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Réflexion et socialisme

Si Black Lives Matter, alors arrêtez les expulsions

Les manifestants inondent les rues du pays – et du monde – depuis le meurtre de George Floyd. Ce meurtre a eu lieu dans la rue, en plein jour, devant plusieurs témoins. Alors que nous entrons dans un moment caractérisé par un chômage record, une récession économique et la levée des moratoires sur les expulsions, nous devons nous préparer à lutter contre les violences infligées par la police dans les foyers noirs.

Breonna Taylor, une technicienne d'urgence noire de 26 ans, a été blessée à plusieurs reprises par des policiers de Louisville qui ont fait irruption chez elle au milieu de la nuit. Sa mort nous rappelle brutalement que, même endormis dans leur lit, les Noirs sont menacés de violences policières.

Les New-Yorkais se souviennent peut-être d'Eleanor Bumpurs et Deborah Danner. En 1984, Eleanor Bumpurs, une femme noire de 67 ans, a été blessée par balle à la poitrine et tuée par le NYPD dans son appartement du Bronx. Le NYPD a été appelé en réponse à une expulsion programmée pour non-paiement du loyer. Plus tard en 2016, Deborah Danner a également été tuée par balle par le NYPD dans son appartement du Bronx.

Bien que les expulsions manquent généralement du spectacle des tirs de la police, elles peuvent aussi être mortelles. Les rencontres avec les flics peuvent s'avérer mortelles, mais il en va de même pour l'état de sans-abri. En raison de la pandémie de coronavirus, les tribunaux des États-Unis ont été obligés de prendre des mesures pour aplatir la courbe et minimiser le risque d'expulsion pour la santé publique – une reconnaissance momentanée que le logement a des conséquences graves sur la vie et la mort. En réponse au tollé des locataires et des défenseurs du logement, un patchwork de moratoires provisoires sur les expulsions fédérales, étatiques et municipales a été émis, mais beaucoup devraient expirer prochainement, ce que le laboratoire d'expulsion de l'Université de Princeton a suivi. 12 États ont déjà mis fin à la protection contre l'expulsion en mai.

Malgré la pandémie en cours, les tribunaux à travers l'Amérique commencent à rouvrir. À New York, le gouverneur Andrew Cuomo a entamé le processus de réouverture des procédures d'expulsion. Les tribunaux du logement de la ville de New York ont ​​rouvert leurs portes pour permettre aux propriétaires de déposer de nouveaux dossiers d'expulsion et les tribunaux ont entamé des conférences virtuelles. Mais la crise de santé publique n'est pas terminée, pas plus que la crise économique du chômage massif. Des millions de locataires sont tout simplement incapables de payer leur loyer. Par conséquent, cette réouverture place de manière disproportionnée les vies noires en danger d'itinérance, d'exposition à Covid-19 et, finalement, de risque de mort prématurée.

Le gouverneur Cuomo et la juge en chef Janet DiFiore de l'État de New York font le choix de commencer à rouvrir les tribunaux pour les procédures d'expulsion. Ils ont le pouvoir de fermer les tribunaux s'ils le souhaitent, mais cela les mettrait en conflit avec les puissants intérêts immobiliers avec lesquels ils sont pleinement alignés. Le 22 juin, des milliers de manifestants ont organisé des rassemblements, des meurtres et des hurlements dans tout l'État de New York pour protester contre la réouverture des tribunaux, exigeant l'arrêt des expulsions et l'annulation des loyers.

Les avocats protestent

19 organisations de services juridiques, dont la Legal Aid Society et les Bronx Defenders, ont exprimé leur opposition à la réouverture des tribunaux du logement pour des raisons de santé et de sécurité publiques. Quant à l'Association of Legal Aid Attorneys – UAW Local 2325, Legal Services Staff Association, NOLSW / UAW 2320, et d'autres syndicats de travailleurs des services juridiques, tous ont également exprimé leur opposition à la réouverture des tribunaux du logement pour la durée de cette pandémie: non seulement pour protéger des milliers de personnes. des travailleurs des services juridiques de l'exposition à Covid-19, mais pour protéger les locataires – nos clients. Toute notre sécurité et toutes nos luttes sont enchevêtrées. La protection disproportionnée des communautés noires et brunes contre les expulsions profite en fin de compte à tous les New-Yorkais qui risquent de voir leurs infections augmenter en raison de l'exposition aux coronavirus.

Ce ne sont pas seulement les avocats qui sonnent l'alarme. 69 organisations de défense du logement ont écrit une lettre ouverte au Gouverneur Cuomo pour lui demander de prolonger un moratoire d'expulsion universel afin de protéger tous les locataires de l'État de New York pendant la durée de la crise. Les défenseurs du logement prévoient que 50 000 nouveaux cas pourraient être déposés pour non-paiement du loyer après l’expiration du moratoire d’expulsion du Gouverneur Cuomo. Ces chiffres sont stupéfiants.

Quoi qu'il en soit, jusqu'à ce que les loyers soient annulés et que les secours gouvernementaux complets soient accordés, la reprise des procédures d'expulsion est une politique désastreuse. Il place les intérêts fonciers des propriétaires et des sociétés riches et blancs au-dessus des locataires de la classe ouvrière, des pauvres, des noirs et des bruns. Ce n'est pas une hyperbole. Le 15 juin, The Right to Counsel NYC Coalition avec JustFix.NYC et Anti Eviction Mapping Project ont publié leur liste des pires expulseurs de NYC 2019: nous pouvons voir visuellement que ces propriétaires qui bénéficieront le plus sont des hommes blancs (et évidemment riches) qui extraire passivement leurs profits des pauvres et des masses laborieuses.

