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Réflexion et socialisme

S'il doit y avoir un avenir pour la gauche américaine, nous devons rompre avec Sanders et les démocrates

La réalité politique aux États-Unis a radicalement changé au cours des trois derniers mois. Les militants de la génération Z mènent des marches contre le racisme et exigent de tout changer, rejetant de facto la politique du système bipartite et donnant un nouvel élan à la gauche. Mais un secteur de socialistes insiste pour revenir à la politique de réforme modérée. En particulier, jacobin Le magazine continue de publier des articles faisant l'éloge de Bernie Sanders comme un record battu, tandis que Sanders, à son tour, fait campagne pour Joe Biden.

Il y a quelques mois, la pandémie de Covid-19 a frappé les États-Unis et a non seulement pris le gouvernement par surprise, mais a également trouvé la gauche à plat. La pandémie a frappé le sol et poussé des milliers de travailleurs à s'engager dans des grèves sauvages, des interruptions de travail et d'autres formes de lutte de classe. Les anciennes limites de la conscience des travailleurs ont rapidement commencé à s'effondrer. La menace d'être tué par Covid-19 dans un entrepôt d'Amazon était plus forte que la peur d'être licencié. Et la colère des travailleurs de la santé contraints de travailler sans EPI était plus forte que la voix des représentants du gouvernement les félicitant – les forçant à devenir des martyrs. La lutte des classes a fait une entrée impromptue sur la scène nationale. Le meurtre de George Floyd et les mobilisations de masse qui ont suivi ont transformé le terrain de la lutte des classes.

Alors que cette double crise s'effaçait, Sanders a emballé sa campagne et a approuvé le démocrate Joe Biden. Ni Sanders ni la gauche réformiste n'étaient prêts à répondre à un tel désastre social. Le réformisme est basé sur l'hypothèse d'une croissance et d'une stabilité économiques qui permettent de distribuer davantage de richesses sous forme de concessions économiques à la classe ouvrière. L'incrémentalisme intrinsèque dans un cadre réformiste se heurte à la réalité brutale des crises cycliques intrinsèques à une économie capitaliste.

La DSA est une organisation à grande tente avec divers courants en son sein, mais le réformisme domine parmi ses dirigeants. Les événements qui se déroulent depuis le début de 2020 apportent une pertinence renouvelée aux idées révolutionnaires et demandent une réévaluation du virage de Bernie, des relations de la DSA avec le Parti démocrate et du besoin urgent d'un parti indépendant de la classe ouvrière qui lutte pour le socialisme.

La cooptation à un nouveau niveau

Sanders a commencé ses campagnes, à la fois en 2016 et 2020, promettant une «révolution politique». Pour beaucoup de gens de gauche, sa course au sein du Parti démocrate a été un défi ouvert aux élites du parti et a créé une plate-forme pour la politique de la classe ouvrière. Depuis qu'il a abandonné la course, cependant, son soutien inconditionnel à Biden et sa volonté de mettre un terme à la dissidence venant de ses propres rangs ont montré qu'il est avant tout déterminé à renforcer le Parti démocrate, au détriment de tout projet politique qui pourrait apporter un changement transformateur.

Sanders a exigé fin mai que ses délégués à la convention démocrate signent un engagement à ne pas critiquer publiquement les autres candidats démocrates et chefs de parti. Le non-respect, selon le document, entraînerait des mesures disciplinaires, y compris la révocation de la délégation. Cette censure de ses propres partisans est intervenue lorsque Biden était sous le feu non seulement pour l'allégation de viol présentée par Tara Read, mais aussi pour une multitude de maladresses et de remarques réactionnaires de Biden et de sa campagne: les publicités de la campagne anti-chinoise, son interrogation profondément problématique sur Charlemagne Tha l'identité noire de Dieu, son approbation du leader pro-coup d'État vénézuélien Juan Guaidó, et plus encore.

Sanders a muselé ses propres délégués pour éviter les critiques de Biden et d'autres dirigeants du Parti démocrate. Cela devrait être un signal d'alarme pour les socialistes qui sont toujours convaincus que Bernie ouvre la voie au socialisme.

