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Réflexion et socialisme

Sur les soulèvements locaux: confinement à Houston

Photo de MARK FELIX / AFP via Getty Images

«Mais la répression ne vient pas toujours déguisée en tenue anti-émeute ou s'introduit par effraction dans les bureaux au milieu de la nuit. Il se présente également sous la forme d'un officier de «liaison de quartier» amical, des conseils consultatifs des services de police locaux et du spécialiste des sciences sociales engagé en tant que consultant. La répression est avant tout une question de politique: c'est le moyen utilisé par l'État pour se protéger des défis politiques, les méthodes qu'il emploie pour préserver son autorité et maintenir son règne. Ce processus ne repose pas uniquement sur la force, mais mobilise également l'idéologie, les incitations matérielles et, en bref, tous les outils et techniques de la construction d'état. Nous devons comprendre la répression comme impliquant à la fois la coercition et les concessions, le recours à la violence et le renforcement du soutien, le désherbage de l'opposition et l'ensemencement de la légitimité. C'est la base de l'approche contre-insurrectionnelle. »

Christian Williams

Partie 1: Défense

Depuis que des manifestations nationales ont éclaté après le meurtre de George Floyd par la police, nous avons vu une augmentation énorme à Houston de nouveaux militants du BLM, organisations, individus, communautés et petites équipes de gauchistes devenant actifs. Au milieu de cette activité, il est difficile de comprendre quelle est la stratégie de la police et des politiciens par rapport aux manifestations. Alors que certaines villes sont confrontées à une répression violente, d'autres, comme Houston, sont traitées avec une touche plus légère. Des mécanismes de coercition de l'État, des concessions, des dirigeants multiraciaux sanctionnés et des manifestations ont été mis en place localement dans la lutte pour préserver l'autorité et la légitimité. Surmonter cette limite de contre-insurrection est de la plus haute importance pour les abolitionnistes de la police du monde entier. Cette analyse est ma propre observation des forces et stratégies contre-insurgées et des mesures défensives que les personnes qui luttent pour financer et abolir la police peuvent prendre pour s'y opposer.

Récupérer la rébellion

Vendredi 29 mai a eu lieu la première manifestation à Houston pour George Floyd. La manifestation a été organisée par BLM Houston au centre-ville. Il est rapidement devenu évident que quelque chose était différent dans cette manifestation. Non seulement le nombre de personnes dépasser les attentes de BLM Houston, les choses ont mal commencé en tant que manifestants police ouvertement confrontée, ont attaqué des voitures de police et ont confronté des organisateurs de manifestations. Dans cette vidéo, un organisateur local peut être vu appelant un leader de BLM Houston pour avoir collaboré avec des flics menant à une altercation physique. Alors que la nuit tombait, les manifestants sont restés dans les rues et ont commencé à attaquer les commerces du centre-ville. Les dirigeants de ces actes rebelles étaient des jeunes noirs et bruns qui ont assisté aux manifestations de toute la ville.

Cependant, aussi incontrôlables que les actions des gens se soient déroulées ce week-end, elles ont été rapidement récupérées par diverses forces politiques. En quelques jours, les rappeurs Bun B et Trae tha Truth dirigeraient la constitution d'une coalition comprenant le maire, le chef de la police Art Acevedo, BLM Houston ainsi que d'autres militants et organisations communautaires. La coalition comprenait un mélange de classe moyenne, de propriétaires de petites entreprises et de cadres du secteur public de célébrités noires, de politiciens démocrates et d'activistes libéraux. Ils ont appelé à un rassemblement à Discovery Green Park au centre-ville qui a attiré plus de 60 000 participants. Ce fut l'une des plus grandes protestations de Houston contre une instance nationale de meurtre par la police. La foule avait de l'énergie et il y avait des poches de gens ici et là qui ont commencé leurs propres chants, portés signes militants et se lever à la police.

