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Réflexion et socialisme

Transformons Louisville en ville solidaire – L'appel

Le candidat du Louisville Metro Council, Robert LeVertis Bell, avec la documentation de la campagne et une DSA pour la carte Palm Bernie Photo courtoisie Robert LeVertis Bell

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Louisville DSA a approuvé deux candidats pour les élections du conseil de métro de Louisville le 23 juin, et les résultats de l'élection seront une bonne mesure de la mesure dans laquelle une base socialiste démocratique est cohérente au sein de la classe ouvrière à Louisville. Les campagnes de Ryan Fenwick et Robert LeVertis Bell sont un test de la capacité d'organisation des socialistes à Louisville et une prolongation d'années de travail et d'organisation basée sur les problèmes.

La section dispose d'un comité du travail actif qui applique une stratégie de base. Cela signifie que nous encourageons les membres à prendre des positions dans les industries stratégiques avec les syndicats existants et à travailler aux côtés des dirigeants de ces syndicats pour aider à construire des organisations militantes dirigées par les membres capables de mener une lutte de classe. Jusqu'à présent, Louisville DSA a concentré la plupart de ses efforts de travail sur l'éducation, les services publics et la logistique, avec un certain nombre de membres jouant un rôle dans les soulèvements des enseignants de la «Révolte de l'État du Kentucky» en 2018 et 2019. Robert LeVertis Bell, -file enseignant et membre de la Jefferson County Teachers 'Association, a été impliqué dans l'activisme des enseignants en plus de son organisation avec DSA.

Louisville DSA s'est également organisé autour du budget annuel du métro de Louisville. En 2019, une crise budgétaire à Louisville a conduit le maire Greg Fischer et le Metro Council à débattre de coupes sévères dans les services publics. En partenariat avec la section locale 3425 de l'AFSCME, le syndicat des employés de bibliothèque, la section a entrepris une campagne Save Our Libraries pour s'organiser contre les coupes draconiennes proposées par Fischer dans le système de bibliothèques. Le projet de budget du maire aurait fermé définitivement deux bibliothèques, réduit les services dans toutes les bibliothèques et conduit au licenciement de dizaines d'employés de la bibliothèque. Après une campagne de pression publique qui a encouragé la ville à examiner le budget inutilement important de la police au lieu de couper les services essentiels déjà sous-financés, le budget a été ajusté; une des bibliothèques a été sauvée et aucun des employés n'a été licencié – une victoire partielle.

Ryan Fenwick n’a pas été étranger à affronter Greg Fischer, s’étant opposé à lui en tant que militant communautaire sur des questions allant des préoccupations environnementales au traitement des sans-abri de Louisville. En 2018, Fenwick s'est présenté pour le maire de Louisville contre Fischer – forgeant une coalition populaire ancrée par Louisville DSA et Kentuckians pour que le Commonwealth affronte le maire millionnaire à deux mandats. Alors que Fenwick n'a pas remporté l'élection, il a obtenu 12 000 voix à la primaire démocrate. Après l'élection, Fenwick a recentré ses efforts sur la construction du chapitre local de l'AVD.

Fin 2019, Louisville DSA a décidé que l'année à venir présentait deux principales voies d'organisation. Le premier était la menace de nouvelles coupes budgétaires et d'austérité de la part du gouvernement de la ville. La seconde était la reconnaissance que la campagne DSA pour Bernie du chapitre offrait une excellente occasion de présenter des membres de la DSA à des scrutins soigneusement sélectionnés. Fenwick a été le premier à saisir cette opportunité, décidant de défier un représentant sortant du Metro Council dans le district 10. Le district choisi, en plus d'être l'endroit où vivait Fenwick, avait été remporté par Bernie Sanders lors de la primaire présidentielle démocrate de 2016 et contenait des des zones les plus solides de Fenwick dans sa candidature à la mairie 2018.

Dans le district 4, le représentant sortant du Metro Council a décidé de ne pas se faire réélire après un seul mandat. Les antécédents de Bell en tant que militant du quartier et de la communauté lui offrent une solide base personnelle dans son district, ce qui en fait un candidat convaincant pour le siège. La grand-mère de Bell est une militante locale bien connue des droits civils et Bell s'organise lui-même contre le racisme et les abus de la police depuis vingt ans. Sa campagne a montré la capacité de rassembler une coalition multiraciale de soutien qui a trop souvent fait défaut aux campagnes progressistes.

Louisville DSA a rapidement endossé Bell et Fenwick lors de son congrès local de 2020 sans opposition. Le choix avait été facile car les deux candidats étaient dans les tranchées avec des membres de la DSA – siégeant au comité directeur de la section, aux principaux comités et aux sessions d’éducation politique, et étant des volontaires actifs pour la campagne Louisville DSA for Bernie. Le travail de Robert Levertis Bell au sein des réseaux syndicaux de la DSA et du caucus DSA Bread and Roses a également conduit à un large réseau de sympathisants engagés à travers les États-Unis. Non seulement Louisville DSA a fait confiance aux deux candidats pour refléter leur politique, mais les membres ont assumé des rôles clés dans les campagnes, du directeur de campagne aux bénévoles réguliers.

Le chapitre a abordé ces deux campagnes électorales dans le cadre d'une campagne plus large et multiforme de «ville solidaire». La campagne de Solidarity City s'est concentrée sur la demande d'un budget municipal qui ne met pas l'accent sur les services de police, réinvestit dans les services publics et met fin aux cadeaux fiscaux et aux échappatoires dans le but de trouver des revenus pour le type de gouvernement que nous aimerions construire. En outre, la campagne a exercé des pressions sur la ville pour qu'elle honore les contrats des syndicats des employés publics, mette en œuvre des protections environnementales beaucoup plus strictes et apporte une réponse centrée sur les travailleurs à COVID-19. Les plateformes de Fenwick et Bell sont basées en partie sur les exigences fondamentales de la campagne Solidarity City.

Depuis janvier, les membres de la Louisville DSA ont frappé à des milliers de portes, passé des milliers d'appels téléphoniques et consacré d'innombrables heures de bénévolat pour élire deux camarades au Louisville Metro Council. Le chapitre est désormais confronté au test ultime de leurs efforts: la Kentucky Democratic Primary, le 23 juin. L'élection déterminera dans quelle mesure le chapitre développe actuellement ses membres pour se présenter aux élections et sert de point d'ancrage organisationnel pour des campagnes électorales réussies.

Les deux campagnes sont considérées comme de puissants prétendants avec un coup réaliste de balayage de leurs courses. Cependant, une dernière poussée de bénévolat est nécessaire pour que Robert LeVertis Bell et Ryan Fenwick soient élus au Metro Council. Les membres de l'AVD de partout aux États-Unis peuvent se porter volontaires pour passer des appels téléphoniques. En se solidarisant dans tous les combats disparates auxquels nous sommes confrontés, le mouvement socialiste peut remporter des victoires majeures pour le pouvoir de la classe ouvrière et commencer à construire ce jour plus brillant que nous savons tous qu'il est à venir.

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