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Réflexion et socialisme

Trois livres sur la Seconde Guerre mondiale qui reflètent nos crises actuelles

La 75e commémoration de la fin de la Seconde Guerre mondiale aura lieu le 2 septembre 2020. Cet automne, trois nouveaux livres traitent des questions de politique étrangère de la conclusion de cette guerre. Ces questions sont toujours d'actualité: comment prendre soin du sort de millions d'immigrants déplacés et désespérés, comment appliquer les lois internationales pour punir les ennemis et comment justifier (si nous le pouvons) l'utilisation des armes nucléaires. Ils valent la peine d'être lus cet automne.

«Dernière mission à Tokyo: l’histoire extraordinaire des Doolittle Raiders et leur combat final pour la justice» de Michel Paradis (Simon & Schuster 28 $), se débat avec cette question: Comment détermine-t-on la justice dans une guerre?

Le public américain a soutenu la punition des Japonais pour avoir exécuté trois pilotes américains capturés qui ont bombardé Tokyo après l'attaque de Pearl Harbor. Pour suivre un cours juridique, nos procureurs avaient un problème – «il n'y avait pas de théorie juridique claire pour inculper quiconque plus haut dans la chaîne de commandement… au-delà des grognements de bas niveau et des fonctionnaires.» Le système juridique japonais qui a approuvé l’exécution du pilote était également imparfait car les pilotes «n’avaient ni avocat, ni témoin, ni possibilité de se défendre».

Paradis note également que les États-Unis ont condamné le Japon à torturer nos prisonniers, malgré la fierté nationale du Japon de l’avoir aboli. Cependant, au cours du procès, un officier japonais a déclaré que les «supérieurs» avaient approuvé le fait que les prisonniers américains soient battus, attachés et électrocutés.

La réalité de ne pas disposer d'un système juridique universellement applicable pour punir les crimes de guerre à l'époque, comme aujourd'hui, montre à quel point une telle norme n'est pas facile à atteindre dans la guerre actuelle contre les terroristes internationaux.

Lesley M.M. «Fallout: The Hiroshima Cover-Up and the Reporter Who Revealed It to the World» de Blume (Simon & Schuster 27 $) raconte comment John Hersey, lauréat du prix Pulitzer, a remarqué qu'après avoir largué une bombe nucléaire sur Hiroshima, très peu de survivants étaient interviewé. Les articles publiés par la suite ont été volontairement désinfectés par les journalistes après un petit coup de coude de l'armée américaine. La dévastation d'Hiroshima a été télévisée, mais les États-Unis ont limité l'accès à la ville.

Hersey n'a pas été dissuadé d'en savoir plus. Il a personnellement interrogé des survivants civils et a écrit sur eux comme des êtres humains ordinaires. Blume explique qu'il s'agissait d'une «approche alors révolutionnaire du sujet des bombardements atomiques» étant donné que les Japonais ont poussé les Américains à entrer en guerre avec le bombardement de Pearl Harbor.

L’essai de 30 000 mots de Hersey, «Hiroshima», a été imprimé dans le New Yorker, les éditeurs ayant éliminé tous les autres articles. Un an s'était écoulé depuis l'attentat à la bombe et les principaux médias pensaient qu'Hiroshima était une vieille nouvelle. Cependant, cela est devenu une sensation du jour au lendemain, à l'horreur du gouvernement, qui avait tenté de dissimuler les souffrances humaines civiles qui en résultaient au Japon en limitant l'accès physique et en persuadant la presse de présenter un message patriotique.

La pièce de Hersey a réveillé la nation au risque d'entrer dans une ère de guerre nucléaire – une guerre qui pourrait être déclenchée contre des civils américains. «Fallout» est particulièrement pertinent maintenant que les États-Unis et la Russie s'éloignent des accords qui les empêchaient de lancer une nouvelle course aux armements nucléaires. C’est un rappel de ne pas ignorer les souffrances et la destruction totale qu’une guerre nucléaire peut déclencher.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne accueillait jusqu'à 4 millions de réfugiés. «Le dernier million: les personnes déplacées de l’Europe de la guerre mondiale à la guerre froide» (Penguin Press, 35 dollars) de David Nasaw raconte le dernier million qui avait été confiné dans des camps de réfugiés pendant cinq ans. La plupart étaient des Européens de l'Est qui craignaient de rentrer chez eux. Nasaw explique la politique qui a poussé les États-Unis à maintenir ces camps mais à pousser finalement les réfugiés à s'installer en Europe, ou en Palestine pour les réfugiés juifs.

Comme aujourd'hui, les pays diffèrent quant à savoir s'ils accepteront des réfugiés. La Grande-Bretagne considérait les réfugiés comme une main-d’œuvre bon marché mais limitait le nombre de personnes qu’ils accepteraient. L'Union soviétique a exigé que tous les anciens occupants de l'Europe de l'Est rentrent chez eux. Cependant, beaucoup avaient collaboré avec les nazis à un certain niveau et craignaient d'être emprisonnés ou exécutés. Pire encore, la population juive polonaise. Bien que le gouvernement polonais les ait bien accueillis, y compris certains au pouvoir, Nasaw conclut que «des années d'occupation nazie n'avaient pas diminué l'antisémitisme polonais» mais «l'avaient légitimé, durci et régularisé».

Les guerres font des réfugiés des dommages collatéraux. Actuellement, environ 1 million de Syriens sont bloqués dans des camps de réfugiés dans les pays voisins. Grâce à d'excellentes recherches, Nasaw aide le lecteur à comprendre la complexité de la réinstallation permanente des réfugiés dans un nouveau pays. Les États-Unis ont mené cet effort à la fin de la Seconde Guerre mondiale – pourraient-ils le refaire?

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