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Réflexion et socialisme

Sous le capitalisme, les vies noires sont à la dérive et vulnérables

Photographie de Nathaniel St.Clair

C'est vrai. Trop souvent, dans trop de circonstances, pendant trop longtemps, la vie des Noirs aux États-Unis n’a pas d’importance. Les Noirs remplissent les prisons; leurs enfants remplissent des écoles terribles; beaucoup sont pauvres. Mais ce qui est en jeu ici, ce sont les meurtres et les morts.

Les arrangements d'après-guerre civile par lesquels le Nord victorieux s'est installé avec la slavocratie vaincue ont fait en sorte que de nombreux Noirs n'auraient pas beaucoup d'importance et que certains mourraient. Un millier environ ont été assassinés dans le Sud en 1866, rapporte W.E. B Du Bois. Plus de 2000 autres seraient lynchés pendant les années de reconstruction, comme l'a récemment documenté l'Initiative Equal Justice. (1) Cette organisation avait déjà documenté et commémoré des milliers de décès par lynchage survenus entre 1877 et 1950.

Incarnés par la mort par suffocation de George Floyd le 25 mai, les meurtres par la police de Noirs – une affaire de lynchage sous les auspices de l'État – ont donné naissance au mouvement Black Lives Matter. Mais les Noirs meurent inutilement aux États-Unis par d'autres moyens.

L'espérance de vie est beaucoup plus courte et la mortalité infantile beaucoup plus élevée pour les Noirs américains, par exemple, que pour les Blancs. Et, alors que la pandémie de Covid19 se déroule, «la vie de travailleurs noirs et bruns de manière disproportionnée est sacrifiée pour alimenter le moteur d'une économie défaillante.»

Le journaliste Adam Serwer, écrivant dans l'Atlantique, ajoute que «les travailleurs en première ligne de la pandémie… ont été jugés si inutiles que les législateurs veulent immuniser leurs employeurs contre toute responsabilité».

De manière significative, même les Blancs considérés comme sans valeur peuvent être en difficulté. Le lieutenant-gouverneur du Texas, Dan Patrick, commentant la pandémie de Covid 19, a déclaré à un journaliste qu '«il y a des choses plus importantes que de vivre. Et cela sauve ce pays. " Le représentant Hollingsworth de l'Indiana a identifié les décès dus au coronavirus comme «le moindre de ces deux maux», l'autre étant l'effondrement économique.

Que les Blancs meurent parce qu’ils n’ont pas d’importance est révélateur. Eux aussi peuvent être jetables – s'ils sont inutiles, sur le chemin ou loin. On se souvient des victimes d'Hiroshima, de Nagasaki et de Dresde, tout comme les peuples autochtones décimés par les colons et les envahisseurs, et les civils et les combattants qui meurent dans les guerres américaines. Les pouvoirs politiques ne traitent pas de manière réaliste la quasi-certitude que bientôt plusieurs millions de personnes mourront à cause du changement climatique.

Dan Glazebrook, qui écrit pour CounterPunch est un témoin. Il affirme qu '«un produit a défini le capitalisme avant tout: les déchets humains». Critiquant la gestion britannique de la crise de Covid 19, il note que «des personnes superflues, non nécessaires à la production, incapables de participer au marché, et une menace toujours présente à la stabilité du système (sont) le principal résultat du époque bourgeoise. … (S) les Européens les plus nombreux ont été exilés… vers les colonies… pour continuer le processus d'extermination des excédentaires non européens.

Glazebrook cite l'observation du théoricien et historien des villes Mike Davis selon laquelle jusqu'à 3 milliards de travailleurs informels constituent «la classe sociale à la croissance la plus rapide et la plus novatrice de la planète». Mais ce n'est pas une armée de réserve ouvrière au sens du XIXe siècle: un arriéré de briseurs de grève. (C’est) une masse d’humanité structurellement et biologiquement redondante par rapport à l’accumulation mondiale et à la matrice de l’entreprise. »

Le chercheur marxiste Andy Merrifield identifie certaines personnes comme des «résidus». «Ce sont des minorités qui constituent de loin une majorité mondiale. Ce sont des gens qui ressentent la périphérie à l'intérieur d'eux, qui s'identifient à la périphérie, même si parfois ils se trouvent au cœur. Les résidus sont des travailleurs sans régularité, des travailleurs sans réel enjeu dans l'avenir du travail… Beaucoup de ces résidus savent que désormais le travail est contingent (et) la vie elle-même est contingente. Le live de George Floyd était contingent. Les vies des Noirs américains qui n’ont pas d’importance sont des résidus.

Sous le capitalisme, les êtres humains sont valorisés pour leur utilisation. Asservis, les ouvriers noirs étaient utiles, voire essentiels. Ensuite, leur société agraire a fusionné avec la plus grande qui s'est lancée dans la production industrielle et l'expansion territoriale. Ils ont acquis un maître lointain qui, comme l'ancien, mesurait la valeur des travailleurs avec un critère économique.

Les ouvriers agricoles noirs, privés d’éducation, leurs ancêtres volés à l’Afrique, ne correspondaient pas au moule capitaliste. Les immigrants européens prêts à travailler dans des usines ou à occuper des terres ouvertes par les chemins de fer remplissaient largement les objectifs capitalistes. Depuis la reconstruction, les Noirs ont été marginalisés dans un pays où les besoins sociaux sont négligés et l'attention du public distraite. Les voyous violents qui planent au-dessus d'eux ont eu carte blanche.