Nous savons que tous les New-Yorkais ne sont pas confrontés au même niveau de risque et d'exposition. Les données montrent que les locataires Black et Latinx sont des locataires disproportionnés et qu'ils sont touchés de manière disproportionnée par les expulsions et le sans-abrisme. Les données montrent également que l'impact économique de la pandémie affecte de manière disproportionnée les personnes de couleur. La ségrégation raciale et économique des quartiers de New York montre clairement à quel point la pandémie de coronavirus a été et reste dévastatrice pour les communautés noires. Peut-être le plus alarmant de tous, les données montrent que les Noirs et les Latinx meurent deux fois plus que les Blancs de Covid-19 à New York.

L'exposition à Covid-19 dans les tribunaux du logement exposera les communautés ouvrières noires et brunes à un risque accru de décès. À chaque étape du processus d'expulsion – de son ouverture à sa conclusion – les locataires sont soumis à des contacts et à des expositions inutiles. Ce risque provient du service et de la réception des avis et des papiers, faisant la queue pour entrer dans les tribunaux du logement et la sécurité, les locataires et les avocats faisant la queue dans les couloirs étroits, les gens entassés dans les ascenseurs pour se rendre à leur comparution, se rendre aux tribunaux et en revenir. et les nombreux autres points de contact entre le personnel des tribunaux, les greffiers, les avocats, les juges et les milliers de locataires qui transitent par chaque greffe de l'arrondissement.

Les New-Yorkais de la classe ouvrière, en particulier dans les communautés noires, ont du mal à survivre à cette crise de santé publique et sont simultanément attaqués par une crise économique qui n'est même pas près de se terminer. Trop de gens ne survivent pas. En tant que coalition de plaidoyer pour le logement Logement Justice pour tous a noté: «D'ici le 1er juillet, des millions de New-Yorkais auront manqué 3 mois de loyer. Des millions de familles noires et brunes à travers l'État se préparent maintenant à une autre attaque: la violence de l'expulsion. Pendant ce temps, au moins 92 000 New-Yorkais sont sans abri. » Compte tenu de ces inégalités raciales, la reprise des expulsions dévalue la vie des Noirs.

Corps de police personnel des propriétaires

Il n'y a qu'une seule raison de rouvrir les tribunaux pour reprendre les expulsions et expulser les gens de leurs propres maisons: mettre les profits des propriétaires sur la vie des Noirs. L'organisation du logement sous le capitalisme va à l'encontre du bon sens: soumises aux forces du marché et servant à générer passivement des bénéfices pour quelques-uns, les maisons sont vidées par des expulsions ou restent vides comme investissements tandis que les personnes et les familles sont poussées dans la rue ou dans des lieux surpeuplés. abris.

Pour mettre en œuvre cette brutalité, les propriétaires et leur État ont besoin de force. The Right to Counsel NYC Coalition a noté comment «les propriétaires ont utilisé des maréchaux comme leur force de police personnelle pour expulser principalement des locataires noirs et bruns». La douleur que les tribunaux du logement de New York infligent aux familles noires est liée à la douleur infligée par le système répressif. Les expulsions provoquent de l'anxiété, du stress et de la dépression – et laissent les gens sans abri. En plus du traumatisme de masse de Covid-19 et de la violence policière, les expulsions ajoutent une couche supplémentaire de traumatisme qui est inadmissible.

Les injustices en matière de logement exacerbent tous les niveaux d'oppression systémique auxquels les Noirs doivent faire face. Un logement instable a une incidence sur les résultats en matière de santé raciale, l'éducation, l'emploi et la probabilité que les enfants noirs entrent dans le système de protection de l'enfance fortement raciste. L'injustice en matière de logement fonctionne en tandem avec notre système judiciaire pénal injuste pour pénaliser les Noirs pour la simple existence.

Black Lives Matter nous oblige à remettre en question le rôle et la fonction de la police. Cela devrait également nous obliger à confronter la manière dont la violence de l'État prend la forme d'expulsions contre les Noirs. Nous devons nous désengager des services de police et investir à la place dans les communautés noires, immigrantes et ouvrières. Nous devons comprendre qu'il n'y a pas de santé et de sécurité publiques sans logement. Black Lives Matter signifie que nous devons prendre des mesures pour prolonger le moratoire sur l'expulsion, maintenir les tribunaux de logement fermés et héberger les sans-abri.

Lisa Edwards est une militante noire et avocate des services juridiques civils depuis trois décennies. Elle est une ancienne vice-présidente civile de l'Association of Legal Aid Attorneys, UAW 2325.

Jared Trujillo est président de l'Association of Legal Aid Attorneys, UAW 2325, un syndicat à but non lucratif à New York qui représente les avocats, les parajuristes et les travailleurs sociaux qui se concentrent sur la défense pénale, l'immigration, les droits des mineurs, la défense des parents et l'emploi. De plus, il est membre du comité directeur de Decrim NY, une organisation qui milite pour la dépénalisation du travail du sexe et l'autonomisation des professionnel (le) s du sexe. Twitter: @JaredTruEsqueer.

Jason Wu est avocat aux services juridiques à New York et administrateur de l'Association of Legal Aid Attorneys, UAW 2325. Suivez-le sur Twitter: @CriticalRace.

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