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Réflexion et socialisme

Union maritime de Sydney: «La solidarité avec les communautés des Premières Nations est vitale»

La succursale de Sydney de l'Union maritime d'Australie (MUA) a apporté son soutien au mouvement Black Lives Matter en aidant les familles des Premières Nations qui réclament justice pour la mort en détention de leurs proches. La gauche verte Liv Adams et Rachel Evans s'est entretenu avec le secrétaire du MUA Sydney Paul McAleer et secrétaire adjoint Paul Keating de la solidarité de leur syndicat avec les communautés des Premières Nations.

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Quelle sorte de solidarité le MUA offre-t-il aux familles des Premières Nations?

Paul Keating: Il est très difficile de perdre votre enfant, votre neveu ou votre cousin, puis de devoir mettre en place le système. Plus le mouvement Black Lives Matter devient fort, plus la classe ouvrière comprendra que ce système colonial ne peut être réhabilité. Il faut le comprendre pour ce qu'il est: il est conçu pour tenter de détruire les droits des peuples des Premières nations.

La branche MUA Sydney a une histoire de connexion avec les luttes de la classe ouvrière et les communautés autochtones. Nous apportons cela à nos membres en emmenant nos amis autochtones sur les chantiers et les lieux de travail afin qu'ils puissent raconter l'histoire d'un système qui n'a rendu aucune justice à leurs communautés. C’est une histoire puissante. Les familles ont tout notre soutien.

Paul McAleer: La vérité est très importante pour nous. Nous sommes conscients de l'impact de la stigmatisation, du pouvoir, de l'autorité et de la domination sur la capacité de révéler la vérité. C’est dans la nature de cette société que ceux qui sont au pouvoir sont entendus plutôt que dans la vérité.

Il est donc très important pour notre syndicat que nous donnions aux gens la possibilité de faire entendre cette vérité. C'est ainsi que nous aidons nos sœurs et frères des Premières Nations qui sont victimes de ce système.

Nous sommes un petit syndicat et nous ne sommes pas des fournisseurs de miracles. Nous sommes confrontés à une attitude très similaire de la part des pouvoirs au pouvoir: ils disent que nous sommes un groupe de riffraffs, de voyous, de vermine et de terroristes industriels. Parce que nous sommes aux côtés des gens, recherchant justice, nous sommes étiquetés.

La solidarité est une question d'amour et d'unité mutuelles et de respect. Nous ne jugeons personne en fonction de la façon dont les autres les perçoivent. Il existe des moyens par lesquels la branche MUA Sydney effectue ce travail pour aider les campagnes au-delà des manifestations. Il est essentiel que chacun puisse utiliser ses atouts.

MUA Sydney met en lumière les abus de la police et des agents pénitentiaires: ces actes de violence et d'injustice ne sont jamais acceptables. L'ensemble du système doit changer pour créer de meilleurs résultats pour nos amis autochtones qui sont incarcérés à des taux qu'aucune autre communauté sur Terre ne connaît.

Mais la solidarité est toujours sous la direction des familles des Premières Nations. Nous pouvons également soulever les questions dans des forums tels que les syndicats de la Nouvelle-Galles du Sud et le Conseil australien des syndicats.

Thomas Mayor, l’officier autochtone national du MUA, a également mené la solidarité avec la campagne Black Lives Matter au sein de la Fédération internationale des ouvriers du transport.

Comment voyez-vous les efforts du gouvernement NSW et de la police NSW pour déclarer illégales les manifestations du BLM à Sydney?

Paul Keating: Le leadership démontré par les organisateurs, les familles et les aînés des Premières Nations lors des rassemblements a inculqué des protocoles disciplinés contre le COVID-19. Pendant ce temps, il s'est ralenti dans la communauté plus large – les centres commerciaux et les parcs. Les protocoles du département de la santé ont été assouplis. Les manifestations doivent et doivent se poursuivre.

MUA Sydney mettra toujours en évidence les taux d'incarcération plus élevés des communautés des Premières Nations et la discrimination due au système capitaliste. Nous continuerons à être aux côtés de nos camarades parce que la mort de Noirs en détention est une honte nationale et internationale.

Paul McAleer: Nous soutenons les communautés marginalisées et brutalisées en lutte. Nous luttons également pour la santé et la sécurité des personnes. Nous voulons que les gens manifestent et nous voulons qu'ils le fassent en toute sécurité.

Tout ce que nous avons fait pour aider ces rassemblements a consisté à promouvoir les problèmes, tout en veillant à assurer la santé et la sécurité des gens.

La police, ou n'importe qui d'autre, a la capacité de faciliter les manifestations pour s'assurer qu'elles sont sûres pour les participants et pour se conformer aux restrictions sanitaires. Mais le gouvernement NSW empêche ces rassemblements d'être pacifiques. Cela les empêche de se conformer aux résultats en matière de santé et de sécurité et le MUA condamne cela.

Nous voulons nous assurer que les gens peuvent se réunir en toute sécurité. Nous ne voulons pas de douleur supplémentaire pour les communautés vulnérables. Nous avons été très conscients des impératifs de santé et de sécurité pendant la crise du COVID-19.

Les peuples des Premières Nations ont obtenu des gains importants et, dans certains cas, ont bénéficié du soutien des communistes et des socialistes. La grève de neuf ans de Gurindji / Wave Hill en est un bon exemple. Que pensez-vous de ces alliances?

Paul Keating: La MUA et l'Union de la construction, de la foresterie, des mines et de l'énergie ont assisté au 50e anniversaire du départ de Wave Hill (dans le Territoire du Nord). Ce fut une expérience incroyable. La grève des Gurindji (de 1966 à 1975) est l'une des plus grandes luttes, historiquement, dans ce pays et elle montre le pouvoir de la classe ouvrière.

On parle d'une grève qui a duré neuf ans! Le peuple Gurindji exigeait seulement d'être payé le même salaire que les ouvriers blancs de ces élevages. La grève était contre l'indignité de l'esclavage (par les frères Vestey), l'une des multinationales les plus puissantes de l'époque.

La vaste étendue de Wave Hill dans le Territoire du Nord a montré la puissance (de Vestey Brothers, basée au Royaume-Uni). Outre le courage du peuple Gurindji, la grève a suscité le soutien de la classe ouvrière, y compris des travailleurs du bord de l'eau, et des étudiants. Le Parti communiste d'Australie a été à l'avant-garde de la génération de soutien pour cette grève.

Vincent Lingiari et d’autres dirigeants courageux ont déclaré: "Nous resterons en grève jusqu’à ce que nous les mettions à genoux". Ils sont passés des revendications industrielles à un mouvement pour les droits fonciers. Ils ont dit: "C’est notre terre, nous voulons vivre nos vies comme nous le décidons, pas le système colonial qui a détruit notre histoire, notre culture et notre peuple". Ils ont inspiré plus d'une génération. Cela montre que rien n'empêche la classe ouvrière d'atteindre ses objectifs si nous sommes prêts à nous battre.

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