Dézoomer

Essayons un instant de nous rappeler quel était le climat politique au début de 2020, alors que Covid-19 n'avait pas encore frappé les États-Unis. Pendant trois ans de Donald Trump au pouvoir, les démocrates, même avec une toute nouvelle aile gauche, se sont révélés totalement incapables (et dans la plupart des cas, peu disposés) à protéger les immigrants contre une ICE enhardie, à prendre toute mesure décisive pour éviter le climat catastrophe, ou vers la protection des droits des travailleurs sous l'attaque de l'administration Trump. Pour toute Voix gauche lecteur, ce n'est pas une surprise: républicains et démocrates servent tous les deux les intérêts du capital. Ils ont perfectionné leur bonne routine de flic / mauvais flic, dans laquelle l'un prétend être du côté de la classe ouvrière tandis que l'autre est plus raciste de façon flagrante et s'oppose aux droits des travailleurs et des femmes. Mais cette réalité devenait évidente pour de plus en plus de gens, pas seulement pour ceux qui consomment de la propagande marxiste.

Un nombre croissant de jeunes mécontents, principalement des jeunes, se sont retrouvés interpellés par l'offre de Sanders. Non seulement son message était-il anti-établissement et généralement pro-travailleur, mais il avait également été cohérent, délivrant plus ou moins le même message au cours des trois ou quatre dernières décennies. La question est, alors, pourquoi est-il devenu si massivement populaire maintenant? Sanders a réussi à articuler de manière convaincante un programme social-démocrate, tout comme il l'avait fait des milliers de fois auparavant. La différence est que maintenant elle a convergé avec un sentiment généralisé d '«anti-établissement de gauche», avec la colère contre les milliardaires et avec l'urgence d'un changement radical qui imprègne les nouvelles et les anciennes générations de la classe ouvrière. Ce qui était nouveau, en particulier, c'est qu'il y avait une nouvelle génération de socialistes.

Lorsqu'il a annoncé sa candidature à la présidentielle de 2020 – en fait depuis sa campagne de 2016 – nous avons fait valoir que, bien que sa popularité reflète un mécontentement profondément ressenti envers le système capitaliste, la campagne Sanders avait un défaut fatal: il s'est présenté comme démocrate et, à ce titre, il a fait allégeance au parti, il a construit le parti, il l'a légitimé. De vastes étendues de personnes ont naturellement vu une lueur d'espoir dans le septuagénaire de Brooklyn dénoncer les grandes entreprises. Certains, dont nous, ont reconnu son dossier défectueux, y compris son soutien à la guerre en Irak et au bombardement du Kosovo, et sa position problématique sur le conflit Palestine-Israël – tous les faits qui indiquaient qu'il n'était pas un ami de la classe ouvrière.

Mais plus que tout, nous avons souligné que son rôle historique était d'insuffler une nouvelle vie à un parti qui s'effondrait. À une époque où le Parti démocrate était en plein désarroi, alors qu'un nombre croissant de personnes recherchaient des idées radicales et s'intéressaient au socialisme, le «socialiste» autoproclamé le plus populaire aux États-Unis a décidé de se présenter à nouveau en tant que démocrate. Le message était clair: si vous voulez faire de la politique, vous devez le faire au sein du Parti démocrate.

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Avance rapide jusqu'en juin 2020: toutes les contradictions de notre société, loin de s'atténuer, sont devenues plus marquées avec la pandémie puis le soulèvement après le meurtre de George Floyd. Le déni de l'administration Trump de la menace posée par Covid-19 et sa réponse désastreuse n'ont pas besoin d'être répétés ici. Les sites d'emplois sont devenus des lieux de reproduction du virus, car les travailleurs précaires, qui ne peuvent pas rester à la maison même lorsqu'ils se sentent malades, sont allés travailler. Le système de soins de santé à but lucratif, qui en temps «normal» laisse plus de 80 millions de personnes non assurées ou sous-assurées, a pris la forme de patients utilisant leurs dernières minutes de vie consciente pour demander qui va payer pour l'assistance respiratoire. Et pour les travailleurs jugés «essentiels», que ce soit dans les soins de santé ou dans un entrepôt d'Amazon, la contrainte de vendre leur travail ou de mourir de faim s'est transformée en une entente faustienne entre risquer de tomber malade et infecter leur famille ou simplement mourir, ou quitter leur emploi et rejoindre les 40 millions de nouveaux chômeurs. Beaucoup ont décidé d'emprunter une troisième voie: quitter leur emploi et exiger des conditions de travail sûres.

