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Réflexion et socialisme

Une astuce étrange pour réduire le budget de la police de votre ville dès maintenant

Los Angeles vient d'annoncer que la ville réduisait massivement son budget de police. Il n'y a jamais eu de meilleur moment ni de meilleur temps pour que d'autres villes emboîtent le pas.

Si un maire a trop peur d'admettre qu'il le fait parce que les flics sont mauvais, il peut simplement blâmer le coronavirus. Problème résolu.

Parmi les nombreux bons des idées pour changer la tendance de la police américaine à brutaliser les gens et à ruiner des vies, l'une d'entre elles se distingue comme la plus directe: avoir moins de policiers. Nous avons beaucoup entendu parler de la difficulté politique des élus à réduire les budgets des services de police. Eh bien, devinez quoi: il se trouve que chaque ville en Amérique est maintenant au milieu d'une crise budgétaire historique. Il n’a jamais été aussi facile de défaire les flics!

Il existe une multitude de changements de politique qui peuvent contribuer à réduire la probabilité que les citoyens soient victimes d'abus de la part de la police. Vous pouvez imposer des règles plus strictes sur le recours à la force; vous pouvez établir des commissions d'examen civiles plus solides pour tenir les policiers responsables; vous pouvez modifier les dispositions des contrats des syndicats policiers qui protègent les mauvais officiers de la surveillance. Toutes ces choses sont de beaux objectifs. Mais rien ne fera plus pour mettre fin à la violence policière que de simplement donner moins d’argent aux services de police afin qu’il y ait moins de policiers dans les rues.

Quand nous aurons des choses, elles seront utilisées. C'est l'argument de base contre le fait d'avoir une arme à feu à la maison – les statistiques montrent que vous êtes plus susceptible d'être abattu si vous en avez une. Si vous n'avez pas d'arme, vous ne vous tirerez pas dessus et personne d'autre ne vous tirera dessus. De même avec la police. Tout comme les Américains sont trop incarcérés, ils sont également trop surveillés. L'idée selon laquelle plus de policiers équivaut à plus de sécurité publique a toujours été un mythe, et les manifestations dans les rues d'Amérique aujourd'hui prouvent à quel point ce mythe est mortel. En fait, il est prouvé que des services de police moins agressifs entraînent moins de crimes majeurs.

Le fait que la réduction des budgets des services de police puisse être un bien net important pour la justice sociale n'est pas une nouvelle idée. Les militants de tout le pays le reconnaissent depuis longtemps et nombre d'entre eux s'organisent pour freiner les budgets de la police en ce moment. Ils appellent à réduire les budgets de la police à Philadelphie. Ils appellent à réduire les budgets de la police à Los Angeles. Ils appellent à réduire les budgets de la police à New York. Ils appellent à réduire les budgets de la police Chicago. Bien qu'il y ait maintenant un élan politique plus sérieux que jamais pour réduire le financement de la police – à Los Angeles, cela va effectivement se produire -, il faut également noter que même après plusieurs décennies de massacres et de protestations de police, les dépenses publiques et locales pour la police ont triplé au cours des 40 dernières années.

Même dans les villes contrôlées par les démocrates, l'histoire moderne a été celle des services de police accumulant plus de financement et de pouvoir, plutôt que l'inverse. Même le maire de New York, Bill de Blasio, qui a couru en tant que réformateur de la police, s'est retrouvé transformé en apologiste de la police à six ans. La question la plus pratique qui se pose aujourd'hui est la suivante: comment donner à ces politiciens intimidés et locaux la volonté de réduire les budgets de la police, alors qu'ils semblent tous terrifiés, les Big Bad Police Men seront en colère contre eux?

Il est important que les dirigeants des villes démocratiques les plus fous et les plus fous d’Amérique comprennent qu’en ce moment même, sans exagération, le moment le plus facile de l'histoire pour eux de réduire les budgets de la police. Cela est vrai non seulement à cause des milliers de personnes dans les rues de leurs villes qui réclament des changements fondamentaux, mais aussi pour une raison beaucoup plus simple: les fermetures de coronavirus, le gel consécutif de l'activité économique et l'échec total du Congrès de passer un plan de sauvetage économique adéquat signifie que pratiquement toutes les villes et tous les gouvernements des États du pays sont maintenant au milieu d'une crise budgétaire soudaine et sans précédent.

Une catastrophe nationale imprévisible et notre réponse brisée du gouvernement fédéral obligent les villes à couper des milliards de dollars de leurs budgets au en même temps que les protestations des citoyens gargantuesques demandent le remboursement de la police. Le tout est vraiment installé sur un tee-shirt ici. Un enfant pourrait comprendre celui-ci. Même Bill de Blasio a pu, par une bonne journée.

Coupez le budget de la police pour résoudre la crise budgétaire. Si un maire a trop peur d'admettre qu'il le fait parce que les flics sont mauvais, il peut simplement blâmer le coronavirus. Problème résolu. Tout le monde gagne! Les budgets des villes peuvent être équilibrés, les citoyens courent moins de risques de voir leur vie bouleversée par des services de police racistes, et les politiciens pourront momentanément sortir d'un endroit difficile sans avoir à sabrer d'autres services municipaux légitimement plus importants aussi profondément qu'ils le feraient. avoir autrement.

Il y a quelque chose de très satisfaisant dans l’idée de jiu-jitsuer la réticence obstinée de Mitch McConnell à sauver les gouvernements des États et locaux dans un financement de masse des services de police. C'est ainsi que vous utilisez la haine républicaine envers tous les services publics au service du public.


Hamilton Nolan est journaliste syndical pour In These Times. Il a passé la dernière décennie à écrire sur le travail et la politique pour Gawker, Splinter, The Guardian et ailleurs. Vous pouvez le joindre à Hamilton@InTheseTimes.com.

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