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«Wolf Warrior Diplomacy»: la stratégie d'Israël en Chine en péril

L'équilibre d'Israël qui lui a permis de récolter le soutien inconditionnel et souvent aveugle de l'Amérique, tout en bénéficiant lentement de l'influence économique et du prestige politique croissants de la Chine, est déjà en train de patauger.

Grâce à la guerre froide houleuse entre les superpuissances économiques américaines et chinoises, la stratégie israélienne de jouer des deux côtés est peu susceptible de porter ses fruits à long terme. Bientôt, Tel-Aviv pourrait devoir faire un choix brutal entre Washington et Pékin.

Lorsque le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, s’est rendu en Israël le 13 mai, deux points étaient au sommet de son programme: l’annexion illégale imminente de terres palestiniennes par Israël et les liens économiques croissants israélo-chinois.

Pompeo a communiqué la position de son pays sur les deux questions, reflétant la politique de longue date de Washington concernant la Palestine et la Chine. Dans le cas de la Palestine, comme dans le reste du Moyen-Orient, Washington semble adhérer à l'agenda de Tel Aviv, souvent à la lettre. La Chine est une autre histoire.

Deux exemples historiques importants me viennent à l’esprit: premièrement, la tentative d’Israël de vendre le système radar aéroporté Phalcon de fabrication israélienne, qui reposait largement sur la technologie américaine dans les années 90; un événement similaire s'est produit en 2005, cette fois concernant le missile anti-radar Harpy d'Israël. À ces deux occasions, Israël a succombé à la pression américaine et a annulé les deux accords.

Pour les Chinois, Israël compte pour deux raisons différentes. Premièrement, Israël est une étape stratégique de l'initiative chinoise Belt and Road, le projet économique le plus important de la Chine à ce jour, visant à faire de Pékin un centre d'activités commerciales et financières mondiales. Deuxièmement, la Chine espère combattre les États-Unis sur son propre terrain politique au Moyen-Orient – en partie en réponse à la stratégie américaine de «pivot vers l'Asie», lancée par l'administration Barack Obama.

Mais le monde – en termes de rapports de force politiques et économiques – après la pandémie de coronavirus est susceptible de se révéler différent par rapport aux années précédentes. La montée en puissance de la Chine est en marche depuis de nombreuses années et le recul politique des États-Unis et la baisse de sa portée mondiale sont assez évidents depuis un certain temps. Les politiques isolationnistes de l'administration Donald Trump, couplées aux nombreuses crises de colère de Washington au cours des dernières années, sont tous des indicateurs des réalités politiques en pleine mutation d'un monde autrefois unipolaire.

Il y a quelques années, Pékin a eu le temps, la patience et les ressources pour jouer un jeu géopolitique de longue haleine afin de remettre en question l'influence mondiale des États-Unis, que ce soit en Amérique du Sud, en Afrique ou en Israël.

La visite du vice-président chinois, Wang Qishan, en Israël en 2018, pour «renforcer les relations commerciales», faisait partie de cette stratégie chinoise. Cette visite faisait suite à la signature, un an plus tôt, du Partenariat global innovant Chine-Israël. En 2018, le commerce sino-israélien est passé à 14 milliards de dollars et a connu une croissance exponentielle depuis.

La Chine aurait été heureuse de poursuivre cette stratégie pendant de nombreuses années à venir. Israël aurait également joué le jeu, compte tenu des revenus financiers lucratifs de son partenariat avec la Chine.

En effet, malgré les avertissements de Washington contre et, parfois, les demandes explicites d’Israël de s’abstenir de donner aux entreprises chinoises accès aux projets d’infrastructure de cinquième génération (5G) dans le pays, Israël a travaillé pour que la Chine se sente la bienvenue.

Cependant, la réponse mondiale à la pandémie de coronavirus est susceptible de changer cela, car elle a déjà accéléré la guerre froide entre les États-Unis et la Chine, poussant cette dernière à adopter une forme de diplomatie plus agressive et à verser des sommes massives dans les économies d'autres pays pour les aider dans leur lutte désespérée contre la maladie COVID-19.

La stratégie chinoise repose sur deux piliers principaux: renforcer les liens existants et la solidarité avec les alliés ou alliés potentiels de la Chine partout dans le monde, tout en repoussant les ennemis de la Chine, en particulier ceux qui participent à la campagne anti-Pékin de Washington.

Ce dernier phénomène est connu sous le nom de «diplomatie guerrière du loup». Les «guerriers-loups» sont des diplomates chinois qui, pendant des mois, ont repoussé avec une férocité sans précédent contre ce qu’ils perçoivent comme de la propagande américaine et occidentale.

"Nous ne choisissons jamais de combattre ou d’intimider les autres", a déclaré le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, à Pékin le 24 mai, tout en expliquant la nouvelle approche de la Chine en matière de diplomatie. "Nous allons repousser toute insulte délibérée, défendre résolument notre honneur et notre dignité nationale, et nous réfuterons toute calomnie sans fondement avec des faits", a déclaré fermement le haut responsable chinois.

La nouvelle diplomatie agressive de la Chine, en particulier si elle continue de définir l’approche du pays en matière de politique étrangère dans les années à venir, ne permettra probablement pas à Israël de maintenir son équilibre à long terme.

L’ambassadeur de Chine en Israël, Du Wei, chargé de mettre en œuvre la diplomatie douce de Pékin avec Tel-Aviv, est décédé chez lui quelques jours seulement après la visite de Pompeo dans le pays. Bien que la mort de Wei n'ait pas été – du moins publiquement – perçue comme le résultat d'un acte criminel, son absence, en particulier à l'ère des coronavirus et des «  guerriers du loup '', pourrait signaler un changement dans l'approche de la Chine quant à ses intérêts économiques et politiques en Israël.

Le 26 mai, sous la pression américaine, le ministère israélien des Finances a refusé à la Chine un contrat massif de 1,5 milliard de dollars pour l'usine de dessalement, l'attribuant à une entreprise israélienne.

C'est la première fois depuis de nombreuses années que les États-Unis utilisent leur influence politique et économique sur Israël pour freiner l'influence chinoise dans le pays. La Chine doit regarder avec impatience les événements se dérouler, pour voir si la pression américaine sur Israël continuera de saper la stratégie à long terme de Pékin.

L’équilibre des pouvoirs qui évolue rapidement dans le monde et la lutte indubitable américano-chinoise pour la domination risquent, à terme, de forcer des pays comme Israël à faire un choix, à rejoindre entièrement la sphère d’influence américaine ou chinoise. Tout cela rappelle la guerre froide américano-soviétique, où une grande partie du globe était divisée en zones d'influence exploitées par procuration depuis Washington ou Moscou.

Les équilibres en politique ne fonctionnent que si toutes les parties sont prêtes à jouer ou, au moins, tolèrent le jeu. Alors que cette forme de politique convenait aux intérêts d’Israël dans le passé et a été jouée, avec succès pendant des années par le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, l’équilibre du pays est, peut-être, terminé.

Entre les demandes précises de Washington à Israël de garder Pékin à distance et la diplomatie agressive du «guerrier du loup», Israël est confronté à un choix brutal: rester fidèle à une superpuissance en déclin ou plonger dans les eaux inexplorées d'une émergente.

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