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Réflexion et socialisme

Zone rouge (État): retour à l'école dans le pays Trump

Bien que je sois un enseignant titulaire, j'enseigne dans un état du droit au travail où je peux être renvoyé sans motif et voir ma licence d'enseignant révoquée. Pour cette raison, je ne divulgue aucune information qui facilitera l'identification de moi ou de mon district. Je dirai simplement que j'enseigne dans une grande école secondaire dans un district scolaire assez important du Tennessee. Les données citées ici proviennent de sources publiques officielles. Par souci de mon métier et de ma licence, je ne fournirai pas de liens vers ces informations. Enfin, je tiens à dire que, bien que je sois profondément préoccupé pour toutes les parties prenantes touchées par les politiques dangereuses et irresponsables de mon district scolaire, j’écris ce récit du point de vue d’un travailleur. Les enseignants ont peu recours aux politiques de nos districts et de notre état. Non seulement nous manquons de représentation syndicale, mais les enseignants sont honteux tant au sein de la profession que de la communauté lorsque nous nous défendons pour un salaire et des conditions de travail raisonnables. Nous sommes à la merci de l'opinion publique dans un État qui vient de couper le financement des écoles publiques tout en finançant entièrement les écoles à charte. Si nous essayons de défendre notre sécurité et celle de nos familles et de nos étudiants, nous sommes vilipendés comme égoïstes et indignes à la fois par nos collègues et nos communautés. En ce moment où d’autres prennent des décisions de vie ou de mort à notre place, je pense qu’il est important de parler au nom de ceux d’entre nous qui se dirigent vers les lignes de front sans protection adéquate.

Mercredi, sous la pression fédérale de la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos et des intérêts corporatifs qu'elle sert, mon district a révélé son plan de rouvrir les écoles à la mi-août. Les élèves et les enseignants feront rapport aux écoles avec des directives de sécurité minimales en place, dont peu reflètent les recommandations précédentes du CDC pour la réouverture des écoles. Les nouvelles recommandations du CDC pour les écoles sont bloquées par la Maison Blanche. Les chefs de district nous assurent que toutes les voix ont été entendues dans un processus ouvert lors de la planification et de la prise de décision, mais ni moi ni beaucoup de mes collègues enseignants n'avons eu notre mot à dire sur la manière et le moment de notre retour au travail.

Le plan de réouverture a été élaboré non pas avec des enseignants, mais par un groupe de travail d'intervenants communautaires recommandé par la commission scolaire. Chaque membre du conseil scolaire a recommandé une personne pour le groupe de travail. Le groupe de travail comprend: un chef d'église, un professeur d'université, deux parents, trois propriétaires d'entreprise et un administrateur d'école. Il n'y avait pas d'enseignants, ni de représentants d'enseignants, dans le groupe de travail qui déterminerait comment nous reprendrions l'enseignement en classe.

Le plan du groupe de travail est basé sur les résultats d'une enquête adressée aux acteurs scolaires du district: parents, élèves, enseignants, administrateurs. Les réunions avec les groupes de discussion des parties prenantes ont également été citées comme base des décisions politiques du district. Au moment de l'envoi de l'enquête le 1er juin, il n'y avait que sept nouveaux cas de Covid19 dans notre district. Le lendemain, 2 juin, les nouveaux cas sont passés à vingt-trois. Les données de l'enquête ont été publiées le 23 juin. Les nouveaux cas de Covid ce jour-là étaient trente-six. Le plan du district a été rendu public le 15 juillet alors qu'il y avait soixante-huit nouveaux cas. Aujourd'hui, deux jours plus tard, les nouveaux cas sont passés à 147.

Lors de la présentation de leurs recommandations et du plan de retour à l'école, le groupe de travail et les chefs de district ont souligné qu'ils se fondaient sur ces données d'enquête comme base de leurs décisions sur l'aspect de l'enseignement en août. Ces dirigeants ne semblent pas tenir compte du fait que les données d'enquête et le plan ne reflètent pas la poussée actuelle de Covid19 dans la partie sud-est des États-Unis. Lors d'une réunion ultérieure à l'échelle de l'école, les administrateurs n'ont pas semblé enregistrer qu'il y avait eu une augmentation de 95% des cas de Covid depuis la diffusion de l'enquête le 1er juin. L'environnement scolaire est maintenant exponentiellement plus dangereux qu'en mars, lorsque nous avons quitté l'école en raison à la pandémie.

Le groupe de travail a également fondé ses recommandations pour le retour à l'école sur des réunions avec des groupes de discussion composés de parents, d'enseignants et d'élèves. Les enseignants classés et classés ne savent pas quels enseignants ont participé à ces groupes de discussion, comment ils ont été choisis ou ce qui a été discuté. Pourtant, sur la base de cette contribution, notre district est convaincu que la voix des enseignants a été entendue.