Dans ce sombre contexte, le meurtre atroce de George Floyd a été l'étincelle qui a enflammé le baril de poudre. L'affront répété et systématique sur les visages des Noirs, la détérioration lente mais régulière de la vie des travailleurs, l'exploitation de plus en plus brutale et inhumaine des travailleurs de toutes parts, en somme, l'érosion de l'hégémonie bourgeoise en conséquence des propres victoires de la bourgeoisie sous le néolibéralisme , a trouvé son expression dans une révolte nationale contre le poing qui soutient le plus directement ce régime insupportable: la police.

La réponse de Sanders au soulèvement contre la brutalité policière a été à la gauche de la plupart des démocrates, mais toujours dans le cadre de réformes modérées. Alors que les rues étaient inondées de jeunes Noirs et Bruns exigeant l'abolition de la police ou son dépouillement complet, Sanders a proposé quelques ajustements pour réduire la létalité des forces de police et accroître la responsabilité – et en prime, il a proposé d'augmenter les salaires des policiers.

Organisateur en chef ou chien de berger?

En ces temps difficiles, nous avons plus que jamais besoin d'une politique audacieuse et révolutionnaire. Alors que cette situation dynamique et instable se déroulait, au plus fort de la pandémie, Sanders a décidé d'abandonner la course et de soutenir le candidat oint de l'establishment, Biden. Pendant une minute, après la victoire du Nevada, il semblait que Sanders était sur la bonne voie pour remporter la nomination. Mais une manœuvre rapidement orchestrée par l’establishment du parti a suffi à unir le vote contre Sanders et à ouvrir la voie à la victoire de Biden.

Quelques semaines plus tard, tout comme en 2016, Sanders a fait preuve de loyauté envers le parti et a endossé son adversaire, Biden, après l'avoir appelé lors des débats précédents pour avoir été financé par Wall Street. En un clin d'œil, Sanders avait abandonné et approuvait Biden à la télévision en direct. Mais cela ne s'est pas arrêté là. Quelques jours plus tard, Sanders a envoyé un courriel à tous ses partisans pour les exhorter à faire un don au DNC’s Democratic Unity Fund. En outre, il a ignoré les appels de certains de ses partisans de gauche et d'anciens organisateurs de campagne qui exigeaient qu'il transforme sa campagne en un outil d'organisation de l'activisme autour de différentes causes sociales, comme Medicare for All ou le logement abordable. Il est allé de l'avant et l'a dissous, laissant le meilleur conseiller de sa campagne, Jeff Weaver, pour former un super PAC pour rallier la base la plus active de Sanders pour faire campagne et voter pour Biden.

La vérité est que Sanders est principalement déterminé à revigorer le Parti démocrate, bloquant efficacement l'émergence d'une troisième force politique à sa gauche. En ce moment, soutenir le Parti démocrate signifie renforcer le parti de Jacob Frey et Tim Walz, le maire et gouverneur politiquement responsable du meurtrier Département de police de Minneapolis et du meurtre de George Floyd. Cela signifie la construction du parti d'Andrew Cuomo et de Bill de Blasio, dont la réponse aux manifestations a été une répression impitoyable, y compris des crânes cassés, des arrestations de travailleurs de la santé et un harcèlement systémique des New-Yorkais. Ces derniers jours, Sanders a même commencé à se rapprocher du leader démocrate du Sénat Chuck Schumer, écrivant un déclaration commune pour pousser Mitch McConnel à autoriser un vote sur un nouveau projet de loi de relance.

16 000 000 000 000 $. Seize billions, avec un «t».

