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Une autre révolution politique à New York? L'insurgé Jamaal Bowman a maintenant Bernie et AOC à ses côtés

Bowman, un insurgé progressiste, prend de l'ampleur dans son principal défi au représentant démocrate sortant Eliot Engel. Et maintenant, il a à la fois Alexandria Ocasio-Cortez et Bernie Sanders derrière lui.

«Nous devons mettre fin à la militarisation de la police et transférer une partie importante du financement acheminé aux forces de police dans nos écoles et nos établissements de santé.»

Le mardi 9 juin, le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) A donné son soutien à Jamaal Bowman, un insurgé de gauche contestant Eliot Engel, représentant démocrate de 16 mandats à New York, appelant Bowman «quelqu'un en qui nous pouvons avoir confiance». être un ardent défenseur d'un programme progressiste au Congrès. »

L'approbation de Sanders fait suite à une série de nouvelles positives pour la campagne principale de Bowman. Comme le dit le candidat, «Nous avons atteint un point dans la campagne où nous avons une tonne d'élan, une tonne de soutien, des recommandations majeures étant annoncées tout au long de la semaine. Cela me donne énormément de clarté et j'espère ce qui est possible avec cette campagne, si nous avons la chance de réussir cela le 23 juin. »

Bowman, un ancien directeur d'école intermédiaire du Bronx qui a grandi dans des logements publics et à loyer contrôlé, a construit une formidable tête de vapeur – et fait de nombreuses comparaisons avec la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) – dans son principal défi à Engel, le président belliciste du Comité des affaires étrangères de la Chambre et représentant du 16e district du Congrès de New York. Bowman suit un vaste programme progressiste, notamment un Green New Deal, Medicare for All, une réduction du financement militaire et des accords commerciaux qui «soutiennent les travailleurs, pas les PDG et Wall Street».

Engel, dont le district couvre certaines des villes de banlieue les plus riches de Westchester, ses trois plus grandes villes – New Rochelle, Mount Vernon et Yonkers – et certaines parties du Bronx, a été fortement critiqué pour une série de gaffes.

Tout d'abord, il a semblé mentir à un journaliste de L'Atlantique en mai, affirmant qu'il avait été mis en quarantaine dans sa maison du Maryland ainsi que dans son district, après que son directeur des communications eut déclaré au même journaliste qu'Engel se trouvait en fait dans le Maryland depuis mars.

Le bureau d'Engel avait également annoncé sa participation à deux événements d'aide communautaire qui ont donné de la nourriture, un désinfectant pour les mains et des masques. "J'en faisais partie", a déclaré Engel. Mais quand atlantique le journaliste Edward-Isaac Dovere a répondu: "Mais vous n'étiez pas là?", a admis Engel, "Je n'étais pas là, non."

Puis, le 2 juin, Engel a fait sa première apparition dans le quartier. Lors d'un événement de presse sur les manifestations de masse et les troubles qui ont suivi le meurtre de George Floyd par la police, il a été pris dans un micro chaud faisant pression sur le président du Bronx Borough Ruben Diaz Jr. pour le laisser parler lors de l'événement. "Si je n'avais pas de primaire, je m'en ficherais", a-t-il dit. Diaz lui a demandé de répéter, ce qu'il a fait.

"Ne me fais pas ça," répondit Diaz. Il a ajouté: «Tout le monde a une primaire. Tu sais, je suis désolé. "

Bowman, pour sa part, a passé beaucoup de temps dans le quartier. «Le même jour, j'étais à une manifestation à Mount Vernon», dit-il. «La veille, j'étais (à une veillée à) Bronxville, et la veille, j'étais à Yonkers.»

Les gaffes d'Engel «capturent tout ce contre quoi tout le monde proteste», selon Bowman.

"Dans l'ensemble, nous avons vu nos chiffres augmenter, augmenter", explique Luke Hayes, directeur de campagne de Bowman. «La conversation sur Jamaal maintenant contre avril est différente. Il y a du buzz. " La campagne se termine et passe 300 000 appels.

"J'ai travaillé sur la campagne d'Obama, et cela rappelle ce large éventail", a expliqué Hayes. «Juste avoir des électeurs afro-américains plus âgés, des jeunes à tous les niveaux, des progressistes, des libéraux à Westchester; son ampleur est vraiment encourageante. »

Dans la semaine qui a suivi la dernière gaffe d'Engel, la campagne Bowman a collecté 360 000 $, plaçant le coffre de guerre de la campagne entièrement financé par la base plus d'un million de dollars. Au début, la campagne de Bowman avait été éclipsée par l'opération de 1,6 million de dollars d'Engel – financée ce cycle par des donateurs affiliés à des groupes pro-israéliens, des intérêts immobiliers et des finances. Mais aidée par les dépenses publicitaires d'un demi-million de dollars du Working Families Party et de Justice Democrats, la campagne de Bowman est désormais plus uniforme.

