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Réflexion et socialisme

Tornades imprévues du destin au cours d'une année électorale, d'une année pandémique et de la quatrième année de Donald Trump

Photographie de Nathaniel St. Clair

Ce que nous attendons se produit beaucoup plus souvent que ce que nous ne pensons pas, bien qu'il puisse parfois sembler le contraire, car une tournure improbable des événements est remarquable de la même manière qu'un résultat escompté ne l'est pas.

Les transformations soudaines d'états de longue date sont particulièrement remarquables, même lorsque – en fait, surtout quand – elles ont tellement de sens qu'elles semblent, après coup, inévitables après avoir semblé impossibles pendant trop longtemps.

Deux tournures récentes des événements – la montée et la chute de la dernière incarnation de l'insurrection de Sanders et les réactions à la violence policière provoquée par le meurtre de George Floyd aux mains des policiers de Minneapolis – en sont des exemples.

Le premier semble maintenant entrer dans sa phase finale, sa destination malheureuse, Bidenesque, devenant de plus en plus claire.

Cette dernière, encore à ses débuts, est pleine de promesses, mais dirigée qui sait où.

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Pour les deux premiers mois et demi de cette année, cela ressemblait à une transformation du paysage politique américain qui semblait impossible, même si elle était parfaitement logique, était sur le point de se produire.

Le Parti démocrate était sur le point de prendre quelques mesures, petites mais significatives, pour devenir meilleur que le parti moins pervers qu'il était depuis si longtemps.

Puis, presque du jour au lendemain, la structure du pouvoir du parti a mis le kybosh sur cette perspective, en expulsant effectivement Bernie Sanders et en collant Joe Biden.

Le point d'inflexion était la primaire de Caroline du Sud. Merci – ou bon sang – de certains des démocrates les plus pusillanimes au foyer des braves – en particulier «l'icône de la droite civile» Jim Clyburn. Merci – ou putain – beaucoup de ses collègues icônes des droits civiques aussi.

Les années ont permis de transformer les jeunes militants des mouvements sociaux d'avant-garde en piliers de l'ancien régime. Ceux qui ne deviennent pas des renégats, mais qui continuent à se voir et à être vus par les autres comme étant du côté des anges, s'entendent souvent pour s'entendre avec les pouvoirs en place. À cette fin, ils exploitent souvent le capital moral qu'ils ont gagné des années auparavant.

À cet égard, depuis des décennies maintenant, Clyburn et les autres fonctionnent fidèlement. Leurs efforts pour transformer les enthousiasmes générés par une insurrection progressiste multiraciale dirigée par les Noirs en une vague électorale pour Biden en est le dernier exemple.

Il y a huit ans, ils ont fait tout leur possible, avec d’autres démocrates de l’établissement, pour détourner les énergies libérées par le mouvement Occupy Wall Street dans la campagne de Barack Obama pour un second mandat. Maintenant, ils feraient de même pour Black Lives Matter.

Cette fois, cependant, leurs efforts sont plus blâmables qu'auparavant – non seulement parce que, dans presque toutes les mesures, Biden est plus rétrograde et moins sagace qu'Obama, mais aussi parce que les perspectives de changement réel et fondamental sont maintenant beaucoup plus grandes qu'elles ne l'étaient en 2012.

Grâce à Clyburn et à d’autres politiciens afro-américains de longue date – et, bien sûr, également à Nancy Pelosi et Chuck Schumer et à leurs nombreux co-penseurs – le candidat du Parti démocrate cette année sera de loin le pire de ma vie. Cela fait longtemps, en effet, dans la mesure où je suis en vie depuis presque aussi longtemps que leur «candidat présumé» préféré.

S'installer sur le pire candidat depuis tant d'années est tout un exploit pour un parti qui a nommé Clinton trois fois – Bill deux fois et Hillary une fois. John Kerry et Al Gore n'étaient pas exactement des prix non plus; Mike Dukakis et Walter Mondale non plus. Mais la trajectoire descendante de la trajectoire après 1980 ou, en fait, après 1972, est claire; le choix de Biden ne fait qu'accélérer le rythme.