C’est le préjudice économique estimé à long terme causé par cette pandémie.@SenSchumer et j’ai une question simple: pourquoi diable le sénateur McConnell n’agira-t-il pas comme une crise et ne pourra-t-il pas passer les secours d’urgence MAINTENANT? pic.twitter.com/FA5W642ihz

– Bernie Sanders (@SenSanders) 1 juin 2020

Le rôle que Sanders est désormais appelé à jouer pour les élections de 2020 est d'insuffler de l'enthousiasme et du sang jeune dans la campagne anémique de Biden. Le jeu est clair. Vous pouvez presque entendre Sanders dire à Biden "Je serai votre homme de gauche, donnez-moi juste quelque chose à montrer, suivez-moi." Les six groupes de travail conjoints sur les politiques qu'ils ont formés au moment où Sanders a approuvé Biden en sont un exemple évident. Quel autre objectif ces groupes de travail pourraient-ils avoir? Biden va-t-il concéder l'assurance-maladie pour tous ou toute autre politique qui caractérise la campagne de Sanders? Biden ne cesse de répéter à ce jour qu'il s'oppose à Medicare for All, et il ne bouge sur aucune autre proposition de politique importante, comme un collège sans frais de scolarité, l'annulation de la dette étudiante ou le Green New Deal. Juan Domingo Perón, le leader populiste bourgeois de l'Argentine, est réputé avoir dit: "Si vous voulez que quelque chose se bloque, créez une commission."

La paille qui a brisé le dos de l'âne

Fin mai, nous avons vu un nouveau chapitre dans la soumission de Sanders au Parti démocrate, quand il a forcé ses délégués à signer un engagement de ne pas critiquer Biden (ou tout chef de parti) sur les réseaux sociaux sous la menace de voir la délégation en être retirée. L'argument selon lequel Sanders construisait un mouvement démocratique s'effondre face à cette décision disciplinaire descendante. Il n'est pas nécessaire de répéter ici à quel point Biden est loin de tout – oublier socialiste – ressemblant à une politique progressiste. Sanders, cependant, parvient à se positionner comme l'avocat de politiques progressistes radicales, comme l'annulation de la dette étudiante ou l'assurance-maladie pour tous, tout en s'engageant à faire «tout ce qu'il peut» pour faire élire Biden.

La hauteur de la contradiction dans la politique de Sanders est résumée dans un éditorial qu'il a écrit pour le New York Times, dans lequel il plaide à nouveau pour Medicare for All, soulignant la nécessité absolue, soulignée par la pandémie, d'un système de santé complet et universel. Quelques lignes plus tard, il réitère son plein soutien à Biden.

Mon insistance à rompre avec Sanders pourrait sembler déplacée maintenant, après qu'il ait suspendu sa campagne. Mais si nous sommes sérieux quant à la nécessité d’un parti socialiste indépendant de la classe ouvrière, nous devons être clairs sur l’héritage de Sanders. Si nous continuons à répéter que «Sanders a avancé la lutte des classes» et a aidé à «construire une base» pour la gauche, sans évaluation critique de son rôle, ramener le peuple au Parti démocrate, nous continuerons à renoncer à la représentation politique de cette «base». au Parti démocrate.

De plus, à mesure que la pression d'une jeunesse socialiste émergente augmente, des progressistes de toutes les nuances se sont multipliés dans l'arène politique. Mais pour les socialistes, les élections sont un moyen de diffuser un programme de la classe ouvrière, de dénoncer le régime politique et de mettre à l'ordre du jour des questions qui autrement passeraient inaperçues. Même si l'obtention d'un siège au Congrès ou dans une législature locale fournit une plate-forme à partir de laquelle faire avancer la politique anticapitaliste, les campagnes électorales doivent être cohérentes avec les efforts à long terme pour construire une organisation qui pourrait faire tomber le capitalisme. Cette organisation doit avoir son centre de gravité dans la lutte des classes, pas dans les campagnes électorales. Les organisations progressistes au sein du Parti démocrate, telles que Justice Democrats ou Our Revolution, ne représentent pas un pas dans la direction de la construction d'une organisation anticapitaliste, mais sont des morceaux dans un barrage essayant de contenir les éléments les plus à gauche de la sortie du Parti démocrate. Depuis son abandon, Sanders a approuvé une multitude de candidats sur le bulletin de vote, qui se présentent tous au sein du Parti démocrate et renforcent, volontairement ou non, le parti en élevant le profil de son aile gauche.

