! est un livre qui mérite un large public pour sa recherche rigoureuse et sa partisanerie acharnée. C'est un hommage digne aux révolutionnaires martyrs d'Éthiopie.

Presse en langue étrangère

Un dernier mot sur l’éditeur de Horst, Foreign Language Press, qui est une presse maoïste basée à Paris. Malgré leur petite taille, la bibliothèque de FLP contient un mélange d’œuvres plus anciennes et plus récentes dont le prix est raisonnable et la livraison est également abordable. Bien que ma politique personnelle soit loin du maoïsme, je pense que le FLP est un merveilleux exemple de la façon dont les éditeurs de gauche devraient opérer pour diffuser la littérature de gauche.

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