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Trump rejette la responsabilité des incendies catastrophiques

Le monde a vu les images des incendies qui font rage le long de la côte pacifique des États-Unis, des frontières canadiennes aux frontières mexicaines.

Au 15 septembre, il y avait environ 100 grands incendies et de nombreux petits incendies qui faisaient rage à Washington, en Oregon et en Californie. Une couverture de fumée malsaine recouvre une grande partie de ces états, créant des scènes apocalyptiques.

La fumée s'est propagée aux États de l'est, notamment l'Idaho, le Colorado et le Nevada. Des incendies y ont également été signalés.

Une scène apocalyptique dans la région de la baie de San Francisco a eu lieu lorsque les gens se sont réveillés dans un ciel orange sombre. Les réverbères qui ne s'allumaient normalement que la nuit sont restés allumés toute la matinée. Aucun rayon de soleil n'a pénétré la fumée, qui était mélangée avec du brouillard – de nombreux panneaux solaires n'ont pas produit d'électricité ce jour-là.

Une photo du centre-ville de San Francisco en début d'après-midi montrait des rues sombres, des voitures avec leurs phares allumés, des bâtiments éclairés et un ciel orange. C'était biblique.

Les incendies ont éclaté pour la première fois en Californie en août. Au cours du mois dernier, plus de 20 000 kilomètres carrés de terres ont maintenant brûlé dans trois États.

Un article dans le New York Times à propos des incendies en Californie, a déclaré: «La crise à laquelle l’État le plus peuplé du pays est confronté est plus qu’une simple accumulation de catastrophes individuelles.

«C'est aussi un exemple de quelque chose qui inquiète depuis longtemps les climatologues, mais que peu de gens s'attendaient à voir si tôt: un effet en cascade, dans lequel une série de catastrophes se chevauchent, se déclenchent ou s'amplifient mutuellement.

Roy Wright, qui a dirigé des programmes de résilience pour l'Agence fédérale de gestion des urgences jusqu'en 2018 et qui a grandi en Californie, a déclaré à la NYT: «Vous renversez des dominos d’une manière que les Américains n’ont pas imaginée.

«C'est apocalyptique.»

le NYT a évoqué les répercussions des crises simultanées en Californie: «Un été torride a conduit à des conditions sèches jamais connues auparavant.

«Cette aridité contribue à faire des incendies de forêt de la saison les plus importants jamais enregistrés. Six des 20 plus grands incendies de forêt de l'histoire de la Californie se sont produits cette année. "

Des milliers de personnes ont dû fuir les incendies et leur intensité entraîne le lessivage de produits chimiques toxiques dans l'eau potable et dans l'air sous forme de fumée.

"Les avertissements de chaleur excessive et l'air enfumé suffocant ont menacé la santé des personnes déjà en difficulté pendant la pandémie [COVID-19]", a déclaré le NYT.

«La menace de nouveaux incendies de forêt a conduit les compagnies d’assurance à annuler les polices des propriétaires et le principal service public de l’État à couper le courant à des dizaines de milliers de personnes.

Changement climatique

Un autre effet à ajouter à cette cascade est le réchauffement climatique. Il fait en sorte que le temps plus chaud s'installe vers le nord dans de nouvelles régions. Cette année, les conditions de la Californie sont désormais établies, pour la première fois, dans l’Oregon et à Washington.

Ces États n'étaient pas préparés à l'éruption des incendies de forêt. Les pompiers ont été confrontés à une nouvelle situation d'incendies à évolution rapide. Les autorités ont dû mettre en place de toute urgence des procédures d'évacuation pour les personnes se trouvant sur leur chemin. La population n'était pas non plus préparée.

Certains habitants de l'Oregon ont refusé d'évacuer, croyant aux rumeurs, diffusées en ligne par les partisans du président Donald Trump, selon lesquelles des «terroristes antifa» allumaient les incendies. Ils ont dit qu'ils resteraient plutôt, avec leurs armes prêtes à tirer sur ces incendiaires imaginaires antifa.

La plupart des incendies sur la côte ouest se produisent dans des zones de haute altitude. C'est le cas ces dernières années dans ce que certains scientifiques appellent maintenant la «première phase» de la saison des incendies, de juin à septembre.

