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US Marine Corps: Semper Fi, mais pourquoi?

Source de la photographie: Sgt. Mark Fayloga – Domaine public

Il y a soixante-dix ans aujourd'hui, le 15 septembre 1950, le Corps des Marines américain remportait l'une de ses plus grandes batailles, débarquant à Inchon sur la côte coréenne, effondrant les lignes nord-coréennes et permettant aux forces américaines de regagner la capitale de Séoul, en Corée du Sud. Le général Douglas MacArthur a mené l'opération malgré les objections des chefs d'état-major, qui craignaient que l'opération échoue et qu'il n'y ait aucune réserve pour remplacer les Marines qui seraient perdus.

Inchon appartient à des exploits aussi incroyables que la bataille emblématique de Belleau Wood en juin 1918 pendant la Première Guerre mondiale et la campagne massive de guerre amphibie d'île en île dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. La victoire de la Marine à Belleau Wood fut coûteuse, avec un taux de pertes de plus de 55%. Plus de 9 000 hommes sont entrés au combat; plus de 1 000 hommes ont été tués et plus de 4 000 ont été blessés ou gazés.

Le général MacArthur s'est attribué le mérite du succès mais coûteux des sauts d'île en île de 1943 à 1945, ce qui lui a permis de tenir sa promesse de retourner aux Philippines. Il y avait deux avantages principaux à cette stratégie: Premièrement, elle pourrait être accomplie avec moins de troupes. Deuxièmement, cela signifiait que les forces ennemies coupées ne pouvaient pas être retirées pour renforcer des objectifs importants, comme les Philippines. Les bases saisies par les Alliés ont été utilisées pour lancer des frappes visant les lignes d'approvisionnement ennemies.

L'histoire sacrée du Marine Corps a commencé en 1775, lorsque deux bataillons de Continental Marines ont été formés à Philadelphie. La mission du Corps des Marines depuis sa création était de mener des opérations expéditionnaires et amphibies, mais Inchon en 1950 a été la dernière opération amphibie menée par les Marines. Si les États-Unis veulent un jour s'attaquer à l'état de sécurité nationale, il est peut-être temps d'examiner la possibilité de mettre fin au Corps tel que nous le connaissons et d'intégrer une capacité expéditionnaire plus limitée à l'armée américaine.

Bien que les Marines n’aient pas mené d’opération amphibie depuis 70 ans, le Corps est passé à plus de 186 000 hommes et femmes avec plus d’avions, de navires, de véhicules blindés et de personnel en uniforme que l’ensemble de l’armée britannique. Il n'y a aucune autre nation qui possède un tel corps en termes de nombre et de capacités. Néanmoins, leur prestige continue de croître alors que le président Barack Obama a nommé le général à la retraite du Corps des Marines, James Jones, en tant que conseiller à la sécurité nationale, et le président Donald Trump a nommé le général James Mattis au poste de secrétaire à la défense et John Kelly au poste de directeur du département de la sécurité intérieure et même chef de cabinet à la Maison Blanche. La nomination d'officiers généraux de la Marine était sans précédent.

À tout le moins, il est nécessaire de réduire considérablement la taille de la force et le type d’armement spécifiquement et coûteux conçu pour une soi-disant force amphibie qui ne mène plus d’opérations amphibies. Le V-22 Osprey, un avion hybride futuriste à décollage et atterrissage verticaux, a pris près d'un demi-siècle de recherche, de développement et de production et n'est toujours ni fiable ni sûr. Le coût actuel d'un Osprey est de plus de 100 millions de dollars par avion, soit 150% de son coût unitaire d'origine. S'appuyer sur les hélicoptères H-92 et CH-53 éprouvés permettrait à la nation d'économiser 20 milliards de dollars. Lorsque le président George H.W. Bush a tenté de tuer le programme Osprey, les Marines ont mené avec succès une campagne de relations publiques pour sauver l'avion. La lutte du Congrès pour sauver l'Osprey a été menée par le représentant William Thornberry (R-TX), dont le district abrite les chaînes de montage de l'Osprey.

L’histoire de l’Osprey est celle d’un échec important. Le programme Osprey a débuté en 1981; Les équipages de marine n’ont commencé à s’entraîner sur l’Osprey qu’en 2000; et l'avion a finalement été mis en service en 2007. Pendant cette période, au moins un commandant Osprey a été relevé de ses fonctions pour avoir falsifié les dossiers de maintenance concernant la fiabilité. L'Osprey a fait de nombreuses victimes lors d'essais en vol, et le General Accounting Office a de sérieuses questions sur sa capacité à opérer dans des «opérations à haut risque».

La version Marine du chasseur d'attaque interarmées F-35 est extrêmement coûteuse en raison de sa capacité sophistiquée de décollage et d'atterrissage qui ressemble à celle d'un hélicoptère. Même le regretté sénateur John McCain (R-AZ) a déclaré qu'il avait eu un «choc d'autocollant» en voyant le prix. Il est plus logique de déployer des véhicules aériens sans pilote ou des hélicoptères d'attaque que de déployer une variante du F-35. Le secrétaire à la Défense, Robert Gates, a refusé de traiter la question et a lancé la boîte au secrétaire à la Défense Leon Panetta. Panetta était un faucon du budget dans les années 1990 quand il dirigeait le Bureau de la gestion et du budget, mais des années plus tard, il ne manifesta aucun intérêt pour l'annulation de tout système d'armes.

Bien que l'armée se vante d'être l'une des institutions les plus diversifiées des États-Unis, le Marine Corps est tout sauf. Les Marines ont été le dernier service à accepter même des troupes afro-américaines, et il n'y a jamais eu de général noir quatre étoiles. Sur les 82 généraux de la Marine aujourd'hui, seuls sept sont afro-américains. Dans l'ensemble, plus de 40 pour cent des 1,3 million d'hommes et de femmes sont des personnes de couleur, mais seuls deux des 42 généraux quatre étoiles sont noirs; une seule femme a atteint ce rang et elle est blanche. Les Marines prétendent se soucier profondément de la diversité, mais le racisme institutionnel du Corps est bien établi.

Dans le passé, les exploits et l'histoire du Marine Corps l'ont toujours sauvé dans les couloirs du Congrès de toute réduction sérieuse de financement ou même de critiques. Mais la tâche de reconstruire le gouvernement fédéral après quatre ans de Donald Trump sera une tâche coûteuse et ardue. Dans un premier temps, les États-Unis pourraient mettre un terme au détournement de leur puissance militaire en limitant leur implication mondiale et le rythme opérationnel de leurs forces militaires. La réduction du Corps des Marines pourrait être la première étape vers la reconnaissance du dicton de John Quincy Adams de diriger par la force de l’exemple et non par l’exemple de la force.

En mai 2003, plusieurs semaines après que le président George W. Bush a déclaré «mission accomplie» en Irak sur le porte-avions USS Abraham Lincoln, les Marines ont mené un raid sur la mission diplomatique palestinienne à Bagdad sans consulter aucun responsable civil en Irak. Un fonctionnaire de l'administration Bush a expliqué que «les Marines ne sont pas payés pour s'inquiéter des drapeaux, autres que les Stars and Stripes, et cette unité a mené à bien sa mission de désarmement avec plaisir et Semper Fi.

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