Et donc, à moins d'un miracle, le pire candidat de mémoire vivante sera chargé d'affronter le pire président de tous les temps – au milieu d'une pandémie mondiale, aggravée par l'incompétence et l'ignorance fanfaronne de ce président, une économie se dirigeant vers le sud grâce à son impuissance et la cupidité, et un mouvement de masse pour un changement progressif à la hausse, grâce au moins en partie à la détérioration du climat social que l'excuse illégal d'un être humain a déclenché.

La cause immédiate de cela est, bien sûr, la violence policière dirigée contre les Afro-Américains et d'autres qui ne sont pas jugés suffisamment blancs ou blancs.

Certes, Donald Trump n'a pas rendu la police violente et meurtrière. Il fait ressortir le pire en eux, cependant. C'est sa «chose»; il ne démarre rien mais aggrave tout.

Et que font les démocrates traditionnels à ce sujet? Saisissent-ils le temps? Placer leur parti sur une voie fondamentalement meilleure? À peine. Ce n'est pas leur truc.

Cependant, face à des élections à venir, ils aimeraient que les démocrates déçus pensent autrement. Pour entendre certains de leurs propagandistes le dire, Biden se débarrasse de sa vieille peau, se transformant en un FDR plus tard; celui qui, contrairement à l'original, n'a pas besoin d'apaiser le Sud solide ou toute autre circonscription raciste ou nativiste.

Les modérés n'ont cependant pas à s'inquiéter. Avec Biden, nous disent ces propogandistes, nous pouvons l'avoir comme bon nous semble. Modéré et progressif; Biden est en quelque sorte les deux. Il est tout ce que quiconque saisissant pour voter contre Trump pourrait espérer – exception faite, bien sûr, pour ceux qui ont envie de présenter des candidats qui se disent «socialistes».

Si seulement l'équipe Biden rappelait aux gens que voter pour leur homme est le seul moyen efficace de voter contre Trump, et en rester là! Plus les élections porteront sur Trump et moins sur les prétendues vertus de Biden, mieux elles feront et mieux nous serons tous.

Une présidence Biden sera bien sûr meilleure de plusieurs ordres de grandeur qu'un second mandat de Trump. Mais c'est la politique de Biden (Clintonesque, Schumeresque, Pelosiite) qui a rendu Trump possible, sinon inévitable.

Il l'a fait une fois, et il pourrait le faire à nouveau – avec le rôle de Trump rempli par quelqu'un de plus dangereux que Trump lui-même; quelqu'un de plus intelligent, moins ridicule, et donc plus capable d'exercer le pouvoir d'État à des fins néfastes, tout en conquérant le cœur et l'esprit de plus que les plus vils et les plus serviles d'entre nous.

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Au-delà de cela, une présidence de Biden ne sera probablement pas bonne pour presque rien – à moins que Biden ne cède effectivement le pouvoir aux bonnes personnes nommées ou au bon vice-président ou aux deux.

Après tout, c'est pratiquement axiomatique: le Biden qui gouverne le moins gouverne le mieux.

Cela pourrait se produire pour diverses raisons. Biden n'est pas exactement à son apogée, et bien qu'il y ait mortalité et morbidité et sénescence extrême, il y a de l'espoir.

Néanmoins, l'idée que ce que nous obtiendrons sous une présidence de Biden sera autre chose que Biden et la politique qu'il a toujours défendue n'est fondamentalement qu'une possibilité théorique. Personne ne devrait retenir son souffle à cause de cela.

La présidence n'a pas changé Trump, pas pour le mieux de toute façon. Cela changerait-il Biden? En d'autres termes, la ligne de propagande actuelle est-elle sur la bonne voie?

Je ne peux m'empêcher d'être sceptique à l'égard de cette perspective. Malgré la vieille scie, vous pouvez parfois apprendre de nouveaux trucs aux vieux chiens, mais ce n'est pas facile. Biden est et a toujours été, par sympathie et conviction, un véritable démocrate d'entreprise. C'est pourquoi j'oserais qu'en l'élisant, comme nous le devons absolument, nous votons en fait pour maintenir le Parti démocrate sur sa trajectoire actuelle. Bref, nous faisons un choix tragique.

