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Réflexion et socialisme

Témoin oculaire: Manifestations de Seattle Black Lives Matter

J'ai défilé et manifesté pour les droits civils et contre le racisme depuis plus de 50 ans. Mais les manifestations quotidiennes dans le grand Seattle ont été parmi les plus inspirantes auxquelles j'ai jamais participé. Elles sont jeunes et multiculturelles et dirigées par des Afro-Américains. Ce sont des exemples remarquables d'activisme populaire et de démocratie.

Vous trouverez ci-dessous des notes de deux journées de protestation récentes auxquelles j'ai assisté avec ma partenaire Lisa Ahlberg.

10 juin Manifestation du White Center

Cette manifestation était une magnifique expression de l'unité multiculturelle de la classe ouvrière en faveur de Black Lives Matter. En plus de 50 ans d’activité politique, nous avons rarement entendu un rassemblement comme les deux qui s’est déroulé aux deux extrémités de la marche militante d’aujourd’hui. Les conférenciers étaient tous des membres de la communauté et des militants, y compris de nombreux jeunes, qui ont soulevé des idées sérieuses sur notre lutte sans un soupçon de rhétorique.

Ce fut un honneur de participer et nous avons hâte de revenir bientôt. White Center est le quartier où Lisa Ahlberg fait de la photographie de rue depuis 20 ans. C'est un quartier que nous aimons et respectons profondément. De façon appropriée, il a été appelé une «Marche communautaire pour Black Lives White Center» dans la région métropolitaine de Seattle.

Comme l'a dit le président du rallye à la fin de l'action: «Ces gens ici avaient une vision. Nous avons parlé du message que nous voulons envoyer. Tout le monde a convenu que nous soutenons le mouvement Black Lives Matter et que nous avons des attentes pour cette communauté. Nous allons contrôler ce que nous pouvons contrôler et nous pouvons absolument contrôler cette communauté. "

Le président a présenté plusieurs membres de la communauté qui ont organisé la manifestation, y compris d'autres Afro-Américains, un Américain cambodgien et un Américain mexicain.

Manifestation de Black Lives Matter à Seattle, Washington le 10 juin. Photo: Lisa Ahlberg / Facebook

14 juin Manifestation d'occupation de Capitol Hill (CHOP)

Cela fait partie de ce qui se passe dans la lutte qui se poursuit encore aujourd'hui. Le président Trump a attaqué le maire et le gouverneur en tant qu '«anarchistes de gauche». Il a menacé d'envoyer des troupes fédérales pour combattre les «terroristes nationaux».

La réalité a été de grandes manifestations pacifiques avant et après que la police ait fermé son poste local.

Il y a des manifestations dans le métro de Seattle presque tous les jours et dans les communautés de la classe ouvrière qui sont également, et dans certains cas, plus importantes que CHOP. Mais la «zone autonome de Capitol Hill (CHAZ)» attire des milliers de personnes, toutes sortes de personnes.

Seattle a une petite population noire – 7%. Mais de nombreux Afro-Américains, y compris des jeunes, visitent chaque jour cette zone. De même que de nombreux Latinos, Asiatiques et de nombreux Blancs. Les familles viennent; il y a beaucoup d'enfants. Les gens amènent leurs chiens.

Les gens viennent de partout dans la région métropolitaine, y compris dans les banlieues plus populaires de Seattle. La tranche d'âge est mitigée, mais comme pour les autres activités de protestation, la prédominance des jeunes est incontournable.

Manifestation de Black Lives Matter à Seattle, Washington, le 12 juin. Photo: Lisa Ahlberg / Facebook.

L'atmosphère est détendue et accueillante. Des masques, de l'eau, des collations et des aliments plus substantiels sont donnés loin des tables qui ressemblent un peu à un marché de producteurs. L'une s'appelle la «No Cop Co-op».

Partout, il y a des groupes de gens qui parlent, y compris dans les "Cafés de conversation", où des couvertures sont mises en place en cas de pluie. Des chaises sont disponibles et les gens sont invités à discuter de la lutte contre le racisme. Beaucoup se joignent à nous.

À deux extrémités différentes de la zone, il y a des haut-parleurs sur des micros ouverts et des foules qui les écoutent. À bien des égards, il y a beaucoup de discussions politiques en cours.

Pour l'instant, il semble que les responsables de la ville soient prêts à vivre avec cela.

Je ne sais pas ce que la ville peut faire d'autre. Nettoyer la zone (quelques blocs carrés) ne serait pas une tâche facile. Si le moment vient où les flics sont envoyés pour reprendre ces rues, ce sera probablement au milieu de la nuit, alors que seul un petit groupe de personnes est là.

Mais même cela provoquera une résistance et une réponse peut-être plus grande le lendemain. Pour l'instant, c'est un centre d'activité de mouvement et de discussion. Les gens voient son existence – et le retrait des flics qui ne sont nulle part en vue – comme une victoire.

(Geoff Mirelowitz vit à Seattle depuis plus de 25 ans et est un retraité des chemins de fer, un socialiste de longue date, un syndicaliste et un activiste antiraciste.)

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