En même temps que le groupe de travail élaborait ses recommandations pour la réouverture des écoles, notre affilié local de l'Association nationale de l'éducation (NEA) était en train de renégocier notre protocole d'entente (MOU) avec le district. Parce que nous sommes un État du droit au travail, les enseignants n'ont pas de contrat. Un protocole d'entente délimite nos responsabilités salariales et professionnelles et prévoit des recours en cas de mauvais traitements graves ou de négligence de la part de l'administration pour les enseignants qui paient des cotisations à l'affilié TEA. Au cours des quatre derniers mois, alors que les cas de Covid-19 étaient à la hausse dans notre état, il n'y a eu aucune communication de base indiquant que le protocole d'accord sur ce processus avait lieu cet été. Le protocole d’entente a été signé par les représentants des enseignants le mardi 14 juillet, la veille du dévoilement du plan de réouverture du district, sans que l’on reconnaisse que les enseignants risqueraient leur vie en retournant au travail moins d’un mois plus tard. À aucun moment, les membres de la base n’ont été informés que le protocole d’entente devait être renouvelé cet été, et rien n’indiquait que le protocole d’entente serait codifié la nuit précédant la publication du plan de retour à l’école négligent et irresponsable du groupe de travail.

En d'autres termes, les enseignants du Tennessee doivent retourner à leur travail sur la base de données d'enquête subjectives et qualitatives sans représentation ni voix authentiques dans la décision de risquer nos vies en vertu d'un protocole d'accord basé sur des conditions de travail prépandémiques.

Parmi les nombreuses politiques vagues et contradictoires du plan de réouverture du district, il y a la manière dont ils décideront d'ouvrir et de fermer des écoles à mesure que la pandémie s'aggrave et décroît. Ils ont développé un système de «feux stop»: le rouge signifie l'apprentissage à distance, le jaune signifie l'école en personne avec des précautions de «sécurité», le vert signifie que tout est normal. Ces indicateurs sont généralement basés sur un certain type de données objectives, par exemple des services de santé locaux ou des CDC. Cependant, contrairement aux désirs des acteurs interrogés en juin, le district s'est chargé de décider si nous sommes dans un moment rouge, jaune ou vert, pas la communauté médicale. Le district ne publiera pas les paramètres qu'il utilisera pour déterminer les conditions rouges, jaunes ou vertes des écoles, et il n'est pas clair qui dans le district prendra la décision. Il existe déjà un décalage important entre ce que la communauté a décidé comme sûr et ce que le district scolaire a décidé comme sûr. Par exemple, les églises locales sont en mode rouge tandis que les écoles sont en mode jaune.

Les parents ont le choix de ne pas fréquenter l'école en personne pour leurs enfants, tandis que les enseignants doivent se présenter à l'école, que nous enseignions virtuellement ou en personne. Mais avec la réouverture des entreprises et des lieux de travail dans tout le pays, de nombreux parents incapables de rester à la maison ou de se payer la garde d'enfants n'ont d'autre choix que de renvoyer leurs enfants à l'école. Sur 70 000 étudiants de notre district, 11 000 ont opté pour la formation à distance. Ce à quoi cela ressemble pour moi, c'est que 1 600 adolescents retourneront dans des couloirs et des salles de classe mal ventilés et surpeuplés lors d'une augmentation du nombre de nouveaux cas de Covid dans notre comté. Ma taille moyenne de classe est de 35 adolescents. J'enseigne trois cours par jour, cinq jours par semaine.

Au niveau de l'école, des masques seront exigés, mais les enseignants ne recevront pas d'EPI tels que des gants, des masques ou des écrans faciaux pour nous-mêmes ou nos élèves. Plutôt que de nous donner une réserve de masques à distribuer aux élèves en cas de besoin, on nous a dit que nous devions nous fier à la «responsabilité personnelle» de nos élèves adolescents de laver leurs masques tous les jours. Cela pose également un problème d'équité pour les étudiants qui n'ont peut-être pas accès aux ressources pour assurer l'hygiène des masques. De même, bien que les salles de classe soient équipées d'une «station de désinfection des mains» et que les enseignants recevront un spray nettoyant pour nettoyer la classe dans les dix minutes entre les cours, les serviettes en papier ne seront pas fournies. Nous sommes plutôt encouragés à demander aux parents des serviettes en papier, même si beaucoup d’entre eux n’ont peut-être pas le revenu supplémentaire nécessaire pour les fournir aux classes de leurs enfants.

Bien que la recherche montre maintenant que Covid-19 est aéroporté et peut être propagé par des porteurs asymptomatiques, des contrôles quotidiens de la température du personnel et des étudiants seront nécessaires alors qu'aucune politique de distanciation sociale significative n'a été mise en place. En d'autres termes, nous prendrons quelques précautions de sécurité, mais elles n'empêcheront pas la propagation du virus.