Il n'est donc pas du tout surprenant que, lorsque nous entendons parler du virage de Biden vers la gauche, nous le voyions, lui et ses co-penseurs, tenter de gagner les «indépendants» – pas le genre de ceux qui détestent les démocrates mais finissent par voter pour eux de toute façon, pour manque de meilleures alternatives, mais le genre qui a, et n'a jamais eu, de problème sérieux avec George W. Bush.

Pauvre Bush. Il n'a été que le pire président américain des temps modernes (mais pas, comme Trump, le pire jamais) pendant huit courtes années. Il peut cependant toujours se vanter d'avoir été le président le plus meurtrier depuis Richard Nixon. Cela dépend de la façon dont nous calculons la responsabilité de Trump pour les dizaines de milliers de morts de Covid-19 qui n'auraient pas eu lieu sans sa stupidité et son incompétence flagrantes.

Quelle ironie! La malfaisance et l'incompétence de Trump ont mis la transformation du Parti démocrate pour le mieux à l'ordre du jour, malgré le pouvoir exercé par les misérables bailleurs de fonds et les poohbahs de ce parti misérable.

En même temps, cependant, parce que Trump est si affreux, et parce que le besoin de le dépêcher est si urgent, les personnes mêmes qui en ont le plus besoin, ayant peur de quatre ans de plus, ont décidé, de manière imprudente mais compréhensible, que la chose faire maintenant, jusqu'à ce que Trump et le Trumpisme soient vaincus, c'est laisser libre cours à leur pusillanimité inhérente – jouer en toute sécurité (pas en réalité, mais par leurs propres lumières) en laissant à contrecœur mais résolument laisser les donateurs et les dirigeants de leur parti faire leur chemin.

Ainsi, pour l'instant, ce qui avait semblé impossible pendant si longtemps, et qui semblait alors inévitable, est maintenant, sinon tout à fait impossible, du moins plus à l'ordre du jour.

Malgré cela, l'élection présidentielle imminente pourrait continuer le processus que les élections à mi-parcours de 2018 ont lancé. Si cela se produit, cependant, ce ne sera pas à cause de, mais plutôt malgré, le chiffre en haut du ticket.

Et donc, ce qui semblait prospectivement impossible et qui pourrait rétrospectivement sembler inévitablement subi une défaite – grâce aux machinations de l'élite au pouvoir du Parti démocrate et, avouons-le aussi, au défaitisme des campagnes Sanders et Warren.

Sanders est passé du côté obscur en 2016, mais apparemment seulement pour vivre pour se battre un autre jour. Maintenant, il l'a fait à nouveau, facilement et sans argument, et sans aucune perspective d'essayer à nouveau dans quatre ans. Jeter l'éponge et donner à l'autre son tout serait-il son truc?

Quant à Warren, on ne peut que se demander à ce stade ce qu'elle fait – faire plaisir à son ancien rival quand elle pourrait et devrait faire de la viande hachée de lui? Il est trop tôt pour le dire.

Tout ce que nous pouvons dire maintenant, c'est sûr, c'est que les défenseurs du statu quo n'abandonnent pas facilement, même lorsqu'un changement réel devient tout à coup possible et même probable. La vigilance éternelle n'est pas seulement le prix de la liberté; c'est aussi le prix du changement fondamental pour le mieux.

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Est-ce que les espoirs suscités par les événements qui se déroulent maintenant au lendemain du meurtre de George Floyd iront à l'encontre des espoirs suscités lors de la course à l'investiture démocrate avant Clyburn et les autres frappés en Caroline du Sud?

Cela dépend, en partie, du même casting de personnages, d'icônes et de tous ceux qui ont tant fait pour insuffler de la vie à la campagne apparemment moribonde de Biden et pour vider la vie de Sanders et Warren. Voilà les mauvaises nouvelles.

La bonne nouvelle est que cela dépend aussi de ce qui se passe dans les rues, en dehors de l'arène électorale. Cela peut être différent dans les bureaux du Comité national démocrate, mais là-bas, les temps changent.

Même ainsi, à ce stade, il serait juste de dire qu'il est plus probable qu'improbable que, comme en 2012, le cirque électoral siphonnera plus d'énergies qui, autrement, iraient à l'expression directe du pouvoir des peuples que l'inverse.

