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Violence policière: terrorisme institutionnalisé – CounterPunch.org

Photographie de Nathaniel St.Clair

La liste des Américains tués par la police cette année continue de s'allonger sans fin en vue. Beaucoup connaissent les tristes histoires impliquant Breonna Taylor, Tyree Davis, Daniel Prude, Rayshard Brooks, Sean Monterrosa et Michael Forest Reinoehl. Au 6 septembre 2020, la police avait tué 781 personnes; Wikipedia propose des profils détaillés de bon nombre de ces meurtres.

L'année dernière, la police a tué 1004 personnes et, comme l'a révélé une récente étude de Harvard, entre 2013 et 2017, 5400 ont été tuées par la police. Allant plus loin, il a constaté que «les Noirs étaient en moyenne trois fois plus susceptibles d'être tués par la police que les Blancs. Sur le total des décès, 2 353 (42,83%) des personnes tuées étaient de race blanche et 1 487 (27,07%) étaient de race noire. »

Les conclusions de l'étude de Harvard sont aggravées par un rapport récent du National Bureau of Economic Research. «Sur la base des informations provenant de plus de deux millions d'appels au 911 dans deux villes américaines», a-t-il noté, «… les officiers blancs envoyés dans les quartiers noirs ont tiré cinq fois plus souvent que les officiers noirs envoyés pour des appels similaires dans le même quartier.»

L'ACLU propose une évaluation qui donne à réfléchir sur cette situation dans «L'autre épidémie: les fusillades mortelles de la police à l'époque du COVID-19». Il prévient:

Le rapport révèle que les fusillades mortelles par la police sont si courantes que, même pendant une pandémie nationale, avec beaucoup moins de personnes voyageant à l'extérieur de leur domicile et les services de police réduisant les contacts avec le public afin de ne pas propager le virus, la police a continué à tirer mortellement sur des personnes. au même rythme jusqu'à présent en 2020 qu'au cours de la même période de 2015 à 2019.

Il confirme les conclusions de Harvard, notant qu '«environ 46% des tirs mortels de la police tuent des Blancs, qui représentent environ 60% de la population américaine. Un autre 24 pour cent des tirs mortels de la police tuent des Noirs, qui représentent environ 13 pour cent de la population américaine. "

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Les meurtres ne sont que l'une – et la plus extrême – expression de la violence qui est une caractéristique endémique de la police américaine. Le ministère de la Justice identifie cinq niveaux de «réponse des agents». Elles sont:

Présence d'officier: Aucune force n'est nécessaire. La simple présence d'un officier est apte à dissuader le crime ou à calmer une situation. Considéré comme le meilleur moyen de résoudre une situation.

Verbalisation: La force n'est pas physique. Les agents utilisent des commandes calmes et non menaçantes, par exemple: «Laissez-moi voir votre identification et votre inscription». Peut augmenter le volume et raccourcir les commandes pour tenter d'obtenir la conformité («arrêter» ou «ne pas bouger»).

Commande à main vide: Les agents utilisent la force corporelle pour prendre le contrôle d'une situation. Il y a techniques douces (attrape, tient, verrouille les articulations) et techniques difficiles (coups de poing et coups de pied) utilisés pour retenir un individu.

Méthodes moins létales: Les agents utilisent des technologies moins létales pour prendre le contrôle d'une situation. Ceux-ci peuvent être sous la forme de impact contondant comme l'utilisation d'une matraque ou d'un projectile pour immobiliser une personne combative. Chimique: pulvérisations chimiques ou projectiles incorporés à des produits chimiques pour retenir une personne (p. ex., spray au poivre). Dispositifs à énergie conduite (DEC): Ces dispositifs déchargent à distance une secousse électrique à haute tension et de faible intensité (p. Ex., Les Taser), les agents peuvent utiliser des dispositifs à énergie par conduction pour immobiliser une personne.

Force létale: Les agents utilisent des armes mortelles pour prendre le contrôle d'une situation. Il s'agit de la dernière et de la plus grave réponse du continuum et ne devrait être utilisée que si un suspect représente une menace sérieuse pour l'agent ou une autre personne.

Les mots clés les plus révélateurs de chaque niveau de «réponse» suggèrent une violence implicite à la base de l'application de la police: «dissuader», «ordonner», «forcer», «contrôler» et «menace». Aucune de ces «réponses» n'implique ostensiblement de la violence, mais chacune peut être imprégnée de malice. Dans chaque réponse, la violence peut être exprimée directement ou implicitement.

L'excès de force est une caractéristique endémique de la pratique policière. Dans une série de rapports du Bureau of Justice Statistics du DoJ, «Contracts between Police and the Public», pour 2008 (publié en 2011) et 2015 (publié en 2018), la violence policière est détaillée. Un usage excessif de la force impliquait d'être poussé ou attrapé, frappé à coups de pied ou frappé, pulvérisé un produit chimique / gaz poivré, une arme à électrochoc (pistolet paralysant), un pistolet pointu, des menaces de force, des cris contre un résident et des insultes contre un résident.

Pour 2008, il a noté qu'environ 1,4 pour cent des Américains qui ont eu des contacts avec la police subissent un certain recours à la force de la part des policiers. Pour aggraver les choses, parmi ceux qui ont eu recours à la force contre eux, 74% ont estimé que la force était excessive.

