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Réflexion et socialisme

Unite Here est 85% sans emploi et se bat toujours comme l'enfer

Aucun syndicat en Amérique n’a été placé plus directement dans la cible de la dévastation économique de cette pandémie que Unite Here, le 300,000-un syndicat membre des travailleurs de l'hôtellerie, de la restauration et des casinos. En avril, ses membres subissaient un 98% de taux de chômage. Près de six mois plus tard, le syndicat est bloqué à environ 85% de chômage. Malgré cela, c'est aussi le seul groupe suffisamment déterminé pour mener une campagne de porte à porte à grande échelle pour le billet Joe Biden, à un moment où le Parti démocrate a complètement abandonné son jeu au sol.

Alors même que les républicains poussent à rouvrir des entreprises et que Wall Street continue de prospérer, le statut de Unite Here – connu comme un syndicat agressif et politiquement actif qui exerce un pouvoir sérieux dans des industries entières – dresse le portrait d'une classe ouvrière toujours embourbée dans une crise existentielle de chômage de longue durée. D. Taylor, président international bourru de Unite Here, affirme que l’effondrement de l’industrie du voyage et du tourisme qui a décimé les emplois du syndicat continue de se poursuivre. "Il n’ya pas de voyages d’affaires, pas de conventions, pas de voyages à l’étranger. L'industrie hôtelière n'a jamais vraiment rouvert après la pandémie », dit-il. De même, la fermeture de grands événements sportifs et de nombreux campus collégiaux et universitaires a mis au chômage de nombreux travailleurs de la restauration industrielle du syndicat. Et l'octobre prévu 1 l’expiration du programme de sauvetage des compagnies aériennes du Congrès dans la loi CARES entraînera presque certainement des licenciements pour de nombreux travailleurs des aéroports du syndicat. Même à Las Vegas, un point relativement brillant qui a vu une certaine reprise des affaires, plus de la moitié des membres d'Unite Here sont toujours au chômage, selon Taylor.

La perte des cotisations de tous ces membres sans emploi a été un coup dur pour les finances internes d'Unite Here. Mais le syndicat n'a pas cessé de fonctionner. En plus d'aider les membres à obtenir des extensions des prestations de santé et à naviguer dans les systèmes de chômage étatiques brisés "une blague »), la plupart des batailles du syndicat sont désormais politiques. L'un de leurs principaux problèmes dans les villes du pays consiste maintenant à s'assurer que les membres mis à pied conservent à long terme "les droits de rappel »pour récupérer leurs anciens emplois à la reprise des activités, afin que les employeurs ne puissent pas utiliser la fermeture pour pandémie comme excuse pour se débarrasser des travailleurs syndiqués expérimentés au profit de nouveaux remplaçants à moindre coût.

Au niveau national, Taylor dit que le Congrès doit désespérément adopter un autre projet de loi de relance comme la loi HEROES pour empêcher plus de gens de perdre la couverture des soins de santé pendant cette crise, et qu'il doit y avoir une stratégie nationale coordonnée pour garder Covid sous contrôle. Il n'est pas optimiste non plus. "Je pense que nous sommes de retour au «Oliver Twist "jours où vous traitez avec cette administration et les républicains du Sénat", dit-il.

Joe Biden marche avec les membres d'Unite Here à Las Vegas en février 2020.

Unite Here, comme la plupart des syndicats en dehors des forces de l'ordre, soutient le ticket Biden-Harris. Ils ont organisé un événement virtuel avec Kamala Harris cette semaine. (Un porte-parole de l'UH dit que le syndicat dépense "plusieurs millions »lors de l'élection – et espérait attirer davantage de financement de sources extérieures également, mais cela est devenu impossible). Lors de cet événement, Taylor a exhorté Harris à ne pas abandonner les frappes à la porte à l'ancienne – quelque chose que Unite Here lui-même poursuit dans les principaux États swing du Nevada, de l'Arizona et de la Floride.

En fait, l’engagement du syndicat à frapper aux portes malgré la pandémie le rend unique au sein du Parti démocrate. Politico a rapporté le mois dernier que la campagne Trump frappait à un million de portes par semaine et que la campagne Biden frappait à zéro. Taylor dit que le syndicat a un ensemble strict de protocoles de sécurité, y compris la distanciation sociale et des masques pour leurs bénévoles, qui portent des masques supplémentaires à distribuer à quiconque ouvre la porte sans un. Jusqu'à présent, ils n'ont eu aucun cas de Covid à la suite du programme. Le syndicat prévoit de frapper à un demi-million de portes dans le Nevada, l'Arizona et la Floride le jour des élections.

"Je ne pense pas qu’il y ait de remplacement pour cela. J’ai essayé d’exhorter chaque groupe progressiste »à commencer à frapper à la porte également, dit Taylor. "Je pense que s’ils ne le font pas, c’est à leurs risques et périls. Le fait de frapper à la porte est une tradition depuis des décennies et cela fonctionne. Vous ne pouvez pas parler à quelqu'un sur un écran de télévision. Il existe un moyen sûr de le faire. "

Malgré la demande pressante de Taylor, le Parti démocrate lui-même semble avoir pris la décision d’abandonner totalement les coups à la porte pendant la pandémie. (Le directeur de campagne de Biden a déclaré plus tôt ce mois-ci que "Ces mesures n'ont aucun impact sur l'atteinte des électeurs.) La campagne Biden se trouve donc dans la position étrange de s'appuyer sur un syndicat composé presque entièrement de personnes actuellement au chômage pour frapper à leur porte dans les États tournants ignorer les conseils stratégiques du syndicat, alors même que la campagne accueille son soutien matériel.

Pour D. Taylor, vaincre le "menteur pathologique »Donald Trump est une nécessité – mais faire élire Biden n'est que le début du travail des syndicats. Il insiste sur le fait que les syndicats doivent continuer à s'organiser, malgré le fait que beaucoup essaient simplement de survivre, afin d'éviter le sort à long terme des "essayer de protéger une part de plus en plus petite de la main-d’œuvre. » Il est tout aussi catégorique sur le fait que les syndicats doivent s'appuyer fortement sur Biden afin de lui faire faire ce qui doit être fait pour les travailleurs. "Si nous ne faisons pas pression sur les gens de façon continue, ils font rarement les choses difficiles qui doivent être faites », dit Taylor.

"Je pense que cette (élection) va être un brûleur de grange. Si quelqu'un assume la victoire, c'est une défaite garantie. »

Hamilton Nolan est journaliste syndical pour En ces temps. Il a passé la dernière décennie à écrire sur le travail et la politique pour Gawker, Splinter, The Guardian et ailleurs. Vous pouvez le joindre à Hamilton @ InTheseTimes. Com.

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