La bonne semaine de Bowman a commencé après qu'Andom Ghebreghiorgis, un collègue éducateur et le deuxième leader progressiste de la course, a abandonné le 1er juin pour l'approuver.

Le 3 juin, Ocasio-Cortez a ajouté son approbation à une liste qui comprend plusieurs dirigeants et organisations progressistes, dont le Mouvement Sunrise, Justice Democrats et le Working Families Party.

Puis, deux jours plus tard, la sénatrice de l'État de New York, Alessandra Biaggi – dont la campagne progressiste de 2018 a vaincu le démocrate aligné sur les républicains Jeffrey Klein – a semblé retirer son approbation d'Engel, condamnant son «manque de courage».

«Nous avons besoin de quelqu'un qui se concentre sur l'avenir. Donc, mon opinion sur ma position actuelle, sans prendre de position officielle, est que mon plein soutien derrière Engel n'est plus là », a-t-elle déclaré au Podcast Millennial Politics.

«Je ne peux pas de bonne foi me tenir debout sur mes deux pieds et représenter ce district, qui, soit dit en passant, chevauche (District du Congrès) 16, et regarder mes électeurs et les électeurs de ce district souffrir du manque de courage que le les gens qui représentent cet arrondissement et ce district prennent chaque jour – ils le tiennent pour acquis. »

Mais avant même les faux pas de son adversaire, la campagne de Bowman était en train de susciter l'enthousiasme et de défier l'emprise tremblante d'Engel sur le quartier.

Les données du sondage Progress d'octobre dernier ont montré que de nombreux électeurs étaient indécis entre Engel et un hypothétique challenger progressiste. Cela a confirmé ce que Bowman entendait de sa communauté et ce qu'il savait déjà.

«Je suis ici depuis 10 ans en tant que directeur d'école intermédiaire. Je n'ai vu aucun dépliant pour une assemblée, une mairie ou une réunion du bureau d'Engel axé sur les questions les plus importantes dans ce district, qui finance pleinement nos écoles et notre éducation, nos soins de santé universels, la justice environnementale et les emplois et des programmes de formation professionnelle », explique Bowman. "Il n'a été ni leader ni combattant sur aucune de ces questions."

Sa campagne en faveur des opprimés, dont le budget limité au début signifiait qu'aucun bureau et aucun volontaire ne se réunissaient dans les bibliothèques, les cafés et les centres commerciaux locaux, a ancré un message progressiste fort dans le contexte de Bowman dans le 16e arrondissement.

Bowman est l'ancien directeur de la Cornerstone Academy for Social Action, une école publique du Bronx qu'il a trouvée en 2009 après 7 ans d'enseignement dans le district. L'école a décroché le meilleur classement pour l'amélioration des résultats aux tests dans la ville, mais Bowman est devenu un critique vocal des tests standardisés et un défenseur des droits des parents de se retirer de ces tests.

Parmi les tests, Bowman a déclaré à Village Voice en 2016: «Nous nous sommes tellement concentrés sur les tests standardisés annuels que nous ne nous concentrons pas sur ce que la recherche dit pour combler l'écart de réussite.» L'année précédente, il a comparé les tests, et leur échec à corriger l'écart de réussite raciale de l'Amérique, à "une forme d'esclavage moderne".

Discutant de ce qui l'a conduit de directeur d'école à candidat, Bowman note qu'en tant qu'activiste opt-out, ce qu'il a souvent entendu de la part des autorités locales que leurs mains étaient liées par la politique fédérale. Et quand vous regardez la politique fédérale comme No Child Left Behind et le (1994) Crime Bill et Glass-Steagall, que Engel a tous soutenus, vous voyez un lien direct entre cela et ce qui arrive à nos enfants. »

«En tant qu'éducateurs, nous comprenons très intimement l'impact du traumatisme et comment la pauvreté est liée au traumatisme, et comment la pauvreté est liée aux mauvaises politiques qui viennent de Washington.»

Bowman connaît très bien les dommages causés par un mauvais gouvernement.

«J'ai été un homme noir toute ma vie», dit Bowman, réfléchissant aux protestations. «Ma première expérience avec la brutalité policière s'est produite quand j'avais 11 ans, je m'en souviens clairement. Je jouais à cheval avec certains de mes amis et la police nous a approchés, nous a dit de nous taire – nous avons peut-être eu quelques conversations en arrière – et ils nous ont littéralement battu la merde. Me jeta contre le mur, me jeta par terre, traîna mon visage sur le sol – mon visage tout entier était marqué. »

"Nous n'avons rien fait à ce sujet. Nous nous sommes sentis impuissants à agir, même à protester. »

Il raconte, sur Twitter et son site Web de campagne, arrêté et détenu pendant des heures sans inculpation pour soupçon de vol de sa propre voiture.