Avec l'urgence absolue de débarrasser le corps politique de Trump et de ses serviteurs de plus en plus palpable de jour en jour, ce ne serait pas une mauvaise chose.

Ce serait une très mauvaise chose, cependant, en particulier avec Biden dans le bureau ovale, si, comme en 2013, les développements dans les rues ne devaient pas reprendre une fois les élections terminées. Et ce serait presque aussi mauvais si les démocrates traditionnels réussissaient à limiter les horizons conceptuels du mouvement multiracial dirigé par les noirs qui est en train de voir le jour.

La police américaine a eu une dimension raciste depuis avant le premier jour, et ce n'est guère une nouvelle que la police tue beaucoup de jeunes hommes noirs et bruns, beaucoup plus qu'ils ne le feraient, ils ne faisaient que protéger et servir les gens, et non pas les garder en bas.

Les travailleurs et les blancs pauvres ont également été victimes, en particulier en période de conflit de travail, mais les personnes de couleur – noires, indigènes, hispaniques et asiatiques – ont toujours principalement porté le poids.

Peut-être qu'un jour, il sera plus clair que maintenant pourquoi le meurtre de Floyd était la paille proverbiale qui a brisé le dos du chameau. Sans aucun doute, la présence très visible des créatures qui ont rampé sous les rochers que Trump a renversés a quelque chose à voir avec cela; Trump aggrave tout.

Mais, même avec Trump prenant une page de son mentor, Norman Vincent Peale – se faire des amis (des vils et des infâmes) et influencer les gens (sensibles à ses attraits) – cela a été pire avant, non seulement dans un passé lointain, mais dans La vie de Trump aussi.

Le niveau de violence policière était pire dans les années 60, par exemple – alors que le mouvement des droits civiques se déployait avec les rébellions noires dans les villes américaines.

Depuis, beaucoup de choses ont changé pour le mieux, grâce au travail des militants des droits civiques, et aussi aux efforts de dirigeants relativement éclairés de structures de pouvoir encore majoritairement blanches déterminées à empêcher les rébellions de se produire et, quand elles le font néanmoins, à sauvegarder les intérêts d'eux-mêmes et du système capitaliste en général.

Une chose qui n'a évidemment pas assez changé, cependant, est le niveau de violence policière envers les jeunes hommes noirs.

Ce qui a changé, cependant, c'est le niveau et l'étendue de l'indifférence des blancs. Il y en a beaucoup moins maintenant que la dernière fois que «les ghettos» étaient en flammes.

Une des raisons est que de nos jours les militants noirs sont moins séparatistes qu'à la fin des années 60 et au début des années 70. L'idée à cette époque était que, même s'il pouvait parfois y avoir de bonnes raisons pour que les radicaux de toutes les races travaillent ensemble à des fins particulières et se soutiennent mutuellement en principe, il était préférable que les progressistes noirs et bruns et blancs s'organisent et opèrent indépendamment d'une seule. un autre.

C'était une position raisonnable à l'époque pour des raisons principalement liées aux schémas de domination blanche de longue date et profondément ancrés, dans la société dans son ensemble, certes, mais aussi dans les organisations progressistes. Comme les temps et les circonstances ont changé, ces raisons sont devenues moins convaincantes qu'auparavant.

Il est également vrai que les attitudes racistes se sont adoucies au cours du dernier demi-siècle, en particulier chez les «milléniaux» et ceux qui sont nés après eux.

Une autre pièce du puzzle concerne les limites de la révolution des droits civils elle-même.

Jim Crow est parti. Les flics noirs abondent de nos jours. Les politiciens noirs sont également nombreux, même dans les endroits les plus élevés. Et les soi-disant «minorités» ont des opportunités d'éducation que leurs parents et grands-parents manquaient cruellement.

Il existe désormais également une importante classe moyenne noire. Les professions se sont également ouvertes, tout comme Wall Street et les entreprises américaines.

Les Afro-Américains aisés ont encore de nombreux obstacles à surmonter et les problèmes auxquels ils sont confrontés restent importants. Même ainsi, leur situation est maintenant bien meilleure qu'elle ne l'était dans les années 60.