Les changements de classe ne semblent pas non plus faire partie d'un plan de sécurité. Il est impossible d'éviter le contact physique avec les autres – et encore moins de maintenir une distance de 6 pieds – lorsque 1600 élèves rempliront les couloirs de mon école et passeront à leur prochaine classe épaule contre épaule, ventre contre sac à dos. Cela peut prendre près de cinq minutes pour sortir d'un couloir dans l'artère principale de notre école où encore plus d'élèves sont canalisés lorsqu'ils se dirigent vers leur prochaine destination. Cela se produit quatre fois par jour. De plus, les élèves déjeuneront ensemble à la cafétéria, ce qui, dans mon école, signifie que trois groupes de 530 élèves se rassembleront à l'intérieur et retireront leurs masques pour manger. Sachant que nous aurons des situations très répandues telles que les changements de classe, la pratique de la chorale, l'heure du déjeuner et d'autres cas où des groupes de personnes parlent dans un espace confiné, il est difficile de comprendre cet oubli dans les «précautions de sécurité» recommandées par le district.

Aucun nouvel enseignant suppléant n'a été embauché par le district cette année. La majorité de nos suppléants sont des enseignants retraités appartenant à une catégorie à haut risque. Il y a déjà une pénurie d'enseignants suppléants dans le district, de sorte que le problème sera exacerbé par le fait que les suppléants ne retournent pas à leur travail en raison des préoccupations concernant l'exposition au Covid-19. Ce que cela signifie pour les enseignants qui ne sont pas malades, c'est qu'en plus de la centaine d'étudiants auxquels nous pouvons nous attendre à être exposés chaque jour dans nos propres classes, nous serons également appelés à couvrir les classes de collègues absents lorsqu'il n'y a pas de substitut. est disponible.

Heureusement, la communauté semble se rallier au plan de retour à l’école des dirigeants du district. Une campagne d'écriture spontanée de lettres ciblant les chefs de district, les représentants de l'État, ainsi que le gouverneur et les membres de notre congrès a commencé sur Facebook pour dénoncer le manque de science et de transparence dans le plan de réouverture de l'école. Les membres de la communauté appellent les enseignants à faire grève, ce qui est une pensée magique à la lumière de la loi sur le droit au travail, mais qui représente un changement sans précédent dans le soutien des enseignants contre leurs patrons.

Les enseignants s'organisent également en groupes en dehors de notre affilié NEA approuvé et inefficace en réponse à nos conditions de travail dangereuses ainsi qu'aux fardeaux supplémentaires liés à la fourniture d'instructions en ligne et aux violations de notre horaire et de nos déjeuners, car nous sommes appelés à couvrir les collègues malades. . Ces groupes continuent de fusionner, et il reste à voir si les enseignants surmonteront leur peur des représailles pour s’unir pour contester l’absurdité du projet du district de retourner à l’école pendant une pandémie mortelle avec les outils les plus puissants à leur disposition.

Nous devons penser de manière créative et agir avec audace pour renverser le mandat absurde de quiconque de retourner à l'école en personne. Les enseignants ne devraient pas être seuls responsables de trouver une solution au dilemme de la vie ou de la mort de l’éducation des élèves, d’autant plus que nous n’avons même pas le droit fondamental de nous organiser pour nos intérêts. Lutter pour notre sécurité et celle de nos élèves, familles et communautés nécessite une action globale dans tous les secteurs touchés par la réouverture des écoles au milieu de la pandémie. Les parties prenantes de la communauté doivent se joindre aux éducateurs pour offrir aux étudiants des espaces sûrs pour poursuivre leurs études à distance. Les employeurs doivent fournir un espace sur le lieu de travail afin que les enfants des employés puissent participer à l’enseignement à distance. Le service Internet doit devenir un service public et garanti à tous les ménages, quelle que soit leur capacité de payer. De plus, nous avons besoin d'un salaire de quarantaine mensuel garanti pour les enseignants et les parents qui ne peuvent pas amener leurs enfants au travail pour rester à la maison avec leurs enfants aussi longtemps que nécessaire pour que les élèves, les enseignants et le personnel puissent retourner à l'école en toute sécurité. Les espaces communautaires tels que les églises doivent ouvrir leurs portes pour fournir des espaces supervisés permettant aux étudiants de continuer à apprendre.

Mais pour réaliser l'une de ces actions d'urgence, nous devons utiliser notre position stratégique en tant que travailleurs essentiels pour forcer la main à un gouvernement et à un système d'éducation qui font passer les profits avant notre sécurité. Aujourd'hui, plus que jamais, nous avons besoin que toutes les parties prenantes assument la responsabilité de l'éducation et du bien-être de nos élèves sous la forme d'une action collective.

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