Les manifestants ont écouté quelques discours dans le parc, se sont agenouillés dans un moment de silence, puis ont marché jusqu'à l'hôtel de ville. Cette fois, la police s'est jointe à la marche avec le chef de police Acevedo en tête. À l'hôtel de ville, les gens ont écouté Bun B, le maire et d'autres militants ont parlé de notre colère juste, de notre droit de manifester pacifiquement et nous nous sommes retrouvés avec des promesses de réforme.

Alors que la soirée approchait, il en restait encore quelques milliers dans la rue, les plus militants restant jusqu'à la tombée de la nuit. Tout au long de l'événement, le service de police de Houston (HPD) a surveillé de près les choses et mis en place de manière préventive des unités de police et des barrières pour contrôler la foule. HPD a attendu que le nombre de manifestants diminuait en quelques heures, les gens étant frustrés, découragés ou simplement fatigués par la chaleur. Le fait que le centre-ville de Houston soit disposé sous forme de grille a facilité le contrôle de la foule. Lorsque les quelques centaines de manifestants ont refusé de quitter HPD réprimé dans la couverture de la nuit et les a violemment arrêtés. Quelle que soit l'énergie, la colère et le mépris pour l'application de la loi qui existaient, c'était une occasion appropriée de se défouler et de continuer à vivre. Ceux qui sont restés dans la rue par la suite ont pris le bâton.

Contre-insurrection efficace

Le plan de contre-insurrection de HPD, du maire, des politiciens démocrates, des militants et des célébrités était très clair et bien exécuté. Leur stratégie de confinement impliquait de contrôler efficacement le récit politique, de rester proactif dans leurs actions et de séparer le «bon» manifestant du «mauvais» manifestant en semant la méfiance et la suspicion parmi les gens. Les publications locales sur Twitter regorgent d'histoires de briques laissées par la police lors des manifestations pour tenter les gens, d'appâts rouges d'anarchistes blancs, d'agitateurs extérieurs et d'enfants blancs avec des planches à roulettes. Les efforts combinés du maire Turner et du chef de la police Acevedo ont joué un rôle clé dans l'orchestration et la mise en œuvre de cette stratégie.

Acevedo, le fils d'un immigrant cubain de droite, a fait la une des journaux nationaux parce qu'il a condamné Trump, étreint, a marché et s'est agenouillé avec des manifestants, a guidé le réseau d'aqueduc lors de ses discours émouvants lors des manifestations et a assisté aux funérailles de George Floyd. Une partie de ce qui a rendu cela possible est le portrait tendance des politiciens sur la composition multiculturelle libérale de Houston. Houston, comme la plupart des grandes villes du Texas, est libérale. Nous sommes une ville à majorité minoritaire et la ville la plus diversifiée des États-Unis depuis plusieurs années. Le chef Acevedo a pu l'utiliser pour faire une pivot politique et se concentrer sur Trump en faisant appel au cadre «nous» (POC) vs «eux» (Trump, le droit, les blancs). Acevedo a attiré l'attention sur les 6 meurtres de la police locale qui ont eu lieu en l'espace de 6 semaines, et s'est concentré sur la respectabilité et le mythe de l'agitateur extérieur. En fin de compte, la rhétorique de «nous ne sommes pas comme ces autres villes» a gagné la partie. Les années passées par Acevedo à perfectionner ses compétences en matière de police communautaire à Austin ont préparé le HPD pour ce moment.

Le maire Turner a prononcé le coup de poing lors de son discours. Pendant son passage sur scène, il a affirmé que l'espace dans lequel les gens étaient présents n'appartenait pas à lui ou à la ville, mais à nous, les habitants de Houston. Il a félicité le maire Frey de Minneapolis pour avoir condamné les actions de tous les flics impliqués dans le meurtre. Il a admis avec tact qu'il y avait beaucoup de travail à faire à Houston pour les communautés mal desservies et a réaffirmé son engagement à améliorer les conditions. Enfin, il a profité de la présence de la famille Floyd pour faire moralement pression sur les gens afin qu'ils respectent leur souhait de garder les choses pacifiques. De plus, le maire Turner fait de son mieux pour garder une longueur d'avance en décidant de supprimer ou de déplacer les statuts confédérés et coloniaux locaux, de passer des «réformes de la justice pénale» et d'adopter une politique # 8Can’tWait. Toutes les «réformes» inutiles en réalité.