Pour 2015, il a signalé qu '«environ 21% des résidents américains âgés de 16 ans ou plus – environ 53,5 millions de personnes – avaient eu un certain type de contact avec la police au cours des 12 mois précédents». Il a ensuite noté, «c'était en baisse par rapport à 26% des résidents en 2011.» Il a révélé que près de la moitié – 48,4 pour cent – avaient eu un «contact récemment initié par la police». Il détaille ceci comme suit:

La majorité de ceux qui ont subi la menace de la force (84%) ont estimé que l'action était excessive, tout comme la plupart de ceux qui ont été poussés, attrapés, frappés ou frappés à coups de pied (78%), ou qui avaient une arme pointée sur eux (65 %). Les menottes étaient les mesures policières les moins susceptibles d'être perçues comme excessives par les résidents (28%)

Ces évaluations doivent être examinées avec scepticisme. Le niveau réel ou la quantité de violence commise par les responsables de l'application des lois est inconnu parce que la police – et les agences gouvernementales à tous les niveaux qui les supervisent – ne veulent pas que les Américains connaissent la violence réelle.

En 2018, la Commission des droits civils des États-Unis a rapporté, dans «Police Use of Force», que «le ministère de la Justice enquête sur tous les services répressifs du pays pour collecter des données sur le recours à la force, mais ces agences n'offrent pas toutes des données. du DOJ… »Il a poursuivi en affirmant:« Non seulement les données du Rapport uniforme sur la criminalité (UCR) du FBI sont incomplètes, mais des études ont montré qu'elles peuvent également être signalées de manière sélective. »

Néanmoins, les policiers peuvent être exposés à davantage d'événements traumatisants potentiels que la population générale. Ces événements, notamment les catastrophes naturelles, les viols, les accidents horribles, les suicides et les agressions vicieuses. Mais ils peuvent aussi impliquer «le mépris du flic», des brimades et des «fusillades liées au devoir». Les incidents qui répondaient à la définition de crime violent du FBI Uniform Crime Report ne représentaient qu'environ 1% des appels de service.

Officer.com – qui se présente comme «la principale source d’informations de l’application de la loi…» – rapporte une source non citée: «… une étude récente sur l’usage de la force par la police a indiqué que la force n’a été utilisée que dans 1 cas sur 1 167. Moins de 1 appel de service sur 1 100 et moins de 1 arrestation criminelle sur 120 a entraîné le recours à la force par la police. »

Le Bureau of Labor Statistics constate qu'en 2017, environ 13 policiers sur 100000 sont décédés au travail. Cela ne fait rien contre le taux de mortalité des agriculteurs (24 décès pour 100 000), des chauffeurs routiers (26,9) et des ramasseurs de déchets (34,9).

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Selon Vox, il y a plus de 600 000 policiers dans plus de 12 000 services de police locaux opérant dans tout le pays. Il note que «le corps des officiers s'est diversifié au fil des ans, les femmes, les personnes de couleur et les officiers LGBTQ constituant une part croissante de la profession. "

Cependant, prévient-il, «le corps des officiers reste majoritairement blanc, masculin et hétéro».

Les policiers sont embauchés de manière disproportionnée dans l'armée, formés dans des académies de style militaire qui se concentrent largement sur le déploiement de la force et équipés d'armes mortelles à tout moment.

Beaucoup au sein des forces de l'ordre américaines considèrent leur rôle comme l'incarnation de la culture du «guerrier». Nombreux sont ceux qui croient que le travail de la police est intrinsèquement violent et que les agents sont la dernière chance de faire respecter la loi et l'ordre dans une société de plus en plus dangereuse. Dans ce monde, les policiers sont seuls, voire vilipendés par le public – leurs actions sont mal comprises et les menaces auxquelles elles font face sont sous-estimées.

Sgt. Jonathan Mattingly, un policier de Louisville qui a été abattu lors du raid dans l’appartement de Breonna Taylor, aurait écrit à ses collègues: «VOUS ÊTES AIMÉ ET SOUTENU par la plupart de la communauté. Maintenant, soyez les guerriers que vous êtes, mais soyez prudent! Aucun de ces manifestants «pacifiques» ne vaut votre carrière ou votre liberté. »

En 1997, le ministère de la Défense a introduit le programme 1033 qui a donné 7,4 milliards de dollars d'équipements excédentaires de qualité militaire aux organismes d'application de la loi américains. Plus de 8 000 agences d'application de la loi sont inscrites au programme. Le matériel qui a été déchargé des militaires vers les autorités locales comprend du matériel de bureau, des vêtements, des outils et des radios ainsi que ce que l’on appelle un «équipement contrôlé» comme des fusils et des véhicules blindés.

L'une des caractéristiques les plus particulières du programme 1033 est que le DoD ne dispense pas de formation à ceux qui reçoivent des équipements contrôlés. Au contraire, chaque agence doit se former et se certifier.

Pour relever ce défi, un cabinet de conseil de la police hôte a vu le jour pour combler le vide. Parmi eux se trouvent RealWorld Tactical, Blue Shield Tactical Systems,

Atelier sur les fusils de précision, Groupe de formation aux solutions dynamiques et Security Systems International. Comme le note un rapport, ils «facturent des milliers de dollars aux départements pour enseigner des tactiques plus adaptées à la guerre qu'à la société civile».

Pour s'attendre à des changements fondamentaux dans le maintien de l'ordre, il faut mettre fin à la culture militarisée ou guerrière – une culture sous-tendue par un complexe militaro-industriel gonflé. Et cela n'est malheureusement pas envisagé.

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