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Réflexion et socialisme

Toutes les dernières nouvelles sur la guerre de Trump contre notre service postal public

Photographie de Nathaniel St.Clair

Moins de deux mois après que l'allié de Trump et le mégadonneur du GOP, Louis DeJoy, a pris la tête du service postal américain, la Chambre des représentants s'est réunie lors d'une session d'urgence pour répondre aux craintes généralisées concernant le sabotage potentiel de cette agence publique vitale à un moment où il est plus nécessaire que jamais pour fournir des médicaments et autres produits essentiels et pour faciliter le vote par correspondance.

Le 22 août, 26 républicains ont rejoint 231 démocrates pour adopter HR 8015, ce qui répond à ces préoccupations en: fournissant 25 milliards de dollars d'aide d'urgence directe à l'USPS, exigeant que tout le courrier électoral officiel soit traité comme du «courrier de première classe», et interdisant le retrait des machines de tri du courrier et des boîtes aux lettres et en annulant les modifications déjà implémentées qui pourraient retarder la livraison du courrier

Pour que ces changements deviennent loi, les militants devront maintenir la pression. Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, n'a pas répondu aux appels en faveur d'une action d'urgence similaire, notamment de certains au sein de son propre parti. Sept républicains du Sénat ont coparrainé une législation bipartite qui fournirait également 25 milliards de dollars d'aide postale, tandis que d'autres républicains ont présenté une proposition réduite de 10 milliards de dollars. L'USPS prévoyant des pertes liées à Covid pouvant atteindre 50 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, 10 milliards de dollars d'aide sont insuffisants pour garantir que le service postal puisse continuer à fournir des services essentiels pendant la pandémie et pour les années à venir. Parmi les Américains ordinaires, 90% des républicains et 96% des démocrates soutiennent un programme de secours postal.

Sans la force de la législation, le ministre des Postes américain Louis DeJoy est peu susceptible de répondre aux préoccupations qui ont suscité plus de 800 manifestations dans chaque État. Lors d'un témoignage devant le Comité sénatorial de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales le 21 août et devant le Comité de surveillance et de réforme de la Chambre le 24 août, DeJoy a refusé d'annuler les actions qui ont causé des ralentissements du courrier et n'a pas soutenu les appels bipartis du Sénat et de la Chambre pour 25 milliards de dollars en secours en cas de crise.

Des documents internes de l'USPS divulgués révèlent que DeJoy avait des données détaillées montrant des augmentations significatives des retards de courrier après l'entrée en vigueur de ses modifications opérationnelles, mais n'a pas partagé cette information avec les membres du Congrès qui l'ont demandé. DeJoy, un ancien PDG riche d'une société de logistique, continuerait de détenir au moins 30 millions de dollars en actions dans le sous-traitant USPS XPO.

Lors d’une audience du Congressional Progressive Caucus le 20 août, l’ancien vice-président du Conseil des gouverneurs des postes, David Williams, a déclaré qu’une enquête complète sur les conflits d’intérêts potentiels de DeJoy n’avait pas été menée avant son embauche.
Dans son témoignage au Congrès, DeJoy a contredit les attaques du président Trump contre le vote par correspondance en déclarant que l'USPS est pleinement capable d'accélérer les bulletins de vote par correspondance pour assurer une livraison en temps opportun. Dans le même temps, cependant, il s'est engagé à faire avancer les changements opérationnels qui ont entraîné des retards de service importants. Il a continué à se vanter d'avoir forcé les camions à respecter un calendrier rigide au milieu d'un boom des colis lié à une pandémie et d'une pénurie de personnel. Les responsables de l'USPS ont averti dès le départ que cela entraînerait la perte de courrier et de colis.

DeJoy a également refusé de remplacer les machines de tri et les boîtes de collecte bleues qui ont été retirées sous sa surveillance. Lors d'un témoignage devant le Congressional Progressive Caucus le 20 août, l'ancien membre du Bureau des gouverneurs des postes, David Williams, a souligné qu'il frais de l’argent pour enlever et détruire les machines et qu’une analyse USPS des boîtes de collecte a conclu que leur réduction ne permettrait pas d’économiser de l’argent.

Lorsque les sénateurs ont demandé à DeJoy de fournir une analyse des impacts potentiels de ses actions sur les personnes âgées, les anciens combattants et autres personnes susceptibles de souffrir de retards de livraison d'ordonnances, de frais de retard sur les paiements de factures retardés et d'autres impacts, il a refusé, apparemment parce qu'une telle analyse n'avait pas été effectuée. Lors de l'audience à la Chambre, DeJoy a reconnu qu'il n'avait pas consulté les syndicats ou d'autres parties prenantes concernant les changements.

Il était clair que DeJoy ne comprend pas qu'il dirige une agence publique avec une mission sociale et une obligation de service universel. Dans un témoignage au Sénat, il a confirmé un rapport du Washington Post selon lequel il envisageait de nouvelles réductions extrêmes, et a déclaré que ce qu'il considère comme des «mandats non financés» sont tous potentiellement sur le tronçon. Les changements envisagés comprennent l'augmentation des tarifs des forfaits, en particulier lors de la livraison du dernier kilomètre pour le compte de grands détaillants (ils ont déjà annoncé des suppléments vacances pour les clients commerciaux, qui seront probablement répercutés sur les consommateurs); fixer des prix plus élevés pour le service en Alaska, à Hawaï et à Porto Rico; et réduire les remises pour les organismes sans but lucratif.

L'ancien PDG a également évoqué à plusieurs reprises le service postal comme une entreprise plutôt que comme un service dans son témoignage au Sénat et a déclaré qu'il souhaitait une «liberté de tarification» (c'est-à-dire la possibilité d'augmenter les tarifs). Il a affirmé chercher des idées pour augmenter les revenus, mais n'a pas mentionné une seule idée spécifique. Le bureau de l'inspecteur général de l'USPS a estimé que l'expansion des services financiers postaux tels que l'encaissement de chèques, le paiement de factures et les mandats électroniques pourrait générer jusqu'à 1,1 milliard de dollars de revenus annuels tout en bénéficiant aux Américains à faible revenu, en particulier aux personnes de couleur, qui maintenant doivent compter sur des sociétés financières prédatrices.

Interrogé sur l'allégement de Covid, DeJoy a déclaré lors de l'audience du Sénat que 10 milliards de dollars seraient suffisants – bien moins que les 25 milliards de dollars demandés par le Bureau des gouverneurs des postes plus tôt cette année, ce qui est le même montant dans la législation de la Chambre qui vient d'être adoptée et dans le cadre bipartisan. Projet de loi du Sénat.

Pour en savoir plus sur les actions qui ont déclenché la crise postale actuelle, les principaux points à retenir du témoignage de DeJoy au Congrès et les enjeux importants pour les travailleurs, la démocratie et tous les Américains dans ce débat, consultez ce nouvel «Explainer» de l'Institute for Policy Studies et du Congressional. Centre du caucus progressif.

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