De plus, les médias locaux, comme la populaire station de hip-hop 97.9 The Box, ont joué un rôle fondamental dans la promotion et le soutien de cette stratégie anti-insurgée. Cette coalition travaille dur pour fournir une vision politique acceptable de la lutte à travers le vote, la pétition, la participation aux institutions politiques locales, les assemblées publiques locales et le partenariat avec les politiciens. Ils ont été proactifs et incontestés jusqu'à présent dans ce domaine. Cette stratégie de lutte contre les insurgés n'est pas nouvelle à Houston. Telle a été l'approche locale depuis le moment de Ferguson et peut-être même plus loin.

Pourtant, Houston n'est pas le seul à vivre cette approche de contre-insurrection «plus douce». Baltimore est un autre exemple de la façon dont les stratégies de police communautaire ont été appliquées en ce moment. Une expérience très différente de 2015. Bien que la légitimité de la police continue d'être ébranlée, l'État n'a pas perdu toute autorité et reste flexible dans l'approche qu'il adopte pour réprimer les grandes manifestations de ville en ville et de région en région.

Cette stratégie et leurs efforts combinés ont empêché avec succès une plus grande explosion à Houston. Pour l'instant.

Manœuvres défensives

Pour saper cette contre-insurrection, il y a un certain nombre de choses que ceux d'entre nous qui organisent pour financer et abolir la police peuvent faire. D'une part, nous pouvons nous présenter aux manifestations en groupes avec nos propres cornes de taureau, des signes militants, des slogans et des chants. Nous pouvons nous battre pour changer l'environnement de protestation et créer des liens avec d'autres manifestants qui partagent notre indignation en leur donnant un espace pour exprimer leurs pensées et leurs émotions. Nous pouvons distribuer de la littérature qui partage des idées sur les tactiques et la stratégie.

Les flics qui entrent dans notre manifestation mettent tout le monde en danger. Nous ne devons pas laisser les flics se joindre, diriger ou se promener librement dans nos manifestations. Nous devons nous assurer que les manifestations sont aussi libres de flics que possible en les expulsant de nos espaces. Si vous voyez quelqu'un parler à un flic, encouragez-le à ne pas s'engager et engagez une conversation avec lui pour savoir pourquoi. À cet égard, nous devons nous assurer de ne pas nous incriminer en prenant des photos ou des vidéos de manifestants faisant des activités illégales. Si vous prenez des photos ou des vidéos, assurez-vous de brouiller leurs visages si et quand vous les publiez. Un trop grand nombre d'entre nous attrapons des accusations et encourent des peines de prison pour avoir détruit des biens tandis que des flics tueurs errent librement. Bien sûr, cela vaut également pour le snitching. Si vous voyez quelque chose descendre, gardez-le pour vous.

Jugez les gens sur ce qu'ils proposent et font, non sur leur identité ou leur rhétorique. Les libéraux noirs et bruns cherchent des opportunités pour détourner notre rage, fermer le débat, affaiblir la révolte et faire taire les radicaux noirs et bruns. Les gens qui utilisent des alliés et privilégient la politique soutiennent cette dynamique en donnant la parole à ces libéraux qu'ils nomment comme porte-parole de toutes les communautés noires et brunes.

En outre, nous pouvons comprendre comment une combinaison de toutes les tactiques se complètent dans les rues. Du plus militant au plus passif. Ne dénoncez pas les actions des uns et des autres, cela ne sert qu'à affaiblir, criminaliser et diaboliser notre mouvement et nos communautés. Soutenez-vous les uns les autres lorsque nous ripostons. Il est nécessaire d'organiser des comités anti-répression policière pour nous protéger de l'État et soutenir ceux d'entre nous qui sont emprisonnés pendant les manifestations. Enfin, nous pouvons passer de ces moments de manifestations de rue et former des organisations avec des contacts que nous avons noués pour lutter durablement pour l'abolition de la police. Tout cela contribuera grandement à résister à la cooptation et à la contre-insurrection, et à s’assurer que nous fixons les conditions de nos propres mouvements.