"C'est une période difficile dans l'histoire de notre nation", dit-il. «Malheureusement, ces protestations ont dû se manifester à la suite de la mort d'un autre homme noir, George Floyd, aux mains de la police. Mais j’ai une foi et un espoir incroyables dans le peuple américain et les habitants de ce district et des manifestations, et la réaction contre le système d’oppression sanctionné par l’État m’inspire. Je me sens humble et vraiment chanceux d'être dans cette position en tant que candidat pour dire la vérité au pouvoir sur ces questions. »

«Mais ce n'est pas seulement la police. L'une des raisons pour lesquelles j'ai couru était parce que j'étais fatiguée de vivre à un niveau personnel et de voir au niveau professionnel le racisme structurel qui continue de sévir dans nos communautés et notre pays. »

Bowman dit que le racisme et les échecs de la politique fédérale se sont manifestés dans son travail d'une manière particulièrement tragique. «En 2017 et 2018, 34 enfants sont morts au sein du système scolaire K-12 dans le Bronx, et 17 sont décédés par suicide, et à New Rochelle, un élève a été assassiné par un autre élève. Et à Co-Op City, un étudiant s'est suicidé en sautant d'un immeuble après avoir été victime d'intimidation », dit-il.

«Cette année a été particulièrement éprouvante pour moi et mes collègues, car non seulement les enfants souffraient et mouraient, mais personne ne disait ou ne faisait grand-chose à ce sujet. Surtout quelqu'un comme Eliot Engel, qui est en poste depuis 31 ans, vivait dans le Maryland 27 de ces années, affirmant que c'était sa résidence principale pendant plus d'une décennie. » Les dossiers montrent qu'Engel a même déposé ses impôts dans le Maryland jusqu'à ce que l'État l'arrête en 2013 (la campagne d'Engel n'a pas répondu à une demande de commentaire).

Le 16e arrondissement, le deuxième plus inégal du pays, est un puissant microcosme du pays dans son ensemble. Alors que les parties du Bronx qui font partie du district ont été parmi les plus durement touchées par la pandémie de Covid-19, les villes riches comme Rye et Scarsdale sont plus proches des quartiers les plus riches de New York, comme l'Upper East and West Sides. Mount Vernon, New Rochelle et Yonkers ont également des taux de cas similaires aux communautés les plus dévastées du Bronx et du Queens.

Pour Bowman, un programme progressiste ambitieux est la solution à l'inégalité économique et sociale persistante. Parallèlement à des politiques comme Medicare for All, Bowman applique également un New Deal for Education, qui augmenterait considérablement le financement fédéral des écoles, augmenterait les salaires des enseignants et annulerait la dette des étudiants grâce aux impôts sur la fortune et à Wall Street.

Faire passer cet ensemble de politiques transformatrices de l'idéal au droit, soutient Bowman, consiste à tenir les élus responsables dans les couloirs du pouvoir, à parler avec audace et à répondre aux exigences des mouvements organisés.

«Un Green New Deal, ça fait partie du lexique, ça fait partie de la conversation maintenant parce qu’une congressiste de première année est venue avec cette nouvelle vision audacieuse, cette nouvelle idée. Cela commence donc par là, puis il s'agit de continuer à pousser les collègues dans cette direction tout en engageant le public dans la construction de mouvements autour de ces questions », explique Bowman. «Même Chuck Schumer n’a pas récemment adhéré à une récente initiative de politique étrangère parce qu’il n’en avait pas assez sur la justice environnementale.»

Lorsqu'il s'agit de répondre aux récentes manifestations contre la violence policière, Bowman dit que nous avons besoin d'une approche globale, y compris la redirection du financement des services de police vers les programmes sociaux.

«Nous devons nous concentrer sur la justice réparatrice dans nos collectivités et nous devons tenir la police responsable», a déclaré Bowman. «Nous devons mettre fin à la militarisation de la police et transférer une partie importante du financement acheminé aux forces de police dans nos écoles et nos établissements de santé. Nous devons embaucher plus d'infirmières, embaucher plus d'enseignants et embaucher plus de psychologues scolaires. Nous devons créer et développer globalement notre économie des soins, des soins à la petite enfance aux soins de longue durée pour nos aînés. Nous devons également traiter la question de la pauvreté. Nous voyons la rage se manifester parce que les gens vivent dans la pauvreté et ils vivent dans la pauvreté depuis des décennies. Tant que nous ne nous attaquerons pas sérieusement au racisme institutionnel et à la pauvreté, cette colère et cette rage continueront. »

Mais pour Bowman, la prémisse de sa campagne est finalement simple. "Vous ne pouvez pas faire semblant – vous ne pouvez pas faire semblant de relations authentiques et d'amour pour votre communauté", dit-il. "C'est soit là, soit ça ne l'est pas. C’est tout ce que nous essayons de faire, de continuer à nous engager, à nous connecter, à apprendre et à aimer la communauté dont je viens et que j'essaie de servir au Congrès. "


Nicky Vachon est stagiaire éditorial hiver 2020 pour In These Times.

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