Du Bois dans son Reconstruction noire en Amérique (1935) explique comment l'échec de la reconstruction a conduit à des droits politiques limités pour les Noirs et à l'exclusion de la participation réelle à la société dans son ensemble. Au départ, «les États reconstruits étaient au pouvoir des rebelles et… ils utilisaient leur pouvoir pour remettre les Noirs en esclavage». Mais le Nord «a uni sa force à celle des ouvriers pour déraciner le pouvoir économique encore vaste des planteurs. Il espérait… inciter le planteur à abandonner pacifiquement son pouvoir économique, en échange d'une amnistie politique complète.

La classe affaires du Nord était peu sûre d'elle: «le parti républicain qui la représentait était un parti minoritaire». Mais «uni à la démocratie abolitionniste (avec son) énorme pouvoir moral et sa popularité», le parti espérait «étayer la forteresse menacée de la nouvelle industrie». Donner le vote aux Noirs «sauverait la situation». Les républicains ont cherché à annuler la répartition fondée sur des esclaves sans droit de vote, comme le prévoit la Constitution. Les sudistes s'étaient appuyés sur cet appareil pour gonfler leur représentation à Washington.

Mais les Blancs pauvres du Sud considéraient les Noirs comme des concurrents salariaux. Les propriétaires fonciers ont ensuite «tracé la ligne de couleur et convaincu l'électeur blanc natif que ses intérêts étaient avec la classe des planteurs». Les pauvres blancs «pensaient que l'émancipation leur donnait une meilleure chance de devenir de riches planteurs, propriétaires terriens et employeurs de main-d'œuvre noire». Ils voulaient «vérifier les exigences des Noirs par tous les moyens» et étaient prêts «à faire le sale boulot de la révolution qui venait, avec son sang et ses cruautés cruelles».

Dans le Nord, «les abolitionnistes n'ont pas compris que… la nation ne voulait pas que les Noirs aient des droits civiques et que l'industrie nationale pourrait progresser plus facilement en s'alliant avec les propriétaires terriens du Sud qu'en soutenant les travailleurs du Sud. Et ainsi, «le contrôle du travail est passé entre les mains des Blancs du Sud, qui se sont combinés avec les travailleurs blancs pour évincer les capitalistes du Nord» et gèrent eux-mêmes une économie capitaliste de style sudiste.

Ce qui en résulta est resté pendant des décennies. Les salaires des Noirs, initialement inexistants ou très bas, sont restés déprimés. Les futurs propriétaires fonciers noirs se sont heurtés à la résistance, éventuellement aux mains même des responsables du New Deal. Parce que les méthodes d'exploitation disponibles pour les suzerains du sud, le métayage et le système de crédit-bail, étaient moins rentables que celles dont disposaient les capitalistes du nord, la valeur matérielle des Noirs du sud est restée faible.

La plupart des Noirs n'avaient pas le droit d'occuper une niche durable dans l'appareil productif de l'économie américaine. Ils ont frôlé l’inutile, demeurant comme un «résidu», risquant d’être éliminé.

Néanmoins, le système politique américain a été suffisamment ouvert pour permettre à de nombreux Noirs de trouver un travail rémunérateur, d'élever leur statut de classe sociale et d'être en sécurité. Même les travailleurs noirs ont défié les attentes: en 1950, 43% des hommes noirs du Michigan travaillaient dans l'industrie automobile. (2)

L'argument ici est centré sur la différence de classe sociale. Mais le racisme, qui fonctionne comme un moyen d'imposer une différenciation entre les humains, a également joué un rôle. La notion de racisme élaborée par le politologue Adolph Reed Jr. est pertinente. Reed explique que le racisme est apparu historiquement comme un outil conçu par les oppresseurs pour faire face aux conflits sociaux. Il prétend que les colons blancs et autres exploiteurs ont configuré les différences entre les humains – physiques, culturels et religieux et d'autres façonnés à partir du snobisme de la classe supérieure – en un concept de race englobant. Ils ont ainsi acquis la capacité de militariser les inégalités au sein de la société humaine, pour mieux appliquer l'oppression.

Un exemple: les élites du sud, depuis la reconstruction, se sont arrangées pour que les Noirs et les sous-classes blanches soient à la gorge l'un de l'autre. Leurs homologues du Nord ont fait de même, en laissant cela pour que les Noirs et les Blancs ne s'unissent pas facilement dans une lutte commune.

Le racisme sert de complément à l'oppression classée. Causant de la douleur, cela fonctionne pour maintenir les frontières de classe sociale. La combinaison des deux a abouti à ce que les Noirs se retrouvent dans un rôle généralement précaire au sein de la société américaine et vulnérables à la violence meurtrière.

Quelques idées de base, non moins vraies pour être platitudineuses, peuvent suffire à conclure cet effort. Premièrement, une blessure à un est une blessure à tous. Deuxièmement, les prérogatives de la classe dirigeante et l'oppression voyagent dans la même voie. Troisièmement, le dévouement à l'égalité, radical ou non, compte.

L'intellectuel et militant anticolonialiste Franz Fanon a le dernier mot: «Pour ma part, plus j'entre dans les cultures et les cercles politiques, plus je suis sûr que le grand danger qui menace l'Afrique est l'absence d'idéologie.» Vous devez remplacer «Afrique» par «États-Unis».

Remarques.

1) Reconstruction en Amérique – Violence raciale après la guerre civile, 1865-1876, Equal Justice Initiative, Montgomery, Alabama; pp 118; eji.org

2) Victor Perlo, Les gens contre les bénéfices, (International Publishers, NY, 2003), p. 181.

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