Dans la suite, je vais discuter des limites auxquelles nous sommes confrontés à Houston, des ouvertures potentielles d'intervention et des stratégies que la gauche peut entreprendre pour passer à l'offensive.

Partie 2: Infraction

Dans l'article précédent, j'ai discuté de la stratégie anti-insurrectionnelle des politiciens, militants et célébrités noirs et démocrates. Ici, j'examinerai certaines limites auxquelles Houston fait face, les ouvertures potentielles d'intervention et les stratégies que les abolitionnistes de la police peuvent mettre en œuvre sur le terrain pour passer à l'offensive.

Limites

Il est important de noter certaines des limites locales auxquelles la lutte est maintenant confrontée, car l'énergie populaire a été démobilisée et les choses semblent redevenir «normales».

Localement, BLM Houston a eu quelques discussions avec d'autres organisations qui ont pris le relais pour financer la police et l'abolition de la police. Bien que leur rhétorique soit radicale, la lutte pour l'abolition de la police reste une abstraction pendant un certain temps dans un avenir lointain. Leurs solutions se concentrent principalement sur les demandes économiques de redistribution du budget de la ville, de réforme des institutions en faillite, d'action législative, de création de liens avec les élus et de tentative de pression. Il n'y a aucune évaluation de la façon dont ces institutions, nous sommes censés canaliser des fonds pour produire et reproduire le capitalisme ou la suprématie blanche. Mais, ils n'ont actuellement aucun moyen de pression pour répondre à toutes les demandes. Dans de nombreuses villes, les politiciens lancent des appels à la réforme après des affrontements intenses, souvent physiques, à grande échelle avec la police et les structures du pouvoir politique. Il est absurde de penser que nous pouvons sauter ces affrontements et espérer obtenir un changement, qu'il soit radical ou libéral.

Tous les efforts déployés par des célébrités comme Bun B et des organisations comme BLM Houston pour contenir l'énergie et la rage des manifestations populaires ont maintenant entravé les efforts d'organisation. La preuve en est donnée par la récente décision du conseil municipal d’augmenter le budget du HPD à un peu moins d’un milliard de dollars malgré un nombre record de personnes protestant à Houston. Pour mettre cela en contexte, le budget total de la ville de Houston s'élève à un peu plus de 5 milliards de dollars. Faire en sorte que la police reçoive environ les ⅕ du budget. Pourquoi le conseil municipal ne devrait-il pas ignorer les demandes des militants? Quelle pression réelle ressentent-ils? Lorsque les mouvements de masse affrontent directement la police et l'establishment politique à travers des émeutes, l'occupation des postes de police, des sit-in, des reprises d'autoroute, des marches incontrôlées, pas de zones de flic et des manifestations de masse indisciplinées, ils constituent la base du changement. Le fait qu'il n'y ait pas eu de confrontation directe avec la police ou les politiciens à Houston laisse les militants ici insensés.

Bien qu'elles soient difficiles à surmonter, aucune de ces limites n'est insurmontable et il reste beaucoup à être optimiste.

Espoir pour l'avenir

Alors que la plupart des manifestations les plus importantes ont eu lieu dans le centre-ville, après 2 semaines, l'activité a commencé à se propager vers l'extérieur et à se déplacer dans les quartiers qui entourent Houston. Ces dernières semaines, nous avons assisté à des manifestations à Baytown, Pasadena, Second Ward, League City, La Porte, Pearland, Galveston et Kingwood. Malgré les efforts de démobilisation, des centaines de personnes ont assisté à ces petites actions, ce qui montre qu'il y a encore de l'énergie et le désir de poursuivre la lutte. Ceci est important parce que la clé, en partie, pour libérer le potentiel radical de Houston est de construire des projets d'organisation dans les communautés. Pas tous, mais beaucoup de ces zones sont confrontées à des problèmes d'embourgeoisement, de brutalités policières, de logement, de soins de santé, de vol de salaire, d'inondations, etc. S'il y a de l'énergie et une conscience sociale de l'injustice, nous avons de l'espace pour nous connecter et lutter avec les gens autour de la police abolition. Je vais entrer dans les détails à ce sujet dans la section suivante.