La DSA et Bernie Sanders

De nombreuses réactions de la gauche à la défaite de Sanders ont été tout simplement déconcertantes. Pour une fois, tous ces DSAers qui ont fait valoir que c'était une opportunité sans précédent pour les socialistes et ont tout fait pour Sanders (en particulier, le jacobin aile) répètent fondamentalement la même chose maintenant, après la défaite de Sanders, la pandémie de Covid-19, et quand les masses continuent d'inonder les rues pour exiger des changements radicaux. Qu'est-ce qui a mal tourné avec Bernie 2020? Rien. Nous sommes juste tristes qu'il soit parti. Une réunion virtuelle «Beyond Bernie» organisée par NYC DSA fin avril a présenté le hardcore berniecrat Meagan Day comme seul orateur. Interrogée sur le bilan, elle – sans surprise – n'avait aucun aspect négatif à signaler sur la campagne Bernie 2020 et la pleine implication de la DSA.

Le DSA doit être crédité pour avoir résisté à la pression de soutenir Biden tandis que la plupart des médias libéraux – et certains anciens gauchistes devenus libéraux – accusaient les DSAers d'être des «spoilers». jacobin l'éditeur Bhaskar Sunkara a précisé dans un New York Times a déclaré que la DSA ne présentait pas de troisième candidat et faisait campagne pour les candidats locaux qui se présentent pour la plupart sur un bulletin de vote du Parti démocrate. En fait, la DSA a intensifié ses efforts pour les élections locales, sans offrir un bilan critique de l'orientation Bernie 2020.

Le comité directeur de la NYC DSA a voté au début du mois de mai pour réaffecter les ressources de toutes les branches à des campagnes électorales pour compenser les démarches que l'organisation ne peut faire à cause de la pandémie. Concrètement, cela signifie que de nombreuses sections et groupes de travail qui organisent habituellement des élections sans rapport avec les élections – comme les militants syndicaux qui ont constitué le Comité d’organisation des travailleurs d’urgence – ont été invités à consacrer du temps et des ressources pour tenter d’élire ces candidats démocrates.

Aucun bilan critique sérieux n'a été tiré de la campagne Sanders par l'organisation. Mais il y a des leçons à tirer de cette expérience. Pour la deuxième fois en quatre ans, Sanders a fait campagne sur une plate-forme très progressiste, attirant des centaines de milliers, voire des millions, dans le Parti démocrate, pour être vaincu par l'establishment du parti et approuver le candidat modéré.

La mécanique de la cooptation

La cooptation implique toujours des concessions de la part des personnes ou des structures de pouvoir afin de canaliser un mouvement potentiellement perturbateur dans des cadres institutionnels. Dans tout régime politique, l'État ne peut opérer que par la contrainte. Il doit y avoir un certain consentement dans le pacte social si les dirigeants souhaitent éviter les rébellions tous les deux ans. C'est Gramsci à son plus basique. La tâche de négocier ces nouveaux pactes sociaux et de ramener les choses à la «normalité» incombe aux gestionnaires de l'État (fonctionnaires) – les capitalistes ne font que s'occuper de gagner plus d'argent, quel qu'en soit le coût (social).

Au cours des près de cinq décennies de néolibéralisme, républicains et démocrates ont trop plié le bâton dans le sens d'une augmentation des profits capitalistes, d'une baisse du niveau de vie des travailleurs, ou, en d'autres termes, en tant que représentants au pouvoir de la classe capitaliste, concédant également peu. Cette négligence du côté «consentement» de la politique a des conséquences profondes. Les «perdants du néolibéralisme» ont tourné le dos aux hommes politiques établis et, depuis 2016, recherchent des alternatives à la politique comme d'habitude. Cela se traduit, entre autres, par une pression croissante de la gauche pour déserter le Parti démocrate à la recherche de plateformes plus radicales. Cette même dynamique sous-tend la croissance spectaculaire de l'AVD, qui a maintenant atteint la barre des 70 000 membres.