Et pourtant, les flics tuent et terrorisent toujours les communautés noires et brunes, tout comme ils l'ont fait lorsque Bull Connor et d'autres comme lui gouvernaient le perchoir.

Cela montre, au-delà de tout doute encore raisonnable, que le fait d'insérer des Noirs et des Bruns dans des créneaux que seuls les Blancs occupaient autrefois n'est pas aussi transformateur que les gens le pensaient.

La structure elle-même compte aussi; en fait, c'est le plus important. Les créneaux eux-mêmes doivent changer, pas seulement leurs occupants.

Les piliers libéraux de l'ancien régime, y compris ses icônes des droits civiques, ne les comprennent pas ou ne se soucient pas autant des couches sociales non élites autant qu'elles le prétendent.

C'était différent quand ils étaient plus jeunes. Puis, avec les radicaux blancs et d’autres, ils se sont moqués, par exemple, de la défense de Nixon du «capitalisme noir». Maintenant, c'est le point un de leur ordre du jour.

Mais Nixon était sur quelque chose. Il était peut-être autant, ou presque, un escroc que Trump, mais il était beaucoup plus intelligent. Il savait que le moment venu où vous devez changer le monde pour que tout reste essentiellement le même, la chose à faire est de bricoler l'ordre économique en vigueur d'une manière qui ne modifie pas fondamentalement le fonctionnement du système capitaliste lui-même.

Ainsi, avec ses références de «porc fasciste» indiscutables, il s'est mis à rendre le capitalisme américain plus «inclusif».

Il ne l'a cependant pas rendu moins répressif. Sans doute, il n'a jamais voulu; mais même s'il l'avait fait, il n'aurait pas pu faire grand-chose.

La violence policière a toujours été indispensable pour maintenir les structures économiques capitalistes. Il ou son équivalent fonctionnel sous différentes formes institutionnelles joue un rôle essentiel dans tous les systèmes économiques basés sur certaines classes dominant d'autres.

Démêler les nombreuses connexions historiques et conceptuelles qui lient l'oppression raciale et de classe est une entreprise compliquée.

Établir des liens nus entre le capitalisme, à ses différentes étapes, et l'inégalité sociale, économique et raciale peut aussi se compliquer.

Mais l'idée générale est facile à saisir: plus la classe ouvrière est divisée, plus il est facile pour les capitalistes de maintenir les travailleurs en ligne et de s'enrichir.

La pandémie mondiale qui nous frappe maintenant met tout cela dans un soulagement particulièrement prononcé. Cela rend la recherche et l'examen de ces questions un peu moins vexants qu'auparavant. Cela peut également faciliter la mobilisation des gens pour agir de manière à résoudre les problèmes que ces enquêtes révèlent.

Jusqu'au 3 novembre, jour du scrutin 2020, l'envoi de Trump et du Trumpisme est la première tâche. Entre ce moment et le 20 janvier, le jour de l'inauguration 2021, s'assurer que Trump sera réellement envoyé sera le numéro un à sa place.

Ensuite, si tout s'est bien passé jusqu'à ce point, en haut de la liste des tâches à accomplir pour «nous, le peuple», Biden et son procureur général devront assumer leurs responsabilités historiques, du moins dans la mesure où ils ne suivront pas le précédent. par Obama et son procureur général, Eric Holder, lorsqu'ils ont donné aux criminels de guerre de l'ère Bush des cartes de sortie de prison.

Ensuite, le vrai travail restera à venir.

La dé-Trumpification en fera partie.

Mais la plus grande partie, de loin, sera faite par ceux qui se rendent compte que ce qui a commencé comme un effort largement spontané pour arrêter la violence meurtrière de la police dirigée contre les jeunes hommes afro-américains ne peut réussir que si elle évolue, sous leur égide et en dehors des préoccupations électorales, dans un mouvement pour un changement social fondamental si large et profond que ni les démocrates (icônes et tous), ni les républicains, ni aucun des autres administrateurs de notre ordre capitaliste trop mûr et la «civilisation» qui en est issue ne pourront entraver, dévier ou arrêter dans ses traces.

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