De plus, le maire et le chef de la police semblent se fissurer dans l'approche contre-insurrectionnelle de style «doux». Dans la nuit du 2 juin, des manifestants qui sont restés dans les rues ont été arrêtés, sans couvre-feu en place, et placés dans une salle de sport pendant la majeure partie de la nuit dans une sous-station. Les manifestants se sont massés les uns contre les autres en masse, attachés par une fermeture éclair, sans eau, et certains ont vu leurs masques arrachés par la police. Après cet incident, lors d'une manifestation ultérieure, le chef Acevedo a été hué par la foule, a fait couler de l'eau sur lui et a crié hors de la zone. Le regard sur son visage était furieux alors qu'il était escorté par des flics infiltrés. Son hypocrisie a été révélée lorsque des manifestants l'ont confronté à propos de ses actions dans la nuit du 2 juin.

Ce ne sont pas des détails mineurs et représentent des ouvertures importantes pour le financement et l'abolition de la police.

Et ensuite?

Bien que je ne sois pas opposé aux efforts axés sur le financement de la police, cela devrait être une tactique qui fait partie d’une campagne plus large visant à démanteler, désarmer et dissoudre la police. Notre approche ne devrait pas être le financement de la police d'abord, et peut-être à l'avenir, lutter pour les abolir. Nous avons besoin d'une approche multidimensionnelle qui lutte immédiatement pour éliminer le pouvoir et la présence de la police dans les communautés noires et brunes de la classe ouvrière. Les termes de notre mouvement ne peuvent être fixés par le Parti démocrate, des célébrités ou des militants professionnels. Alors que les appels au financement et à l'abolition de la police gagnent en popularité à l'échelle nationale, il est maintenant temps pour les abolitionnistes de la police de Houston de créer notre propre vision de la lutte qui ne se limite pas à des demandes économiques ou à des réformes purement incrémentielles. Nous devons être plus précis sur les demandes de financement de la police et garder à l’esprit comment cette demande pourrait être récupérée. Le financement de la police n'est pas quelque chose que nous pouvons simplement soutenir sans réserve.

Nous devons mener et soutenir des campagnes contre la brutalité policière lorsque des gens sont tués localement. Il doit y avoir un effort concerté pour dénoncer l'hypocrisie du maire et du chef de la police lorsqu'ils marchent avec des manifestants ou font des promesses de changement. Nous ne pouvons plus uniquement participer à des poussées nationales de lutte sans utiliser ces moments pour lutter contre ce qui arrive aux Noirs et bruns de la classe ouvrière à Houston. Cela ne peut se produire que si nous construisons activement et directement dans ces communautés.

La police imprègne notre vie quotidienne. Une stratégie visant à neutraliser, désarmer et dissoudre le HPD peut être menée dans les écoles, les hôpitaux, les lieux de travail et les quartiers. Partout aux États-Unis, les villes progressent dans le financement, la dissolution et la rupture des liens avec la police. Nous pouvons travailler à renforcer le mouvement en créant des institutions indépendantes de la classe ouvrière qui assurent la médiation des conflits au lieu d'appeler la police, des médias de quartier qui rendent compte de la vie communautaire et de la politique, des groupes d'autodéfense qui restent vigilants et repoussent le harcèlement policier, exigent des syndicats se désaffilier des syndicats de police, mener des campagnes pour abroger les politiques policières répressives et les syndicats de locataires militants. Les possibilités sont infinies.

Houston "ne pas être comme ces autres villes" signifie que nous sommes derrière la courbe. Si nous voulons briser le schéma de rétention de leurs efforts contre-insurgés et lutter pour financer et abolir la police, nous ne pouvons plus attendre «le bon moment» ou «des conditions plus favorables».

Le moment est venu pour les abolitionnistes de la police de s'organiser. Venez!


Camilo Torres est membre de la Houston Tenants Union, vous pouvez trouver la Houston Tenants Union sur Instagram, Twitteret Facebook.

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