Le fait est que, lorsque vous y pensez de cette façon, il devient évident que la croissance d'un mouvement socialiste qui défie le système bipartite aux États-Unis était une conséquence naturelle des récents développements politiques. Plus les chefs d'État ouvrent les portes du poulailler aux renards capitalistes, plus la légitimité des institutions du régime se dissout – et cela inclut le système des partis. Sanders, quelles que soient ses intentions, a déjà joué deux fois le rôle d'un étranger poussant un programme radical, défiant les politiciens du parti, mais finissant par capituler devant l'establishment démocrate.

La pandémie a poussé une couche des travailleurs les plus combatifs à se mobiliser, à s'organiser et à riposter. De même, les protestations contre la brutalité policière raciste radicalisent un nouveau secteur de la jeunesse qui est prêt à combattre le régime. Seule une gauche politiquement indépendante et suffisamment audacieuse pour inculper le régime politique en son sein pourra converger avec ces secteurs de combat. Si le mouvement socialiste converge avec le mouvement contre la brutalité policière raciste, les conséquences pourraient être explosives.

Élections et lutte pour le socialisme

Les campagnes électorales ne sont pas intrinsèquement préjudiciables aux socialistes. De nombreux socialistes à l'intérieur et à l'extérieur de la DSA, frustrés à juste titre par le caractère monopolisant et finalement raté de la campagne Sanders, sont arrivés à la conclusion que les élections conduisent toujours à un renforcement de la domination bourgeoise. La seule activité qui mérite d'être engagée est de s'organiser dans nos quartiers et sur les lieux de travail, de créer des communautés entre nous ou de perturber ouvertement l'économie. Tout cela est bon, et ces efforts peuvent grandement contribuer à générer une conscience de la classe ouvrière et à tisser des liens étroits entre les gens de la classe ouvrière. Mais il doit y avoir un objectif à long terme pour que la classe ouvrière prenne le pouvoir. Avec cet objectif à l'esprit, les campagnes électorales peuvent aider à construire une identité de la classe ouvrière, à propager la politique révolutionnaire, à avancer des slogans radicaux qui minent la légitimité de l'État et à faire des progrès dans la construction d'un parti politique qui, dans une situation révolutionnaire, sera capable de diriger les masses de travailleurs au pouvoir. Cependant, tout cela requiert une indépendance politique dès le départ. Une campagne au sein du Parti démocrate, par sa nature même, ne peut atteindre aucun de ces objectifs.

La poursuite obstinée (ou même l'approfondissement) de l'électoralisme sans indépendance de classe est encore plus problématique en période de pandémie, au milieu d'un soulèvement contre la brutalité policière raciste. À un moment où les socialistes sont les plus nécessaires en première ligne de la lutte des classes, lorsque les travailleurs et les personnes de couleur se lèvent pour défendre leur vie, établissant des liens de solidarité entre les secteurs et luttant ensemble pour leur bien commun, il est urgent de deux actions interdépendantes que seul le socialiste peut faire. D'une part, participer à ces luttes, organiser des collègues de travail, se battre avec des travailleurs d'autres secteurs, se mobiliser en tant qu'organisation socialiste dans la rue pour des vies noires et pousser le mouvement syndical à prendre des mesures contre le terrorisme policier. D'un autre côté, nous avons besoin de ceux qui luttent pour croire en leur propre force, faire confiance à leurs propres forces et réaliser qu'ils peuvent construire leur propre outil politique. Il faut un nouveau parti qui représente les travailleurs et combat l'oppression raciste du point de vue de la classe ouvrière, un parti qui n'est pas complètement dominé par ses financiers capitalistes; celui qui lutte sans vergogne pour le socialisme. C'est la première tâche des socialistes aux États-Unis aujourd'hui, et Bernie Sanders et le Parti démocrate se dressent sur notre chemin.

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