Mais la situation en Oregon a été différente. Timothy Ingalsbee, écologiste des incendies de forêt et ancien pompier et maintenant directeur de Firefighters United for Safety, Ethics and Ecology, a déclaré Démocratie maintenant! le 14 septembre: «La semaine dernière, nous avons eu plus de deux douzaines de très gros incendies qui brûlaient du côté ouest des Cascades [montagnes]. Ce sont des taux de croissance explosifs, des dizaines de milliers d'acres, plusieurs kilomètres par jour.

«Il est naturel pour l'Oregon d'avoir de grands incendies dans les montagnes. Ce qui est très bizarre à ce sujet, c’est que ces incendies descendent des montagnes, dévalent nos vallées, marchent jusqu'aux portes des grandes régions métropolitaines comme Portland et Eugene.

«Les vents sont venus hurler des déserts du côté est des montagnes, ont dévalé ces vallées et propulsé ces flammes.

«Bien que certains scientifiques hésitent à attribuer un seul événement au changement climatique, ce sont exactement les conditions prédites par les climatologues.

«Lorsque ces incendies ont éclaté, dans certains cas, le vent a soufflé sur les lignes électriques dans l'obscurité de la nuit, juste à la périphérie des villes, et les gens n'avaient donc aucun avertissement, et les flammes clapotaient sur leurs murs, et ils ont dû fuir pour leur vies.

«Les premiers équipages arrivés là-bas n'ont même pas pu engager le feu. Ils ont dû aider les gens à évacuer. Ce n’est pas pendant quelques jours que les pompiers ont pu combattre l’incendie. »

La situation actuelle dans l'Oregon est ce que nous avons vu ces dernières années en Californie. Les incendies sont propulsés par les vents d'est des déserts, qui commencent généralement en octobre, pendant ce qui a été qualifié de «deuxième vague» de la saison des incendies.

Depuis 2017, de grands incendies de ce type se sont rapidement déplacés vers l'ouest, détruisant des villes et faisant de nombreux morts. Si cette tendance se maintient, alors ce que nous voyons aujourd'hui dans l'Oregon commencera à se produire en Californie pour le reste de l'année.

Fossile

Les conflagrations sans précédent déjà sur la côte du Pacifique ne sont peut-être qu'un prélude à ce qui s'en vient.

Les gens commencent à appeler ces incendies de forêt des «incendies climatiques», tandis que Trump continue de nier que le changement climatique existe même et attribue les incendies actuels à la mauvaise gestion des forêts par les démocrates.

Le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden et d'autres démocrates ont attaqué Trump pour son refus du changement climatique, mais soutiennent la poursuite de la combustion des combustibles fossiles.

Le gouverneur démocrate de Californie admet que le changement climatique est à l’origine des incendies, mais a approuvé cette année plus de 7 000 permis de forage pour le pétrole et le gaz dans l’État.

Biden clame haut et fort qu'il soutient la fracturation. Il s'oppose même au Green New Deal édulcoré présenté au Congrès par Alexandria Ocasio-Cortez et d'autres, mais qui n'a jamais été repris, y compris à la Chambre contrôlée par les démocrates.

La mauvaise gestion des forêts est un facteur subordonné aux incendies, mais elle est en grande partie le résultat de politiques soutenues par Trump, telles que l'abattage des forêts et l'exploitation forestière débridée. Ces politiques existent depuis longtemps, sous les administrations démocrates et républicaines.

En raison des compressions dans de nombreux services sociaux par les deux parties, le nombre de pompiers est insuffisant. Ils sont à peine disséminés le long des États côtiers, luttant héroïquement contre ces incendies qui continuent de se propager.

"Un point très important, cependant, est qu'aucune quantité de pompiers, de moteurs, de pétroliers ou de quoi que ce soit d'autre ne pourra gérer un phénomène comme celui-ci", a déclaré Ingalsbee.

«C'est un incendie de forêt causé par le climat. La nature est bien plus puissante que nous.

«À moins et tant que nous ne maîtrisons pas les émissions de combustibles fossiles, nous ne pouvons rien faire pour empêcher ce genre d’événements de se produire.»

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